Maverick Viñales was vrijdagochtend tijdens de eerste vrije training voor de MotoGP klasse op het Phillip Island Grand Prix Circuit het snelst voor thuisrijder Jack Miller en Marc Márquez onder regenachtige en gure omstandigheden. Johann Zarco reed zijn eerste meters op de Honda RC213V van het LCR Honda Idemitsu team terwijl landgenoot Fabio Quartararó hard ten val kwam en naar het medical centre werd gebracht. 

Vrijdagochtend om 10:50 uur lokale tijd, 01:50 uur Nederlandse tijd gingen de lichten op groen voor de eerste vrije training van de MotoGP klasse op het Phillip Island Grand Prix Circuit in Australië. Na een zeer zonnige en vrijwel perfecte donderdag waren de weersomstandigheden op de vrijdag volledig omgeslagen. Veel regen, hevige windstoten en lage temperaturen zorgden voor zeer teleurstellende en ongunstige omstandigheden op het aan zee gelegen Australische circuit.

In het begin van deze sessie waren alle ogen uiteraard gericht op Johann Zarco. Nadat de Fransman tijdens het raceweekend op de Red Bull Ring in Oostenrijk bekendmaakte dat hij zijn contract vroegtijdig ontbonden had en KTM vervolgens na het raceweekend op Misano liet weten dat ze Zarco niet meer op hun machine wilden laten rijden leek het erop dat de tweevoudig wereldkampioen dit seizoen niet meer in actie zou komen. Echter werd in de aanloop naar het raceweekend in Japan bekend dat LCR Honda Idemitsu coureur Takaaki Nakagami een operatie moest ondergaan aan zijn schouder wat einde seizoen zou betekenen voor de Japanner. De uitgelezen kans voor Zarco om zichzelf weer in de schijnwerpers op te stellen maar ook een zeer interessante mogelijkheid voor Honda om te zien hoe de Fransman om kan gaan met hun machine. In deze eerste vrije training reed Zarco de eerste meters op de Honda RC213V en deed dat zeker niet onverdienstelijk, vooral gezien de omstandigheden.

Voor Valentino Rossi wordt het ook een speciaal weekend. De Italiaan zal zondagmiddag voor de 400e keer van start gaan in een Grand Prix race, een aantal dat nog nooit iemand behaald heeft.

Ook voor Cal Crutchlow zou het een bijzonder weekend worden. Exact een jaar geleden ging de Brit met hoge snelheid onderuit bij het ingaan van bocht 1 (Doohan Corner) en liep daarbij een aantal complexe breuken op in zijn enkel. Het zou de LCR Honda coureur niet alleen in het voorseizoen teisteren maar zelfs tot op de dag van vandaag is deze blessure grote hinder voor Crutchlow en is het één van de redenen die hem doet nadenken over stoppen als actief coureur.

Aan het einde van deze eerste dag van de Australische Grand Prix staat een aparte test gepland voor Michelin. Het doel van deze test is om een speciale slick te testen aangezien het Phillip Island circuit zo gigantisch veeleisend is met de lange en snelle bochten. Echter lijkt het erop dat deze korte testsessie niet door zal gaan aangezien de verwachtingen zijn dat het blijft regenen.

Halverwege de sessie leken de coureurs zich langzaam maar zeker meer thuis te voelen op het natte Australische asfalt waarbij de racewinnaar van 2018 Maverick Viñales de snelste rondetijd in handen had voor wereldkampioen Marc Márquez, thuisrijder Jack Miller en Yamaha coureurs Valentino Rossi, Fabio Quartararó en Franco Morbidelli.

Enkele minuten voor het vallen van de vlag werd de sessie opgeschrikt door een valpartij van Quartararó. Bij het uitkomen van bocht 6 (Siberia) maakte de achterkant van de Yamaha YZR-M1 een stap en werd de jonge Fransman van zijn machine geslingerd. De 2019 ‘Rookie of the Year’ kwam vervolgens hard op het asfalt terecht en met name zijn linkerenkel kwam lelijk terecht. Quartararó bleef in de grindbak liggen en greep zijn enkel meteen vast waarna hij op een brancard werd afgevoerd en naar het medical centre werd gebracht.

UPDATE (02:50 uur): Door middel van een röntgenfoto is gebleken dat Quartararó niets gebroken heeft maar hij zal verder behandeld worden aan een bloeduitstorting in zijn linkerenkel. De Fransman is fit verklaard maar aangezien hij pijnstillers heeft gekregen is samen met het team besloten om FP2 te laten schieten.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door MotoGP (@motogp) op

Uiteindelijk was het Viñales die met een 1’38.957 de snelste rondetijd wist te rijden voor publieksfavoriet Miller en Márquez. Rossi kwam naar de vierde tijd voor landgenoten Petrucci en Morbidelli, daarachter maakten Quartararó, Pol Espargaró, Miguel Oliveira en Andrea Dovizioso de top tien compleet. De terugkerende Johann Zarco sloot deze eerste sessie op de Honda af met een verdienstelijke dertiende tijd, voor merkgenoten Cal Crutchlow en Jorge Lorenzo.

Johann Zarco, LCR Honda Idemitsu – Phillip Island Grand Prix Circuit | foto© Randy van Maasdijk

De tweede vrije training voor de MotoGP klasse op het Phillip Island Grand Prix Circuit gaat om 15:05 uur lokale tijd, 06:05 uur Nederlandse tijd van start.

 

Handige links Pramac Generac Australian Motorcycle Grand Prix:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Bekijk je Racesport.nl op je mobiel, download dan nu de nieuwe Racesport.nl App