De opkomst van Fabio Quartararo in de MotoGP klasse is indrukwekkend. Zaterdagmiddag in Assen pakte de 20-jarige rookie zijn derde pole position van het seizoen. Niet veel later sprak Racesport.nl exclusief met Quartararo over zijn stormachtige ontwikkeling en zijn kansen voor de race in Assen.

Fabio Quartararo is pas bezig aan zijn achtste MotoGP-evenement, maar hij heeft ondertussen al wel drie (!) pole positions achter zijn naam. Zaterdagmiddag verpulverde Quartararo het ronderecord en was hij heel dichtbij de eerste ronde van 1’31 op het TT Circuit Assen. Er worden al veel vergelijken gemaakt met Marc Márquez. Wanneer we naar de statistieken van Márquez kijken, dan behaalde hij ook zijn derde pole position tijdens zijn achtste MotoGP weekend. Márquez had op dat moment al wel meerdere overwinningen achter zijn naam en die moeten voor Quartararo nog gaan komen. De vraag is alleen wel of dat nog lang gaat duren. De Fransen smachten naar een overwinning, want hun laatste zege in de koningsklasse is al 20 jaar geleden (Valencia 1999) met Regis Laconi.

Racesport.nl sprak zaterdagavond exclusief met de 20-jarige Fransman, die zondagmiddag 14:00 uur vanaf pole vertrekt tijdens de Motul TT Assen.

Fabio, na de race in Mugello ben je in iedere trainingssessie of race in de top-twee geëindigd. Hier in Assen gaat het ook geweldig en vertrek je van pole. Wat is jouw verhaal over het weekend?

‘Het weekeinde verloopt erg positief voor ons. Ik had het vrijdag in het begin wel een beetje lastig, want ik denk dat Assen één van de lastigste circuits op de MotoGP kalender is. Gelukkig konden we ons goed verbeteren gedurende de trainingen. Mijn laatste twee ronden in de kwalificatie waren erg snel, daar ben ik erg blij mee.’

Raak je er al een beetje aan gewend om je naam na iedere sessie bovenaan op de tijdlijst te zien?

‘Haha, nee daar raak ik niet aan gewend. Het blijft speciaal om te kunnen vechten voor de topposities in de trainingen. Het podium in Catalunya was ook geweldig. Ik had deze resultaten dan ook nooit verwacht in mijn eerste deel van het seizoen. Je kan dan ook wel zeggen dat ik op het moment in een soort van droom leef.’

Je bent nog vrij voorzichtig in je verwachtingen voor een raceweekend. In de persconferentie gaf je aan dat een top-zeven resultaat goed zou zijn. Wordt het niet tijd om je verwachtingen bij te stellen?

‘Op dit moment nog niet. We willen de beste rookie van het seizoen worden en dat is ons belangrijkste doel. Daarnaast zijn we aan het leren en blijft tevens het doel om in de top zes of zeven te finishen. Maar als we de kans krijgen om voor het podium te vechten, dan gaan we daar natuurlijk voor de volle 100% voor!’

Waarom zijn Quartararo en Yamaha zo’n goede match?

‘Ik denk omdat ik een vloeiende rijstijl heb en ik denk dat de Yamaha dat nodig heeft. Dat zie je ook bijvoorbeeld aan Valentino en Franco die ook erg vloeiend rijden. Ik denk dat de Yamaha en ik daarom een goede match zijn. Het team is nieuw, maar wel met veel ervaren mensen die mij erg goed helpen.’

Was je vorig jaar verrast door de interesse van Wilco Zeelenberg en Johan Stigefelt om te komen rijden voor Petronas Yamaha SRT?

‘Zeker, want dat gebeurde vorig jaar op zondagavond in Assen. Ik had toen net in Catalunya gewonnen en in Assen op het podium gestaan. Mijn manager zei dat er interesse was van een MotoGP team en vroeg aan mij om erover na te denken. Toen ik hoorde dat het om een Yamaha team ging, hoefde ik niet na te denken en wist ik zeker dat ik dit wilde doen.’

Je bent de enige MotoGP coureur die met een Scorpion helm rijdt. Waarom heb je hiervoor gekozen?

‘Ik heb de helm geprobeerd tijdens de tests en dit voelde gelijk perfect aan. De keuze was dan ook niet moeilijk om vanaf dit seizoen met een Scorpion helm te gaan rijden.’

Je hebt bij Petronas Yamaha SRT te maken met drie Nederlanders. Hoe is het om met hen te werken?

‘Het zijn hele fijne mensen en we kunnen erg goed met elkaar opschieten. Wilco (Zeelenberg) doet veel binnen het team, Torleif (Hartelman) op de baan en Robin (Spijkers) is mijn monteur.’

Is het anders om te werken met een Nederlander vergeleken met een Italiaan en Spanjaard?

‘Het is meer de manier van werken, erg relax, en natuurlijk ook de taal die ze spreken. Ik wil graag Engels spreken wanneer ik het aan het werk ben. Ondertussen hebben ze mij ook al wat Nederlandse woorden geleerd.’ Kan je er een paar noemen? ‘Ik denk niet dat het verstandig is, want ik denk niet dat het goede woorden zijn’, vertelt de jonge Fransman met een glimlach.

Je bent voor Catalunya geopereerd aan je arm. Je zit nu een paar uur na de kwalificatie nog met ijs op je arm. Heb je er nu meer last van dan in Catalunya?

‘Wel een beetje, maar dat is ook wel normaal. Assen is fysiek één van de zwaarste circuits met een MotoGP motor. We zijn wat extra tijd nodig om helemaal goed te herstellen. Ik denk dat ik in Brno weer 100% fit ben.’

Ben je bezorgd voor de race in Assen?

‘Het wordt een lange race in warme condities. Maar ik denk dat we dit met mijn motivatie en wat pijnstillers kunnen managen en we gaan dan ook zondagmiddag alles geven voor een zo goed mogelijk resultaat!’

Zondagmiddag om 14:00 uur gaat op het TT Circuit Assen de MotoGP race van de Motul TT Assen van start. Gaat de jonge Fransman ons vanaf de pole opnieuw verrassen? Iets voor de klok van 15:00 uur hebben we het antwoord.

 

Handige links Motul TT Assen :

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
TT Festival Assen
Fotoverslag – donderdag
Fotoverslag – vrijdag
Fotoverslag – zaterdag
Fotoverslag – zondag

Bekijk je Racesport.nl op je mobiel, download dan nu de nieuwe Racesport.nl App