Fabio Quartararó heeft vrijdagochtend in de eerste vrije training voor de MotoGP klasse op het zonnige en warme Sepang International Circuit de snelste rondetijd gereden. De nog geblesseerde Fransman verbrak het vier jaar oude polerecord en sloot de sessie als snelst af voor Petronas Yamaha SRT teamgenoot Franco Morbidelli en Monster Energy Yamaha coureur Maverick Viñales. 

Vrijdagochtend om 10:50 uur lokale tijd, 03:50 uur Nederlandse tijd gingen de lichten op groen voor de eerste vrije training voor de MotoGP klasse op het Sepang International Circuit in Maleisië. Nadat de baan in de ochtend nog nat was vanwege regen in de nacht was het asfalt nu volledig opgedroogd en scheen er een felle zon boven het Maleisische circuit.

Al in deze ochtendsessie bedroeg de buitentemperatuur ruim 30°C en liep de baantemperatuur al op richting de 40°C. Echter vooral de hoge luchtvochtigheid in het tropische klimaat zorgt ervoor dat dit raceweekend één van meest, zo niet het meest zware weekend is van de MotoGP kalender.

Tito Rabat is er dit weekend niet bij. Een crash in de derde vrije training op Phillip Island zorgde voor een vervelende polsblessure die hem de rest van het weekend aan de kant hield. De Spanjaard wilde het hier in Maleisië weer proberen maar na overleg met de artsen werd besloten dit weekend niet van start te gaan. Reale Avintia coureur in de MotoE klasse, de Braziliaan Eric Granado, zou dit de vervanger zijn op de Ducati Desmocedici GP18 en stapte direct in het vliegtuig voor een veertig uren durende reis. Echter bleek bij aankomst op het Sepang International Circuit dat het papierwerk niet klopte en hij niet zijn debuut kon maken in de MotoGP klasse.

Wereldkampioen Marc Márquez zorgde al vroeg in de sessie voor spektakel. Na zo’n vijf minuten was het zichtbaar dat de Spanjaard al flink aan het pushen was en bij het ingaan van bocht 2 verloor hij dan ook de voorkant van zijn Honda RC213V. Echter, op geheel karakteristieke wijze zoals we inmiddels al gewend zijn van Márquez, wist hij de machine dankzij zijn knie en elleboog wonderbaarlijk genoeg overeind te houden.

Tien minuten na deze ‘save’ kreeg Márquez te maken met technische problemen. Het leek erop dat er een probleem was met het motorblok en de Spanjaard nam dan ook geen risico en schakelde het uit. Dankzij een teamlid op een scooter kon Márquez gauw terugkeren naar de pitbox en zijn weg vervolgen op de tweede RC213V.

Halverwege de sessie had Maverick Viñales de snelste rondetijd in handen voor Márquez en Franco Morbidelli. Ook Valentino Rossi, Danilo Petrucci en Fabio Quartararó waren snel onderweg op het warme Maleisische circuit.

Na een half uur leek het erop dat het weekend vroegtijdig ten einde kwam voor Miguel Oliveira. De Portugees kwam zaterdagmiddag op Phillip Island met zeer hoge snelheid ten val aan het einde van het rechte stuk aangezien een flinke windstoot hem op het gras drukte. Een gigantische crash zorgde voor blessures aan beide polsen en na slechts vier gereden ronden leek het erop dat Oliveira het voor gezien hield.

Vrijwel alle coureurs besloten in de slotfase van de sessie nieuwe banden te laten monteren om daarmee een snelle rondetijd te kunnen rijden. Het tropische klimaat zorgt ervoor dat het vaak in de middag hard regent en met deze wisselvallige voorspellingen nemen de teams en coureurs liever het zekere voor het onzekere wat betreft de gecombineerde top tien voor Qualifying 2.

Uiteindelijk reed Fabio Quartararó met een 1’59.027 de snelste rondetijd van de sessie en verbrak daarmee het vier jaar oude polerecord van Dani Pedrosa. Precies een week geleden kwam de Fransman nog hard ten val tijdens FP1 in Australië en liep daarbij een flinke enkelblessure op. Franco Morbidelli zorgde er aan het einde van deze sessie – die meer op een kwalificatie leek dan een vrije training – voor dat het Petronas Yamaha SRT team perfect aan hun raceweekend begon met een 1-2. Viñales kwam daarachter naar de derde tijd en zorgde daarmee voor een Yamaha top drie met Marc Márquez, Andrea Dovizioso en Alex Rins daarachter in de top zes. De zevende tijd kwam op naam van Aprilia coureur Aleix Espargaró voor Valentino Rossi, Cal Crutchlow en Jack Miller in de top tien.

De tweede vrije training voor de MotoGP klasse op het Sepang International Circuit in Maleisië gaat om 15:05 uur lokale tijd, 08:05 uur Nederlandse tijd van start.

 

Handige links Shell Malaysia Motorcycle Grand Prix:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Bekijk je Racesport.nl op je mobiel, download dan nu de nieuwe Racesport.nl App