De Nederlandse wegracetopper van weleer, waar is hij gebleven, wat doet hij tegenwoordig en hoe kijkt hij tegen de huidige wegracesport aan. In de rustige wintermaanden zonder races stellen we twee keer per week een Nederlandse wegrace topper van weleer aan jullie voor in de rubriek ‘De Nederlands wegracetopper van toen’ en we stellen hun allemaal een serie (dezelfde) vragen. Deze week: Bob Withag.

Wie is Bob Withag?

  • Naam: Bob Withag
  • Bijnaam: Beast From The East
  • Geboren op: 28-04-1980
  • Woonplaats: Borne
  • Partner: Annemarie Withag-Terpstra
  • Start wegrace carrière:1997
    Actief geweest in: MuZ Scorpion cup, Supermono, Suzuki GSX-R600 cup, Yamaha R6-cup, EK-superstock 1000, ONK Superstock, ONK Supersport, WK Superbike, ONK Superbike,
  • Aantal titels: 0….
  • Einde wegrace carrière: 2010
  • Huidige beroep: Service coördinator bij Volvo Trucks, Testrijder Kicxstart, Coördinator Yamaha Kicxstart R125 cup.
  • Facebook: BobWithag
  • Twitter: @BobWithag
  • Instagram: @bob_withag

Hoe ben je destijds in aanraking gekomen met de wegracesport?

Een jongen die we kenden reed in de MuZ cup en die motor kwam te koop. De leeftijdsgrens werd verlaagd naar 16 en zo begon het avontuur. Voordat ik mijn licentie ging halen had ik nog nooit op asfalt gereden. Alleen in ons weiland.

Met welke coureur heb je mooiste gevechten gehad op de baan?

Met Arie Vos. Dat was altijd een zware dobber.

Beste motorfiets waar je op gereden hebt en waarom?

2005 & 2010 Yamaha R1

Wat is je meest favoriete circuit waar je gereden hebt en waarom?

In 2016 voor Yamaha Motor Europe kreeg ik de kans om met een nieuwe R1 op Mugello te rijden. De mooiste baan die ik ooit gereden heb.
Qua race is dat toch Hengelo Gelderland en Raalte. Daar heb ik gewonnen en ik vind stratencircuits geweldig!

Wat is het meeste vreemde, hilarische wat je hebt meegemaakt in de racerij?

Ik had een zinderend gevecht met Ron van Steenbergen in Hengelo 2005. Voor de wedstrijd zag ik dat zijn voor- of achterband er verkeerd om op zat. Ik dacht: Zouden ze wel zo willen.
Ik won, hij werd twee. Toen vertelde ik ze dat en werd hij pislink op het team. Hahahaha.

Wat is het mooiste wat je aan het racen hebt overgehouden?

Eigenlijk alles. Het heeft mij enorm gevormd. Veel geleerd, veel positieve en negatieve dingen meegemaakt. Maar mijn huidige verstandhouding met de mensen bij Yamaha Motor Nederland en Europe koester ik het meest.

Wat ben je gaan doen na je actieve wegrace carrière?

Wij hadden het geluk dat we twee geweldig mooie kinderen mochten krijgen. Met Jesse train ik hobbymatig wat op een NSF100. Jesse, en Sterre ook, crossen reeds ook bij ons in het weiland. Daarnaast op sportief vlak heb ik veel survival gedaan, gefietst en gelopen.
Ik heb ook een kleine werkplaats thuis waar ik veel motoren klaarmaak en onderhoud voor externe klanten.

Ben je nog op de een of andere manier betrokken bij de sport?

Ik coördineer de Yamaha R125 cup en ik test snelle motorfietsen voor Kicxstart.

Welke huidige coureur heb je veel respect voor en waarom?

Allemaal. Om in de motorsport, en zeker op WK-niveau, mee te komen heb je veel talent nodig en moet je elke bocht scherp zijn. Niet verzwakken. Dat vind ik heel knap.
Kijk eens wat Bo deed in Moto2. Veel mensen onderschatten dat. Zo’n compact veld en dan je mannetje staan. Chapeau!

Wie zie je als het grootste (huidig actief) wegracetalent in Nederland en waarom?

Colin Veijer. De vechtlust in zijn ogen zie en die gedrevenheid die hij uitstraalt.

Hoe kijk je met jouw ervaring aan tegen de huidige racerij, zowel nationaal als ook internationaal?

Ik vind het mooi te zien dat er in Nederland een junior motorrace kampioenschap is. Dat kenden wij vroeger niet. Zeker niet met zoveel begeleiding. We rommelden maar wat aan.
Daardoor zie je wel het niveau omhooggaan. Doorstromen naar WK blijft lastig voor ons kleine kikkerland, maar we blijven pushen!
Daarnaast vind ik de niveaus in elke klasse, zowel nationaal als MotoGP, erg hoog. MotoGP kon bijna elke rijder winnen. Bizar. Jeffrey die WK Supersport 300 kampioen wordt is ook een extreem goede prestatie. 

Woensdag 30-12-2020: De Nederlandse wegracetopper van toen: Bert Smit



Bekijk je Racesport.nl op je mobiel, download dan nu de nieuwe Racesport.nl App