Eric Bostrom was vandaag de Suzuki’s van Mat Mladin, Aaron Yates en Ben Spies te snel af in het bijprogramma van de Red Bull US Grand Prix. Het is BostromÕs tweede overwinning van het seizoen en zijn derde op Ducati.

Bostrom heeft zich hier al enigszins los gereden van Mladin (foto: Ducati Corse)

Na de kwalificatie gaf Bostrom al aan dat er nog wel wat winst te behalen was voor de race en bij de start speerde hij dan ook meteen weg op zijn Ducati 999 en liet de rest van het veld zien dat hij een goede kans maakte op de overwinning. Alleen Mladin vormde nog even een risico nadat deze aan het einde van de derde ronde de Suzuki voorbij de Ducati stak maar daarbij veel te wijd ging waardoor Bostrom direct terug kon slaan.

ÓHet was echt fraai Ð het was gaaf om te zien,Ó vertelde Bostrom. ÒDe motor ging flink dwars maar hij kon hem niet aan de binnenkant houden en toen kon ik hem direct terug pakken.Ó

Daarna wist ÔBoss HoggÕ langzaam weg te lopen van de regerend kampioen. Uiteindelijk had Bostrom op de streep zes seconden voorsprong op Mladin die op zijn beurt de rest van het veld achter zicht liet.
Achter het leidende duo ontstonden een aantal gevechten. Zo vochten Yoshimura Suzuki teamgenoten Aaron Yates en Ben Spies voor de laatste podiumplaats en verwisselden daarbij regelmatig van positie waarbij Yates uiteindelijk aan het langste eind trok. Daar weer achter waren American Honda teamgenoten Miguel Duhamel en Jake Zemke met elkaar in gevecht. Lange tijd lag Duhamel voorop in deze Honda tandem tot Zemke met nog vijf ronden te gaan de beslissende manoeuvre maakte en zijn teamgenoot passeerde. Duhamel had hier geen antwoord op en moest zich tevreden stellen met de zesde plaats.
Voor de resterende top tien posities werd gevochten tussen Kurtis Roberts, Steve Rapp, Jacob Holden en Jason Pridmore en in deze volgorde kwamen de heren ook over de finish.

Neil Hodgson en Josh Hayes zagen hun race al snel ten einde komen toen de twee rijders elkaar in de eerste ronde raakten in de corkscrew en vervolgens onderuit gingen.

Hoewel zijn prestatie nagenoeg moeiteloos leek te gaan gaf Bostrom na de race wel aan het eigenlijk een grote gok was geweest, in ieder geval meer dan het leek.

ÓWe hadden vlak voor de race een paar flinke wijzigingen gemaakt,Ó vertelde de 14-voudig AMA Superbike winnaar. ÒHet was zenuwslopend om de baan op te gaan. Maar in de warm-up ronde voelde ik dat het helemaal goed zat; de motor was in feite op alle punten beter geworden. Alles was dus goed en dat gaf me het vertrouwen om er vanaf het begin voor te gaan.Ó

ÒNiemand wist wat de banden zouden gaan doen want niemand had flinke afstanden kunnen rijden. Het was een groot vraagteken. Normaal gesproken weet je halverwege de race wel welke kant het op gaat maar ik had echt geen idee de de race in de 25ers op in de 29ers zou eindigen. Alles bleef gelukkig constant en het kwam dus allemaal goed, maar dat was de grootste uitdaging van het hele weekend.Ó

ÒHier op Laguna winnen is erg belangrijk. Het is mijn favoriete race die ik altijd zal proberen te winnen. Als ik waar dan ook mocht winnen dan zou ik voor deze plek kiezen. We zullen zien wat de volgende drie races brengen. Ik weet dat het allemaal goed zal gaan maar dat het moeilijk zal zijn om de anderen, die al het hele seizoen goed presteren, te verslaan.Ó

Na in de training nog sneller te zijn geweest moest Mat Mladin de Ducati in de race laten gaan

