De verplichte winterstop loopt op zijn eind, de eerste Official MotoGP Test van 2019 staat op het punt van beginnen. Van 6 t/m 8 februari treffen de reguliere MotoGP coureurs elkaar voor het eerst tijdens de eerste officiële MotoGP test in 2019 op het Sepang International circuit.

Nadat afgelopen weekend de MotoGP testcoureurs en MotoGP teams – teams zonder testconcessies (Aprilia en KTM) – al de nodige testkilometers maakten in Sepang gaat het woensdag 6 februari echt beginnen als ook de rest van het MotoGP veld zich meldt op het Maleisische circuit.

Honda
In vergelijking met vorig seizoen zijn er een aantal belangrijke veranderingen. De grootste verandering in 2019 is ongetwijfeld de overstap van Jorge Lorenzo naar het Repsol Honda Team. De Spanjaard wordt binnen het officiële Honda MotoGP team de nieuwe teamgenoot van zevenvoudig wereldkampioen Marc Marquez. Ondanks dat Lorenzo tijdens zijn eerste kennismaking met de Honda RC213V in Valencia en Jerez al liet zien goed overweg te kunnen met de voor hem nieuwe machine zal hij zich de komende dagen in Sepang niet kunnen meten met de rest van het veld. De Spanjaard is namelijk herstellende van een polsblessure welke hij onlangs opliep bij een crash tijdens een dirttrack training in Italië.

Naast de afwezigheid van Lorenzo in Sepang is ook Marquez zeker nog niet in goeden doen. De regerend MotoGP wereldkampioen onderging begin december namelijk een schouderoperatie, een operatie die complexer was dan in eerste instantie werd verwacht en waarvan het herstel moeizamer verliep dan vooraf werd gehoopt. Marquez zal echter wel deelnemen aan de test in Sepang, zij het dat hij zeker niet voluit kan gaan en de nodige voorzichtigheid in acht moet en zal nemen.

Naast het door blessures gehinderde Repsol Honda Team zijn er ook vraagtekens bij een andere Honda coureur, namelijk Cal Crutchlow. De LCR Honda Castrol heeft sinds zijn ongeval tijdens de 2018 editie van de Australische Grand Prix op Phillip Island niet meer op een MotoGP machine gereden. De Brit, die bij de genoemde crash een ernstige beenblessure opliep, dacht de afgelopen zelfs regelmatig aan stoppen gezien de aard van zijn blessure en het moeizame herstel. Voor de drievoudig Grand Prix winnaar was het dus net als zijn twee eerdergenoemde merkgenoten een lange winter, maar vooralsnog lijkt Crutchlow op tijd hersteld te zijn en is hij voornemens om de komende dagen het nodige Honda en HRC-testwerk te verrichten.

Naast de al drie genoemde Honda coureurs zal ook Takaaki Nakagami de komende dagen in actie komen. De Japanse LCR Honda Idemitsu coureur liet zich tijdens de laatste MotoGP test van 2018 in Jerez van zijn goede kant zien, hij zal de komende dagen ongetwijfeld graag willen vertalen in een aantal indrukwekkende rondetijden in Sepang.

Naast de drie reguliere Honda MotoGP coureurs zal ook HRC-testcoureur Stefan Bradl de komende drie dagen zijn opwachting maken. De Duitser, die afgelopen weekend de laatste dag van de Shakedown test in Sepang liet schieten vanwege het drukke testschema voor de komende dagen, zal het nodige en belangrijke testwerk van de afwezige Lorenzo voor zijn rekening nemen.

Ducati
Ook bij Ducati zijn er na het vertrek van Lorenzo de nodige veranderingen. Andrea Dovizioso, de afgelopen twee seizoenen de runner-up in het MotoGP wereldkampioenschap, bleef Ducati trouw en zal dit seizoen in de nieuwe Mission Winnow kleuren de onbetwiste kopman zijn voor de Italiaanse motorfietsenfabrikant. Binnen de Ducati familie maakte Danilo Petrucci de overstap naar het fabrieksteam en het Borgo Panigale duo zal er dan ook alles aan willen doen om de ongelooflijke vorm en progressie van de laatste twee seizoenen vast te houden.

