De komend weekend te verrijden Grand Prix van Japan is de eerste van drie overzeese races en het startschot van de laatste fase van het kampioenschap. Na twee achtereenvolgende overtuigende zeges gaat Marc Márquez aan de leiding met zestien punten voorsprong op Andrea Dovizioso. De Repsol Honda coureur hoopt in Motegi zijn slag te slaan richting een zesde titel; er zijn echter veel coureurs die hier maar al te graag een stokje voor steken. Every move matters. 

Veel gevechten hebben plaatsgevonden op de Twin Ring Motegi in Japan. Op een heel belangrijk punt van het kampioenschap hebben zich vaak beslissende momenten op het Japanse circuit afgespeeld. Een jaar geleden was het Marc Márquez die, na valpartijen van Valentino Rossi en Jorge Lorenzo, zijn vijfde wereldtitel van zijn carrière behaalde; zijn derde in de MotoGP klasse. Ook in 2014 was Motegi het toneel voor de Spanjaard om de titel binnen te slepen. Nu heeft de Honda-coureur een voorsprong van zestien punten op Andrea Dovizioso en achtentwintig punten op Maverick Viñales.

Een man die erop gebrand is om zijn achterstand niet groter te laten worden is Andrea Dovizioso. De Ducati coureur staat tweede in het kampioenschap na maar liefst vier Grands Prix te hebben gewonnen dit seizoen. Motegi is op papier een goed circuit voor de Ducati, aangezien er veel harde rem- en acceleratiepunten zijn. De race van komend weekend zal van cruciaal belang zijn om de marge te verkleinen wil de Italiaan écht in aanmerking komen voor zijn eerste wereldtitel in de koningsklasse. Vorig jaar en in 2010 eindigde Dovizioso op Motegi op het podium, in 2014 stond hij met de Ducati op pole.

De twee teamgenoten van beide coureurs, Dani Pedrosa en Jorge Lorenzo, zullen echter ook graag de eer naar zich toe trekken en proberen de winst te behalen. Pedrosa is de meest succesvolle coureur op Motegi met vijf overwinningen, Lorenzo heeft er drie. Na veel podiumfinishes en nog een minimale kans op de titel zal de kleine Honda-coureur niets liever willen dan wederom een overwinning pakken op het circuit dat eigendom is van Honda. Lorenzo lijkt steeds beter om te kunnen gaan met zijn Ducati en heeft al een groot aantal ronden aan de leiding gereden. Na een tweede podiumplaats van het seizoen op Aragón en een goede geschiedenis op Motegi hoopt de Spanjaard nu op zijn eerste zege met de Ducati.

Ook beide Yamaha coureurs hopen op een sterk resultaat in de achtertuin van Honda. Nadat Rossi op Aragón vriend en vijand wist te verrassen met een vijfde plaats was er bij Viñales enige teleurstelling te zien aangezien de Spanjaard verwachtte om mee te kunnen strijden voor de overwinning. Met een achterstand van achtentwintig punten is een goed resultaat noodzakelijk voor de de 21-jarige Viñales en mag hij niet achter landgenoot Márquez eindigen om zijn titelaspiraties nog in leven te houden. Na een podiumfinish op Motegi met de Suzuki een jaar geleden zal Viñales alles op alles zetten om zijn concurrenten te verslaan.

Verder zijn er nog meer coureurs die hopen te verrassen in Japan. Aleix Espargaró eindigde de race vorig jaar als vierde en behaalde drie weken geleden op Aragón met een zesde plaats zijn beste resultaat van het seizoen. Een andere coureur die erop gebrand is een goed resultaat neer te zetten is Johann Zarco. De Fransman gaat aan de leiding in het Independent Teams kampioenschap en behaalde in 2015 zijn eerste Moto2 titel op Motegi. Daarnaast zijn Cal Crutchlow en Danilo Petrucci twee kanshebbers voor dit kampioenschap van satellietteams en hopen zij vooraan het veld mee te kunnen strijden.

De MotoGP race zal zondagmiddag om 14:00 uur lokale tijd van start gaan, in Nederland betekent dit 07:00 uur op zondagochtend.

 

Handige links Motul Grand Prix of Japan:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag