De zomerstop zit er bijna op. Komend weekend begint het MotoGP wereldkampioenschap op het circuit van Brno aan de tweede helft van het 2019 seizoen tijdens de Monster Energy Grand Prix České republiky: de MotoGP is back in business!!

Marc Marquez begint komend weekend in Brno als leider in de tussenstand aan de tweede helft van het 2019 MotoGP seizoen. De Repsol Honda Team coureur wist in de eerste helft van het seizoen meer dan de helft van de negen verreden races te winnen, 185 WK punten te scoren en hierdoor met een voorsprong van maar liefst 58 punten op zijn naaste belager Andrea Dovizioso te beginnen aan zijn zomervakantie. De Spanjaard maakte alleen op het Circuit of the Americas een dure fout door in de derde wedstrijd van het seizoen aan de leiding rijdend te crashen, maar sindsdien liet de regerend MotoGP wereldkampioen weinig steken meer vallen.

Maar met nog tien races te gaan na de zomerstop zijn er nog steeds 250 WK punten te verdienen en kan er nog van alles gebeuren alvorens in november in Valencia voor de laatste keer dit jaar de zwart/wit geblokte vlag getoond wordt. Kan de concurrentie zich resetten, zich terug knokken en in het tweede deel van het seizoen de strijd aan gaan met de nummer 93?

Marquez’s naaste uitdager blijft vooralsnog Ducati Team coureur Andrea Dovizioso, dit ondanks een paar moeilijkere en moeizaam verlopen laatste races. Het goede nieuws voor de Italiaan is dat hij vorig jaar in Brno wist te winnen. Het is dus een goed circuit om zijn aanval in te zetten.

Maar Dovizioso’s teamgenoot Danilo Petrucci was de laatste races voor de zomerstop ook behoorlijk op dreef en wist zijn achterstand op zijn teamgenoot te verkleinen tot slechts zes punten. En ‘Petrux’ weet dat de machine die hij nu tot zijn beschikking heeft, vorig jaar een 1-2 wist te scoren in Brno. Zal Ducati deze prestatie komend weekend weten te herhalen? En zo ja, in welke volgorde?

Alex Rins bezet momenteel de vierde plaats in de tussenstand van het kampioenschap en is de man die op zoek is naar een aantal goede resultaten nadat hij tijdens de laatste twee wedstrijden voor de zomerstop een DNF scoorde terwijl hij duidelijk wel de snelheid had tijdens deze races om vooraan in het veld mee te kunnen doen. Hij staat nu weliswaar 84 punten achter Marquez in het kampioenschap, maar het voordeel is dat Rins nu veel minder druk heeft. Hij wil dan ook gewoon winnen en zoveel mogelijk in de nog tien resterende wedstrijden van het seizoen. Hij heeft al immers al een MotoGP zege weten te scoren dit seizoen, dus waarom niet opnieuw?

Hetzelfde geldt ook voor Maverick Viñales en zijn Monster Energy Yamaha MotoGP teamgenoot Valentino Rossi, dit ondanks dat ze beiden in een verschillende vorm verkerend aan de tweede helft van 2019 beginnen. Viñales wist voor de zomerstop in Assen voor het eerst sinds lange tijd weer eens een MotoGP race te winnen en sloot vervolgens het eerste deel van het seizoen af met een podiumplaats op de Sachsenring. Kan hij komend weekend in Brno deze goede reeks voortzetten? Zo ja, dan wordt het de eerste keer dat hij drie podiumplaatsen op rij in de koningsklasse zal gaan scoren. Voor Rossi is het tegenovergestelde het geval, met drie DNF’s en een teleurstellende achtste plaats in Duitsland net voor de zomerstop moet de ‘Doctor’ in het tweede deel van het seizoen het tij zien te keren en zijn slechtste eerste seizoenshelft ooit zien te vergeten. Maar de CV van de negenvoudig wereldkampioen op het circuit van Brno – met een overwinning in alle drie categorieën van het MotoGP wereldkampioenschap, waaronder maar liefst vijf in de koningsklasse – is uitstekend. Kan Rossi na zijn teleurstellend verlopen eerste helft van het seizoen zijn oude en vertrouwde niveau terugvinden in de nog tien resterende Grand Prix weekenden?

Dan is er nog strijd voor de beste Independent Team coureur. Jack Miller gaat momenteel aan de leiding in deze strijd maar hij heeft slechts drie punten voorsprong op de dit seizoen in de MotoGP klasse debuterende Fabio Quartararo. De Petronas Yamaha SRT-coureur ondervond in de laatste races voor de zomerstop weliswaar nog enige hinder van zijn arm operatie (opgepompte onderarmen). Deze weerhielden hem er echter niet van om op het podium te finishen. Nu hij geheel hersteld is, en volgens eigen zeggen volledig fit aan de tweede helft van het seizoen kan beginnen, zal Quartararo zich ongetwijfeld meer druk maken voor het winnen van zijn eerste MotoGP race dan de strijd voor de beste Independent Team coureur of Rookie of the Year. De concurrentie is gewaarschuwd!!

Cal Crutchlow zal echter één van de eerste zijn die het Quartararo en Miller zo moeilijk mogelijk wil maken, te beginnen komend weekend in Brno. De LCR Honda Castrol coureur staat in de tussenstand van het kampioenschap op gelijke hoogte met de Fransman en heeft goede herinneringen aan het Tsjechische circuit, hier wist hij in 2016 namelijk zijn allereerste MotoGP zege te scoren. Daarnaast stond Crutchlow na afloop van de laatste MotoGP race voor de zomer op de Sachsenring op het podium, dus wie weet is hij aanstaande zondag wel opnieuw een belangrijke podium kandidaat.

Wat betreft de strijd voor een top tien klassering, deze was in de eerste helft van het seizoen spannender dan ooit. Zo wisten Pol Espargaro (Red Bull KTM Factory Racing), Takaaki Nakagami (LCR Honda Idemitsu), Franco Morbidelli (Petronas Yamaha SRT) en Joan Mir (Team Suzuki Ecstar) allen al één of meer top tien klasseringen te scoren gedurende de eerste negen races van het seizoen. En hoe zullen Aleix Espargaró en zijn Aprilia Racing Team Gresini teamgenoot Andrea Iannone in het tweede deel van het seizoen gaan presteren?

Dan is er komend weekend in Brno ook nog Stefan Bradl die opnieuw in de kleuren van het Repsol Honda Team aan de start zal verschijnen. De Duitser neemt net als op de Sachsering opnieuw de plaats in van de nog steeds geblesseerde Jorge Lorenzo en zal zijn uiterste best gaan doen om zich ten eerste rechtstreeks te plaatsen voor Q2 en vervolgens een top tien klassering te behalen in de zondagmiddag om 14:00 uur van start gaande MotoGP race.

Kortom, de Monster Energy Grand Prix České republiky op het Automotodrom Brno beloofd weer volop spektakel en dat tijdens het 50e bezoek van het MotoGP wereldkampioenschap aan het historische Tsjechische circuit.

Laat de strijd maar losbarsten, wij zijn er als Racesport.nl redactie weer helemaal klaar voor. Jullie ook? Volg komend weekend alle actie vanuit Brno via www.racesport.nl

 

Handige links Monster Energy Grand Prix České republiky:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Bekijk je Racesport.nl op je mobiel, download dan nu de nieuwe Racesport.nl App