Naast de twee officiële Ducati machines verschijnen ook de twee Alma Pramac Racing Ducati’s op de baan. Jack Miller is nu de ervaren rijder binnen het team terwijl hij gezelschap krijgt van de vanuit de Moto2 klasse overgekomen Francesco Bagnaia.

Reale Avintia Racing is het derde MotoGP team dat in 2019 gebruik zal blijven maken van Ducati machines. Tito Rabat zal voor het tweede seizoen op rij voor het team uitkomen terwijl hij Karel Abraham na het vertrek van Xavier Simeon zal verwelkomen als zijn nieuwe teamgenoot. Ook voor Rabat is het lange tijd geleden dat hij volledig fit op een MotoGP machine heeft gereden. De Spanjaard was in 2018 namelijk lange tijd uitgeschakeld vanwege een vervelende beenblessure welke hij opliep bij een crash in Silverstone tijdens de veelbesproken natte en later afgelaste British Grand Prix.

Yamaha
Na problemen gedurende een groot deel van het afgelopen seizoen en een aantal belangrijke problemen die er aan het licht kwamen is het eerste optreden van 2019 voor Yamaha van cruciaal belang. Zo werden er de afgelopen twee maanden een aantal belangrijke veranderingen doorgevoerd, zowel op het gebied van personeel in de pitbox maar op management niveau in Japan.

Valentino Rossi en teamgenoot Maverick Viñales zijn de twee belangrijkste speerpunten. Het tweetal zal in de nieuwe Monster Energy Yamaha MotoGP kleuren op jacht gaan naar succes. In Sepang staan Rossi en Viñales er echter niet alleen voor, ze krijgen namelijk gezelschap van de vaste Yamaha MotoGP testcoureurs Katsuyuki Nakasuga en Kohta Nozane terwijl ook Jonas Folger in actie zal komen als MotoGP testcoureur van het nieuwe door Yamaha opgezette Europese MotoGP testteam.

Als nieuwkomer zal ook het Petronas Yamaha SRT de komende dagen zijn opwachting maken. Onder leiding van teammanager Wilco Zeelenberg zullen Franco Morbidelli en MotoGP debutant Fabio Quartararo voor de ogen van het Maleisische thuispubliek hun beste beentje voort willen zetten.

Suzuki
Het Team Suzuki Ecstar zal in Sepang met drie coureurs in actie komen. Naast Alex Rins, die vastberaden is om in 2019 zijn eerste MotoGP zege te scoren, zullen we MotoGP debutant Joan Mir zijn opwachting zien maken. De twee reguliere Suzuki MotoGP coureurs krijgen de komende dagen echter gezelschap van testcoureur Sylvain Guintoli.

KTM
De Red Bull KTM Factory Racing coureurs Pol Espargaró en Johann Zarco hebben er inmiddels al de nodige kilometers opzitten in Sepang. Tijdens de zogenaamde Shakedown test wist het tweetal al flinke progressie te boeken. De Oostenrijkse motorenfabrikant kondigde onlangs al aan dat men voor het komende seizoen met een groot aantal veranderingen zou gaan komen. Ook bij KTM wordt men op dit moment echter geplaagd door blessureleed. Zo is de onlangs aangetrokken MotoGP testcoureur Dani Pedrosa voor langere tijd uitgeschakeld vanwege een vervelende en complexe sleutelbeenbreuk en derhalve niet aanwezig in Sepang. Naast het minder goede nieuws van Pedrosa is er echter ook positief nieuws te melden vanuit het KTM kamp, zo is de Fin Mika Kallio in Sepang weer van de partij. De KTM MotoGP testcoureur liep vorig jaar een ernstige knieblessure op tijdens een vrije training van de Duitse Grand Prix op de Sachsenring. Na een maandenlange revalidatie maakte Kallio afgelopen weekend in Sepang zijn comeback en zal hij ook de komende dagen van de partij zijn. Opvallend daarbij is dat de Fin zijn vertrouwde startnummer 36 niet meer zal gebruiken en ingewisseld heeft voor het nummer 66. De reden van deze wissel is vanwege het feit dat ook de dit seizoen vanuit de Moto2 klasse overgekomen Joan Mir gebruik maakt van startnummer 36.

