Pecco Bagnaia (P1): “Na FP1 de machine niet meer aangeraakt, het voelde perfect”

1845
Pecco Bagnaia viert zijn eerste overwinning in de MotoGP klasse - Motorland Aragón | foto© Ducati Corse

Pecco Bagnaia heeft zondagmiddag de MotoGP race gewonnen op Motorland Aragón na een intense strijd in de laatste drie ronden met Marc Márquez. Het was zijn eerste overwinning in de koningsklasse. 

De zondag op Motorland Aragón was een dag waar Pecco Bagnaia lang op heeft gewacht. Nadat hij in 2018 de Moto2 wereldtitel op zijn naam schreef maakte hij in 2019 de overstap naar de MotoGP klasse met het Pramac Racing team. Zijn eerste jaar was niet geweldig, richting het einde van het seizoen behaalde hij zijn beste resultaat met een vierde plaats op Phillip Island in Australië. Buiten dat resultaat was een zevende plaats op de Red Bull Ring zijn beste finish van het jaar, verder eindigde hij meestal buiten de top tien.

Met de opgedane ervaring begon hij een stuk sterker aan het seizoen 2020. In Jerez streed Bagnaia al mee voor het podium, echter gaf zijn Ducati in die race de geest. Anderhalve maand later op het Misano World Circuit Marco Simoncelli behaalde de Italiaan eindelijk zijn eerste podiumfinish door als tweede te finishen. Een week later werd er opnieuw geracet op hetzelfde circuit en was Bagnaia de grote favoriet voor de overwinning. Hij reed dan ook soeverein aan de leiding totdat hij zelf een klein foutje maakte en onderuit schoof. Ondanks dat hij in de resterende races niet meer op het podium wist te eindigen was het voor het Ducati management duidelijk dat Bagnaia het talent had om voor het fabrieksteam te gaan rijden naast Jack Miller.

Bagnaia trapte het 2021 seizoen af door zijn eerste pole position in de MotoGP klasse te behalen op het Losail International Circuit in Qatar. Hij maakte het eerste raceweekend van het jaar compleet met een derde plaats achter racewinnaar Maverick Viñales en merkgenoot Johann Zarco.

Twee races later in Portugal had Bagnaia pole position behaald, echter werd zijn rondetijd ongeldig verklaard vanwege een gele vlag die hij onmogelijk had kunnen zien. Hierdoor werd hem ook de kans ontnomen om mee te strijden voor de overwinning. Twee weken later op het Circuito de Jerez – Ángel Nieto finishte Bagnaia opnieuw op het podium, ditmaal achter teamgenoot en racewinnaar Jack Miller.

In zijn thuisrace op het Autodromo del Mugello leek Bagnaia wederom één van de favorieten voor de overwinning, echter ging hij al in de tweede ronde de fout in en crashte hij vanuit de leidende positie. Na nog een podium in de tweede race op de Red Bull Ring en een favorietenrol op Silverstone, die uiteindelijk niet uitkwam vanwege een probleem met de banden, stond het raceweekend op Motorland Aragón op het programma. In de afgelopen jaren was dit geen goed circuit voor Ducati gebleken en zeker niet voor Bagnaia. In 2019 kwam hij als zestiende over de finish, in de twee races in 2020 kwam hij twee keer ten val.

Dit weekend zat de vork heel anders in de steel want meteen vanaf vrijdagochtend was de Italiaan snel. Op zaterdagmiddag wist hij het zes jaar oude ronderecord van Marc Márquez te verbreken en behaalde hij zijn tweede pole position in de MotoGP klasse. Hierdoor was de Ducati coureur op zondag één van de grote kanshebbers voor de eindzege, maar de verwachting was dat Marc Márquez, Fabio Quartararó, Jack Miller en Jorge Martin nog wel eens flink roet in het eten konden gooien.

Uiteindelijk was het Márquez die hem de hele race wist te achtervolgen. De Spanjaard probeerde zijn banden en zijn energie te sparen om in de laatste drie ronden pas aan te vallen. De eerste zeven inhaalpogingen wist Bagnaia telkens te pareren waarna de achtste uiteindelijk een brug te ver bleek. Bagnaia had Márquez in een rechtstreeks duel verslagen op een circuit waar de Spanjaard in de afgelopen jaren oppermachtig is gebleken. Een meer dan verdiende overwinning voor de Italiaan die zich nu eindelijk MotoGP racewinnaar mag noemen.

Pecco Bagnaia: “Het was zeker niet makkelijk. Het was vandaag een stuk warmer en ik had niet verwacht dat ik zo snel kon zijn. Na de start had ik meteen een goed gevoel en ik wist dat Marc [Márquez] een iets betere pace had dan ik. Ik was meteen aan het pushen waardoor er al gauw een gaatje ontstond naar de derde plaats, ik denk dat wij samen een ongekend snelle race hebben gereden.

Ik verwachtte dat hij in het laatste gedeelte van de race zou aanvallen, eerder dan dat was het zinloos. Ik zag dat hij mij probeerde in te halen op punten waar ik sterk was bij het accelereren. In de laatste fase van de race, waar de grip aan de zijkant van de band begon af te nemen, was het makkelijker om na de aanvallen van Marc terug te kruisen en er met het accelereren weer voorbij te gaan.

Bij zijn laatste poging in bocht 12 ging ik zelf al extreem laat in de remmen, dus toen ik zag dat hij het alsnog probeerde wist ik zeker dat hij dat niet ging redden. In de laatste vier bochten probeerde ik zo precies mogelijk te rijden en uiteindelijk hebben we het gered. Ik ben super blij omdat ik niet verwachtte zo sterk te zijn op dit circuit. Vorig jaar hadden we het hier heel moeilijk maar dit weekend hebben we de machine vanaf FP1 niet meer aangeraakt, alles voelde perfect aan. Ik ben echt ontzettend blij met deze overwinning!”

Pecco Bagnaia is al de achtste verschillende winnaar in de MotoGP klasse dit jaar na Maverick Viñales, Fabio Quartararó, Jack Miller, Miguel Oliveira, Marc Márquez, Jorge Martin en Brad Binder. Dit is pas de vierde keer in de geschiedenis dat we acht of meer verschillende winnaars hebben gezien in één seizoen, de andere drie jaren waren 2000 (8 winnaars), 2016 (9 winnaars) en 2020 (9 winnaars).

De MotoGP paddock zal nu afreizen naar de Italiaanse oostkust, komend weekend wordt alweer de veertiende Grand Prix van het seizoen verreden op het Misano World Circuit Marco Simoncelli.



Handige links Gran Premio TISSOT de Aragón:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag



Racesport.nl Supporter

Bent u een trouwe bezoeker van deze website, wilt u het werk van het Racesport.nl redactieteam mede ondersteunen en daarnaast ook nog eens regelmatig kans maken op fantastische prijzen?

Word dan nu Racesport.nl supporter. Meer info: www.racesport.nl/supporter