Komend weekend staat alweer de laatste Grand Prix van het seizoen op het programma. Het seizoen wordt net als de afgelopen jaren afgesloten met de klassieke seizoensfinale op het Ricardo Tormo Circuit in Valencia; de Gran Premio Motul de la Comunitat Valenciana.

Het seizoen 2018 heeft vele records gebroken, grenzen werden er verlegd en er is opnieuw geschiedenis geschreven. We eindigen komend weekend in Valencia het seizoen met een zevenvoudig wereldkampioen en een aantal ongelooflijke hoogtepunten. Maar het is nog niet voorbij – er is nog een weekend te gaan.

Marc Marquez (Repsol Honda Team) komt als de grote favoriet naar Valencia. De regerend wereldkampioen behaalde tijdens de voorlaatste wedstrijd in Sepang een indrukwekkende overwinning. Marquez heeft daarnaast ook een goede staat van dienst in Valencia – twee MotoGP zeges en het behalen van de Moto2 titel in 2013 – en hij is vastberaden om komend weekend op zijn thuiscircuit zijn indrukwekkende seizoen in stijl af te sluiten.

Dit jaar zijn er in Valencia tijdens de seizoenfinale echter misschien wel meer ogen gericht op de andere kant van de Repsol Honda pitbox waar teamgenoot Dani Pedrosa begint aan zijn allerlaatste weekend in dienst van het team en actief MotoGP coureur. Na een lange carrière, waarin hij uitsluitend uitkwam op een Honda, en het behalen van een aantal ongelooflijke prestaties, trekt Pedrosa zich terug als actief coureur en zal hij na dit weekend in dienst treden bij KTM als MotoGP testcoureur. Daarnaast zal Pedrosa donderdag voorafgaand aan de actie op de baan ook tot MotoGP Legend benoemd worden en daarmee in de Hall of Fame worden opgenomen.

Maverick Viñales (Movistar Yamaha MotoGP) is een andere thuisheld die hoge ogen hoopt te gooien tijdens de seizoensfinale. Na een overwinning in Australië werd het in Sepang een  moeilijke en moeizame kwalificatie voor de Spanjaard. Op de wedstrijddag herpakte de Yamaha coureur zich enigszins door een vierde plaats in de wacht te slepen. Viñales heeft zijn zinnen gezet op een overwinning in Valencia om zo het seizoen positief te beëindigen.

Hetzelfde geldt voor zijn teamgenoot Valentino Rossi, die zo dichtbij een overwinning was op Sepang. Aan Rossi’s ongelofelijke rondetijden in Maleisië kwam vier ronden voor het einde een abrupt einde vanwege een schuiver. Rossi zag hiermee, de Italiaan voerde tot aan zijn val het veld aan, een grote kans op een zege de mist ingaan. Hoewel Valencia traditioneel een moeilijk circuit is voor de ‘Doctor’ is hij gebrand op een goed resultaat.

Voor het Ducati Team was Valencia in het verleden vaak ook een moeilijk circuit. Vorig seizoen was de race op het Ricardo Tormo Circuit ook geen succes, want beide mannen kwamen namelijk ten val. Jorge Lorenzo heeft echter op het Circuit Ricardo Tormo een ongelofelijke staat van dienst. Hij is dan ook vastbesloten om dit weekend het hele weekend in actie te komen en terug te keren van de blessure. Hoewel hij misschien nog niet in staat zal zijn om het tempo te halen dat hij eerder op dit circuit heeft laten zien mag hij zeker ook niet helemaal uitgesloten worden. Voor teamgenoot Andrea Dovizioso was Valencia soms een moeilijke locatie, maar recente ongelooflijke gevechten betekenen dat ‘DesmoDovi’ niet mag worden afgeschreven. Op Phillip Island, in het verleden ook vaak niet het beste circuit voor de Ducati, was met een podiumfinish namelijk de ongelooflijke vooruitgang van de Italiaanse machine goed te zien. Dovizioso heeft de tweede plaats in de tussenstand van het kampioenschap veroverd, maar ondanks dat deze plaats inmiddels al is veiliggesteld aast de Italiaan in Valencia op een goed resultaat tijdens de laatste race van het jaar.

De Team Suzuki Ecstar coureurs steken momenteel ook in een uitstekende vorm. Andrea Iannone, is ondanks een crash tijdens de race in Maleisië, vastberaden om tijdens zijn laatste race voor de Hamamatsu fabriek met een goed resultaat af te sluiten. Alex Rins liet tijdens de vorige race in Sepang weer eens zien hoe competitief Suzuki momenteel is, want hij wist op het Maleisische circuit een verbluffende tweede plaats te scoren en evenaarde daarmee zijn beste resultaat in de koningsklasse. Rins zal komend weekend op zijn thuiscircuit dan ook alles in het werk stellen om zijn goede vorm voort te zetten en Suzuki en zichzelf nogmaals willen belonen met een topklassering.

De man die Rins versloeg en terugverwees naar de derde plaats in Sepang was Johann Zarco. De Fransman keerde daarmee terug op het podium – na vanaf de pole aan de race te zijn begonnen vanwege de straf van Marquez. Nadat Zarco en Danilo Petrucci beiden sinds de Australische Grand Prix de kans kregen om een inhaalslag te maken op de geblesseerde Cal Crutchlow in de strijd voor de beste Independent Team-rijder lieten beiden deze kans op Phillip Island onbenut. De zestien punten voor de derde plaats in Sepang bezorgden Zarco echter wel de leidende positie waardoor hij in Valencia met een voorsprong van slechts één punt op Crutchlow en vijf punten op Petrucci begint aan de finale race van het seizoen.

Aprilia Racing Team Gresini coureur Aleix Espargaró is één van de andere Spaanse coureurs waarvoor het in Valencia een thuis Grand Prix is. Voor teamgenoot Scott Redding is het raceweekend in Valencia ook een bijzondere race, voor de Brit is het namelijk zijn laatste wedstrijd als coureur in de koningsklasse. De flamboyante Aprilia coureur zet in 2019 zijn carrière voort als coureur in het British Superbike Championship. Er staat echter nog wel het een en ander op het spel voor de twee Aprilia Racing Team Gresini coureurs (komend weekend in het rood aan de start verschijnend) en hun team – aangezien men in de strijd voor de team- en constructeurstitel nog in een felle tweestrijd verwikkeld is met KTM voor de beste onderlinge klassering.

Het 2018 MotoGP wereldkampioenschap komt komend weekend in Valencia ten einde, maar het laatste raceweekend van het seizoen is, ondanks dat de titels al vergeven zijn, verre van een epiloog. De unieke sfeer van het Ricardo Tormo Circuit maakt het altijd een raceweekend om niet snel te vergeten – en dit keer is dat nog meer waar dan ooit.

 

Handige links Gran Premio Motul de la Comunitat Valenciana:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag


Bekijk je Racesport.nl op je mobiel, download dan nu de nieuwe Racesport.nl App