Naast Kallio krijgen de twee Red Bull KTM Factory Racing coureurs de komende dagen in Sepang gezelschap van het Red Bull KTM Tech 3 duo Hafizh Syahrin en Miguel Oliveira.

Aprilia
Aprilia Racing Team Gresini heeft de komende dagen drie ijzers in het vuur. Naast Aleix Espargaró zijn natuurlijk vele ogen gericht op het optreden van de van Suzuki overgekomen Andrea Iannone en de nieuwe Aprilia MotoGP testcoureur Bradley Smith. Reden Espargaró en Smith de afgelopen dagen al de nodige ronden tijdens de Shakedown test, voor Iannone zat dat er nog niet in vanwege een ontstoken kies. Deze ontsteking zorgde ervoor dat de Italiaan langs de kant bleef en pas woensdag voor het eerst in actie zal komen.

Smith zal ook de komende dagen in actie komen en het nodige testwerk voor zijn rekening nemen. Dachten we dat we Smith na zijn vertrek bij KTM in 2019 niet meer in actie zouden zien komen, niets is minder waar want de Brit zal komend seizoen veelvuldig (minimaal 5 races)  in actie komen middels een wildcard optreden voor Aprilia te beginnen tijdens de openingswedstrijd van het seizoen op zondag 10 maart in Qatar.

Of dat nog niet genoeg is zal Smith komend seizoen ook nog zijn opwachting maken als coureur in de nieuwe FIM Enel MotoE World Cup voor het Maleisische One Energy Racing. Dit betreft een vijftal races welke in het bijprogramma worden verreden van vijf Europese Grand Prix weekenden.

Tijdschema
De eerste Official MotoGP Test van 2019 op het Sepang International Circuit vindt plaats op 6, 7 en 8 februari. Alle drie dagen wordt er gereden van 10:00 tot 18:00 uur (Nederlandse tijd 03:00 tot 11:00 uur). De test is te volgen via de livetiming op website www.motogp.com waar ook gedurende de dag diverse live videobeelden getoond zullen worden. Ook op Racesport.nl zullen we dagelijks uitgebreid verslag doen van de test middels verslagen, quotes en foto’s.

 

2019 MotoGP kalender:

  • 06 t/m 08 februari – Official MotoGP Test Sepang Circuit
  • 23 t/m 25 februari – Official MotoGP Test Losail International Circuit
  • 10 maart Qatar* – Losail International Circuit
  • 31 maart Argentinië – Termas de Río Hondo
  • 14 april Americas – Circuit of the Americas
  • 05 mei Spanje – Circuito de Jerez
  • 19 mei Frankrijk – Le Mans
  • 02 juni Italië – Autodromo del Mugello
  • 16 juni Catalunya Barcelona – Catalunya
  • 30 juni Nederland – TT Circuit Assen
  • 07 juli Duitsland – Sachsenring
  • 04 augustus Tsjechië – Automotodrom Brno
  • 11 augustus Oostenrijk – Red Bull Ring – Spielberg
  • 25 augustus Groot Britannië – Silverstone Circuit
  • 15 september San Marino – Misano World Circuit
  • 22 september Aragón – MotorLand Aragón
  • 06 oktober Thailand – Chang International Circuit
  • 20 oktober Japan – Twin Ring Motegi
  • 27 oktober Australië – Phillip Island
  • 03 november Maleisië – Sepang International Circuit
  • 17 november Valencia – Ricardo Tormo

*Avondrace

Bekijk je Racesport.nl op je mobiel, download dan nu de nieuwe Racesport.nl App