Auteursarchief: Evert Slager

Over Evert Slager

Racesport.nl l ES Event & Sportpromoter l Slager Event + Brand Support l Interpeter l Organisator l Netwerker l Sportliefhebber

Melandri wint opnieuw op Phillip Island, zevende plaats voor Van der Mark

phillip-island
Lees het gehele artikel

Marco Melandri is de grote winnaar geworden van de Yamaha Finance Australian Round. De Italiaan won na zaterdag ook zondag de tweede WorldSBK race op het Phillip Island Grand Prix Circuit door in een meer dan spannende ‘flag to flag’ race op de finishlijn Jonatan Rea te verslaan. Xavi Forés eiste de laatste podiumplaats voor zich op terwijl Nederlander Michael van der Mark in deze race als zevende de finish passeerde.

Na de beslissing dat de wedstrijd als een ‘flag to flag’ race verreden ging worden, een twintig ronden tellende wedstrijd waar de coureurs verplicht werden om binnen de tiende en twaalfde ronde naar binnen te komen om van (achter) band te wisselen gingen zondagmiddag om klokslag 15:00 uur op het Phillip Island Grand Prix Circuit de lichten op groen voor de tweede WorldSBK wedstrijd van het weekend.

Bij de start was het de vanaf de tweede plaats op de grid gestarte Jonathan Rea die de leiding nam voor Xavi Forés, Eugene Laverty, Leon Camier, Chaz Davies en Nederlander Michael van der Mark.

Bij het ingaan van de tweede ronde was het echter Laverty die de leiding in handen had terwijl Camier naar de tweede plaats kwam voor Rea, Davies, Forés en Van der Mark.

Terwijl Laverty een klein gaatje wist te slaan op de rest van het veld ontstond er een giga slipstream gevecht voor de tweede plaats in de race. Even later werd dit een strijd voor de leiding aangezien Laverty iets teveel risico nam en aan de leiding rijdend ten val kwam.

Na het wegvallen van Laverty werd het één lang lint van rijders waarbij er diverse keren van positie werd gewisseld, de race had vervolgens meer weg van een Moto3 race dan van een WorldSBK wedstrijd die we de afgelopen tijd hebben gezien.

Na vijf verreden ronden ontstond er een leidende groep van 9 rijders waarbij Davies na zes gereden ronden als leider doorkwam voor Forés, Rea, Melandri, Van der Mark, Camier, Tom Sykes en Alex Lowes terwijl Jake Gagne een goed resultaat in rook op zag gaan vanwege een crash.

Na een klein foutje van Davies wist Forés in de zevende ronde de leiding over te nemen terwijl een ontketende Van der Mark naar de derde plaats wist te komen. Terwijl Forés nog steeds aan de leiding lag kregen de coureurs de mogelijkheid om naar binnen te gaan voor het minimaal wisselen van hun achterband.

De na zijn crash de race vervolgende Laverty, Van der Mark, Rea, Forés en Toprak Razgatlioglu waren de eersten die naar binnen gingen. Een ronde later volgden ook de resterende coureurs van de negen man sterke kopgroep.

Terwijl PJ Jacobsen twee ronden lang de leiding in handen had was de leidende groep na de bandenwissel bijna tegelijk weer terug op de baan waarbij Davies de leiding in handen nam, echter niet voor lang want al in de eerste ronde na de wissel schoof de Ducati coureur in leidende positie onderuit.

In de dertiende ronde kreeg wildcard coureur Daniel Falzon de zwarte vlag getoond aangezien de Australiër een ronde te laat was met het naar binnenkomen.

Met nog zeven ronden te gaan bestond de leidende groep nog uit zeven coureurs waarbij Forés de leiding in handen had voor Rea, Sykes, Melandri, Van der Mark, Lowes en Camier.

Melandri leek vervolgens nog enige reserve in zijn achterzak te hebben, de Italiaan voerde het tempo op waarbij hij even in aanraking kwam met Sykes. De Kawasaki coureur verloor hierdoor een aantal plaatsen, iets dat er tevens voor zorgde dat de leidende groep in twee delen uiteenviel.

Forés, Rea en Melandri leken iets afstand te nemen van de rest van de groep waarbij tevens duidelijk werd dat de Yamaha coureurs Van der Mark en Lowes alle zeilen bij moesten zetten om het tempo van de groep te kunnen volgen.

Met nog drie ronden te gaan was het Rea die voor het eerst als leider doorkwam gevolgd door Forés en Melandri. Sykes wist zich na zijn foutje een aantal ronden eerder goed te herstellen en de aansluiting bij de drie voorste rijders te bewerkstelligen terwijl Camier, Lowes en Van der Mark steeds meer terrein verloren.

Rea leek vervolgens op weg naar de winst, zij het niet dat Melandri net voor de finishlijn uit de slipstream wist te komen van de Kawasaki coureur en met een verschil van slechts 0,021 seconde als eerste de eindstreep passeerde.

De sinds woensdag al grieperige Rea werd achter de dubbelwinnaar van dit weekend tweede terwijl Forés zijn geluk niet op kon met zijn derde plaats. Sykes werd op een seconde vierde terwijl Lowes er in slaagde om in de laatste ronde Camier achter zich te houden en zo de vijfde plaats voor zich op wist te eisen. De Red Bull Honda World Superbike Team coureur kwam na zijn zevende plaats van zaterdag nu dus als zesde over de finish terwijl Van der Mark als zevende en laatste van de kopgroep de zwart/wit geblokte vlag passeerde.

