Benro Racing is het seizoen begonnen met een overwinning. Tom Toparis wist in de eerste IDM Supersport wedstrijd op de Lausitzring al een podium te scoren met een derde plaats. In de tweede race wist de Australiër de wedstrijd te winnen. Milan Merckelbagh begon ook sterk, maar raakte geblesseerd bij een crash in de eerste race.

Na diverse tests begon in het weekend van 17 t/m 19 mei het seizoen dan echt voor Milan Merckelbagh en Tom Toparis met de eerste ronde van het IDM Supersport kampioenschap op de Laustizring. Toparis, die tijdens de eerste trainingsdag zijn negentiende verjaardag vierde, had voor de eerste sessie nog geen meter op het Duitse circuit gereden, maar stond na twee vrije trainingen wel op een keurige tweede plaats. Ook Merckelbagh legde een goed tempo aan de dag en stond twaalfde na de vrijdagtrainingen.

Het IDM Supersport veld is in 2019 nog sterker dan vorig jaar en dat is voor de jonge rijders van Benro Racing alleen maar goed om zich te kunnen ontwikkelen. Na afloop van de eerste kwalificatie hadden beide coureurs het gevoel dat er meer in zat en dat bleek ook zo te zijn. Toparis wist zich in de tweede kwalificatie met zeven tienden te verbeteren en dat leverde hem een derde tijd en een plaats op de eerste startrij op. Ook Merckelbagh boekte flinke tijdswinst en hij mocht zondag als dertiende starten in de twee IDM Supersport wedstrijden op de Lausitzring.

Toparis begon erg sterk aan de eerste race. In de vijfde ronde wist de Australiër de leiding over te nemen van Max Enderlein. Vervolgens reed Toparis meerdere ronden aan de leiding. In de slotfase zakte hij in de kopgroep van vier naar de derde plaats, maar wist hij wel het eerste podium voor Benro Racing te scoren in de IDM Supersport. De race begon ook geweldig voor Merckelbagh. Na een goede start lag de coureur uit Heerlen na twee ronden al zesde. Helaas kwam Merckelbagh in de derde ronde hard ten val en blesseerde daarbij zijn enkel. Merckelbagh werd vervolgens unfit verklaard voor de tweede race.

Toparis begon ook goed aan de tweede wedstrijd en reed in het eerste deel achter Enderlein in tweede positie. Met nog vijf ronden te gaan ging de Australiër in de aanval. Enderlein kwam terug, maar even later wist Toparis opnieuw de leiding te pakken. In de voorlaatste ronde kwam er vanwege een crash een rode vlag. Toparis had op dat moment een kleine voorsprong opgebouwd en werd zo tot winnaar uitgeroepen van de tweede race. Een prachtig succes voor Toparis en Benro Racing!

Tom Toparis: ‘Allereerst wil ik het team enorm bedanken, want ik had totaal niet verwacht dat we hier konden winnen. We hadden niet getest op dit circuit, maar het ging in iedere sessie beter en beter. Het waren mooie wedstrijden en het was erg gaaf om na de tweede race op de hoogste trede van het podium te staan. Nu gaan we ons voorbereiden op de races in Oschersleben!

Milan Merckelbagh: ‘In de vrije trainingen was het belangrijk om mijn ritme te vinden. Ik was tevreden met mijn tijd in de kwalificatie, al had ik graag nog iets verder naar voren gestaan op de grid. Mijn start was erg goed en na twee ronden lag ik zesde. Ineens schoof mijn achterkant weg en crashte ik met mijn highsider. Het is erg balen van mijn blessure en dat ik niet kon rijden in de tweede race, maar we gaan er alles aan doen om snel mogelijk terug te komen!’

Teammanager Sraar van Rens: ‘Ik ben mega trots op dit prachtige resultaat en onze twee rijders. Ik bedank Tom voor het bezorgen van een podiumplaats en een overwinning voor Benro Racing wat onze mannen, in mijn ogen, dik verdiend hebben! Hopelijk hersteld Milan spoedig, want ook hij had vandaag kunnen verrassen en heeft dit weekend laten zien dat hij mooie stappen gemaakt heeft.’

Over een kleine drie weken (6 t/m 9 juni) vindt de tweede ronde van het IDM kampioenschap plaats op Oschersleben.

 

Handige links IDM Lausitzring:

Tijdschema en volledige uitslagen
Fotoverslag

Bekijk je Racesport.nl op je mobiel, download dan nu de nieuwe Racesport.nl App