ÓHet was een goede race Ð mijn felicitaties aan Eric,Ó vertelde Australi‘r Mat Mladin na de race. Ò Ik zag al in de eerste ronde dat EricÕs motor erg goed was. Ik wilde graag naar de koppositie en vanaf daar de race te controleren maar mijn enige poging ging de mist in en het lukte daarna niet meer. Vanaf dat punt zat ik er een paar ronden achter en Eric had gewoon ene hoger tempo. Het lukte gewoon niet. Halverwege de race liet ik het tempo, met het oog op het kampioenschap, wat zakken om de voorband te sparen en daarna wist hij flink weg te lopen.Ó

Over twee weken is er weer een AMA Superbike race op de Mid Ohio Sports Car Course.

1. Eric Bostrom, Ducati, 28 laps
2. Mat Mladin, Suzuki, -5.910 seconds
3. Aaron Yates, Suzuki, -7.728 seconds
4. Ben Spies, Suzuki, -9.322 seconds
5. Jake Zemke, Honda, -14.570 seconds
6. Miguel Duhamel, Honda, -18.417 seconds
7. Kurtis Roberts, Honda, -77.144 seconds
8. Steve Rapp, Suzuki, -77.673 seconds
9. Jake Holden, Suzuki, -82.079 seconds
10. Jason Pridmore, Suzuki, -83.958 seconds
11. Marty Craggill, Suzuki, -85.308 seconds
12. Larry Pegram, Honda, -86.537 seconds
13. John Haner, Suzuki, -1 lap
14. Jeremy Toye, Honda, -1 lap, 1.845 seconds
15. Tony Meiring, Suzuki, -1 lap, 2.177 seconds
16. Jimmy Moore, Suzuki, -1 lap, 9.012 seconds
17. Lee Acree, Suzuki, -1 lap, 16.996 seconds
18. Cory West, Suzuki, -1 lap, 17.313 seconds
19. Clint McBain, Suzuki, -1 lap, 17.601 seconds
20. Scott Jensen, Suzuki, -1 lap, 19.060 seconds
21. Brent George, Suzuki, -1 lap, 30.544 seconds
22. Levin Lacombe, Suzuki, -1 lap, 30.894 seconds
23. Eric Wood, Suzuki, -1 lap, 33.535 seconds
24. Akira Tamitsuji, Suzuki, -1 lap, 38.621 seconds
25. J.J. Roetlin, Suzuki, -1 lap, 60.779 seconds
26. Cory Call, Kawasaki, -1 lap, 61.849 seconds
27. Shane Turpin, Suzuki, -2 laps
28. James Kerker, Honda, -2 laps, 1.944 seconds
29. David Bell, Suzuki, -2 laps, 2.791 seconds
30. Nicky Moore, Yamaha, -2 laps, 3.227 seconds
31. Mike Sullivan, Yamaha, -2 laps, 13.264 seconds
32. Brian Boyd, Suzuki, -2 laps, 19.135 seconds
33. Matt Lynn, Suzuki, -2 laps, 19.349 seconds
34. Jeff Tigert, Honda, -2 laps, 24.190 seconds
35. Mark Ledesma, Honda, -3 laps
36. Dean Mizdal, Suzuki, -6 laps
37. Geoff May, Suzuki, -15 laps, DNF, retired
38. Neil Hodgson, Ducati, -28 laps, DNF, crash
39. Josh Hayes, Kawasaki, -28 laps, DNF, crash
40. Michael Barnes, Suzuki, -28 laps, DNS

Voorlopige stand in het AMA Superbike kampioenschap (na 11 van 17 races):

1. Mladin, 358 points
2. Spies, 327 points
3. Yates, 294 points
4. Eric Bostrom, 268 points
5. Hodgson, 249 points
6. Duhamel, 229 points
7. Zemke, 212 points
8. Craggill, 206 points
9. Acree, 194 points
10. Rapp, 188 points

Tekst: RenŽ van der Does ; rene@racesport.nl