Na de MotoGP race op Mugello is het komend weekend de beurt aan Montmelo. Het Circuit de Catalunya in Barcelona is voor veel rijders een thuis circuit, zo ook voor de leider in de tussenstand Marc Marquez die er na zijn nul score op Mugello op uit is om terug te slaan.

Mugello was een historisch raceweekend waar Jorge Lorenzo (Ducati Team) zijn eerste overwinning in dienst van Ducati bewerkstelligde en waar Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) als eerste coureur de mijlpaal van 5000 punten in de koningsklasse behaalde. Het was ook het weekend waar er in de stand van het kampioenschap verandering werd aangebracht. De nieuwe uitdager is nu Rossi, die de leider Marc Marquez (Repsol Honda Team) nu het dichtst op de hielen zit. Ook Andrea Dovizioso (Ducati Team) wist 20 punten voor het kampioenschap te halen nadat Marquez eerder in de race was gecrasht.

Het is spannend hoe de WK punten dit weekend tijdens de Gran Premi Monster Energy de Catalunya verdeelt gaan worden, zeker op deze locatie waar al veel van de kanshebbers al eens een race hebben gewonnen.

Het Circuit de Barcelona-Catalunya heeft een verandering in de laatste sector ondergaan en ook is het asfalt aangepakt, maar hierdoor is het klassieke circuit niet veel veranderd. Deze baan, liggende in het noorden van een van de mooiste steden van Europa is met zijn spectaculaire stadion sectie voor velen een favoriet op de WK kalender en staat vaak garant voor volle tribunes.

Dus wie maakt hier de meeste kans? Is het Rossi, die op Montmelo al zeven keer in de MotoGP klasse wist te winnen. De meest spraakmakende overwinning was het duel dat hij in 2009 tot op de finish met Jorge Lorenzo uitvocht. Zijn laatste overwinning op dit circuit behaalde hij in 2016. Beide coureurs staan er goed voor. Lorenzo zal na zijn glorieuze overwinning en met een nieuw contract op zak met veel zelfvertrouwen op het paddock van Barcelona arriveren. Hij heeft vier MotoGP zeges op dit circuit behaald, waaronder een aantal, zoals de laatste race in Mugello, met grote dominantie. Zal dit weekend de Lorenzo’s Land vlag ook hier weer worden geplant? Of kan de winnaar van vorig jaar, teamgenoot Dovizioso hier zijn tweede zege van dit seizoen pakken?

Op het circuit van Mugello was het Marquez die ook vooraan in het gevecht om de eerste plaats mee deed tot het moment dat hij onderuitging. De regerend MotoGP kampioen zal dit weekend tijdens de Spaanse Grand Prix extra gemotiveerd zijn. De Repsol Honda coureur won hier in 2014 de race in de MotoGP klasse, hoewel de baan hem niet helemaal ligt. Met drie overwinningen op rij (voor Mugello) blijft Marquez de grote favoriet. Ook teamgenoot Dani Pedrosa, die met ”nieuws” naar het circuit van Barcelona komt, behaalde in het verleden al goede resultaten tijdens zijn thuis Grand Prix. Het belooft een race weekend vol kanshebbers.

Hier stopt het aantal thuisrijders nog niet, ook Maverick Viñales (Movistar Yamaha MotoGP) is er,  onder het toeziend oog van zijn fanclub, op gebrand zijn prestatie na Mugello (P8) te verbeteren. Aleix Espargaró (Aprilia Racing Team Gresini) is ook één van de coureurs die goed wil presteren. Hij heeft een goed gevoel op dit circuit, dat zich bijna in zijn achtertuin bevindt, en pakte in 2015 zelfs de pole position. Zijn broer Pol Espargaró (Red Bull KTM Factory Racing) scoorde hier in het verleden punten voor de Oostenrijkse fabriek. Kan Alex Rins, die in Mugello vernam dat teamgenoot Andrea Iannone volgend seizoen niet meer voor het Team Suzuki Ecstar uitkomt, ons op zijn eigen Spaanse grond nog verrassen?

En wat kunnen we verwachten van het gevecht tussen de Independent Team rijders? Cal Crutchlow (LCR Honda Castrol) was in Mugello de beste en gaat zeker het gevecht voor de eindzege aan. Dit geldt ook voor Johann Zarco (Monster Yamaha Tech 3) en Aleix Espargaró die ook naar top resultaten streven.

In het gevecht om Rookie of the Year kan het ook nog spannend worden wanneer Hafizh Syahrin (Monster Yamaha Tech 3) de strijd met Franco Morbidelli (EG 0.0 Marc VDS) aangaat.

 

Handige links Gran Premi Monster Energy de Catalunya:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag