Chris Vermeulen (Ten Kate Honda CBR1000RR) onderstreepte zijn titelaspiraties door een sublieme dubbele overwinning te pakken op het moeilijke en warme Laguna Seca. Het was de eerste kennismaking van Vermeulen en het team met het circuit in California, maar het pakket bleek onklopbaar voor de concurentie. foto: Luc Vervoort

De 22 jarige Aussie rijder, die afgelopen jaar Wereld Kampioen in de Supersport klasse is geworden met het Ten Kate team, won de eerste race in stijl, waarbij Pierfrancesco Chili tweede werd met vier seconden achter hem. Steve Martin (Ducati) werd derde, en het leidende duo in het kampioenschap James Toseland en Regis Laconi werden vierde en vijfde, met Noriyuki Haga op zijn Ducati als zesde maakte Vermeulen een goede sprong in het kampioenschap. De honger van Vermeulen was echter nog niet gestild…

Vermeulen had het in de tweede race moeilijker, de racetijden waren wel sneller, maar de gehele race zat James Toseland (Ducati) op zijn hielen. Chris won de race met 0.465 sec. voorsprong, Regis Laconi (Ducati) werd derde.

Vermeulen zei na zijn fantastische eerste race, ÒIk had een kleine voorsprong maar het was moeilijk om die te pakken. De motorfiets wordt steeds beter, zoals iedereen kan zien. Dit is de eerste keer hier in Laguna Seca voor het team, motorfiets en mij en we hebben de race gewonnen. Ik denk dat er nog meer te wachten staat en hoop op meer overwinningen.Ó

Na zijn tweede overwinning in vier uur tijd zei hij, ÒOm hier voor de eerste keer te zijn, was ik eerlijk gezegt ook blij geweest met een top 5 of 6. Het team heeft erg hard gewerkt en we hebben veel progressie gemaakt met onze motorfiets. Iedereen vertelde mij dat dit circuit erg moeilijk was om te leren, en dat was ook zo, maar ik heb erg genoten en het team heeft goed werk geleverd aan de motorfiets. Ik vind de hoogteverschillen super, maar de eerste bocht vond ik in het begin behoorlijk lastig. Gelukkig wist ik er aan te wennen want ik ben James Toseland een paar keer voorbij gegaan in die bocht!Ó

Teammanager Ronald ten Kate meldde: ÒWe hadden nooit verwacht dat we voor de eerste keer naar Laguna Seca zouden komen en direct beide races winnen. We wistten wel dat we het hier goed moesten kunnen presteren omdat we de motor steeds verbeterd hebben. Deze dubbel is het resultaat van hard werk en een geweldige prestatie van Chris. Onze positie in het kampioenschap is sterk verbeterd en we zullen er aan alles aan doen om in Brands Hatch weer goed voor de dag te komen.

    rijder motor   tijd
1   AUS  Vermeulen Chris Honda Honda CBR 1000RR   28   40’56.568
2   GBR  Toseland James Ducati Ducati 999 F04   28   40’57.033
3   FRA  Laconi RŽgis Ducati Ducati 999 F04   28   41’10.088
4   JPN  Haga Noriyuki Ducati Ducati 999 RS   28   41’10.310
5   ITA  Chili Pierf. Ducati Ducati 998 RS   28   41’18.338
6   AUS  Martin Steve Ducati Ducati 999 RS   28   41’24.532
7   AUS  McCoy Garry Ducati Ducati 999 RS   28   41’40.199
8   ITA  Borciani Marco Ducati Ducati 999 RS   28   41’44.836
9   ITA  Sanchini Mauro Kawasaki Kawasaki ZX 10   28   41’45.895
10   ITA  Clementi Ivan Kawasaki Kawasaki ZX 10   28   41’50.589
11   ITA  Pedercini Lucio Ducati Ducati 998 RS   28   42’06.186
12   ITA  Bontempi Pierg. Suzuki Suzuki GSX-R 1000   28   42’21.012
13   AUS  Nowland War. Suzuki Suzuki GSX-R 1000   27   41’00.840
14   AUT  Saiger Horst Yamaha Yamaha YZF R1   27   41’04.542
RT   GBR  Haslam Leon Ducati Ducati 999 RS   21   30’59.222
RT   AUS  Corser Troy Petronas Petronas FP1   17   25’21.433
RT   GBR  Walker Chris Petronas Petronas FP1   7   10’39.026
RT   ITA  Velini Alessio Yamaha Yamaha YZF R1   6   9’07.480
RT   POR  Praia Miguel Ducati Ducati 999 RS   2   3’12.530
RT   CZE  Mrkyvka Jiri Ducati Ducati 998 RS   0    
RT   ITA  Nannelli Gianl. Ducati Ducati 998 RS   0    
Fastest Lap:    AUS Vermeulen Chris   1’27.043