Op ruim veertien seconde stelde Jordi Torres de achtste plaats veilig door in een spannend duel Loris Baz terug te verwijzen naar de negende plaats. De dit seizoen in de World Superbike klasse debuterende Razgatlioglu sloot deze tweede wedstrijd van het weekend af met een keurige tiende plaats.

Stand kampioenschap
Na twee overwinningen gaat Melandri aan de leiding met 50 punten gevolgd door Sykes met 33 punten, Rea met 31 punten, Forés met 29 punten en Lowes die na twee races 21 punten achter zijn naam heeft staan. Van der Mark bezet met 16 punten de voorlopige achtste plaats.

De eerstvolgende WorldSBK ronde wordt van 23 t/m 25 maart verreden op het Chang International Circuit in Buriram, Thailand.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Lucas Mahias winnaar WorldSSP race Australian Round

worldssp
Lees het gehele artikel

Lucas Mahias is zondag op het Phillip Island Grand Prix Circuit winnaar geworden van de eerste WorldSSP race van 2018. De Fransman was in een tot 9 ronden ingekorte wedstrijd het snelst voor Randy Krummenacher en de in de klasse debuterende Sandro Cortese. Nederlander Jaimie van Sikkelerus greep met een zestiende plaats net naast het laatste WK punt.

Na de warm-up sessies was het zondag om 13:30 uur plaatselijke tijd opnieuw de beurt aan de WorldSSP coureurs, dit keer voor hun allereerste wedstrijd van het seizoen.

Naast de beslissing dat de wedstrijd als een ‘flag to flag’ race verreden ging worden, een zestien ronden tellende wedstrijd waar de coureurs verplicht werden om binnen de zevende en negende ronde naar binnen te komen om van (achter) band te wisselen was de grid enigszins anders dan de uitslag van de kwalificatie. Zo werden Raffaele de Rosa, Sandro Cortese, Jules Cluzel en Federico Cariscasulo na afloop van de kwalificatie bestraft met een penalty, een penalty waardoor ze drie plaatsen terug werden gezet op de grid.

Naast de genoemde penalties mistte ook de Stefan Hill, de Brit kreeg geen toestemming om te starten omdat de artsen hem niet fit genoeg achten na een in de derde vrije training opgelopen blessure.

Terwijl Lucas Mahias na de start als leider de eerste bocht indook was de wedstrijd een bocht verder al over voor Hikari Okubo en Anthony West. De Japanner kwam ten val terwijl West stilviel vanwege een technisch probleem.

Bij de eerste doorkomst was het Mahias aan de leiding voor Kenan Sofuoglu, Fedrico Cariscasulo. Luke Stapleford en Randy Krummenacher terwijl Nederlander Jaimie van Sikkelerus als achttiende doorkwam.

Terwijl Mahias meteen een gaatje wist te slaan op de rest van het veld was het Cariscasulo die in de derde ronde ten koste van Sofuoglu naar de tweede wist te komen alvorens Hannes Soomer en Michael Canducci ten val kwamen in bocht 11. De wedstrijdleiding besloot als gevolg van deze crash de rode vlag te tonen en de race te onderbreken.

Na een korte onderbreking besloot de wedstrijdleiding de race te herstarten over een afstand van slechts 9 ronden, een beslissing die ingegeven werd met in het achterhoofd de ‘flag to flag’ situatie. Door het inkorten van de wedstrijd tot 9 ronden werd het een sprintrace waarin niet meer van band gewisseld hoefde te worden.

Vanaf hun oorspronkelijke gridposities gingen vervolgens 19 coureurs van start, inclusief de in de eerste ronde ten val gekomen Okubo maar zonder West, Soomer en Canducci.

Bij de herstart was het opnieuw Mahias die als leider de eerste bocht indook voor Sofuoglu, Cariscasulo, Krummenacher en de Belg Loris Cresson terwijl Van Sikkelerus dit keer de zeventiende plaats innam.

Sofuoglu ging even later wijd, zowel Cariscasulo als ook Krummenacher profiteerden waardoor de Turkse Kawasaki coureur terugviel naar de vierde plaats.

Terwijl Mahias meteen een nieuwe race ronderecord op de klok zette en een gaatje sloeg op de rest van het veld was het Krummenacher die de strijd aanging voor de tweede plaats in de race. Het tweetal wisselde een aantal keren van positie, iets dat koren op de molen was voor de nog steeds aan de leiding rijdende Mahias.

Bij het ingaan van de vijfde ronde was het nog steeds aan de leiding op bijna twee seconden gevolgd door Cariscasulo en Krummenacher terwijl Sofuoglu steeds meer terrein prijs moest geven en inmiddels door zowel Stapleford als ook Sandro Cortese gepasseerd was.

In de vijfde ronde wist ook De Rosa langszij te komen bij Sofuoglu waarbij de Kawasaki coureur duidelijk aangaf te maken te hebben met een technisch probleem.

Mahias wist in de slotfase zijn leidende positie vast te houden en na 9 ronden als winnaar de finishlijn te passeren. Op iets meer dan een seconde greep Krummenacher de tweede plaats terwijl Cariscasulo op de finishlijn verrast werd door Cortese die daarmee zijn WorldSSP debuut bekroonde met een podiumfinish.

Cariscasulo werd vierde voor Stapleford, De Rosa, Cluzel, Kyle Smith, Ayrton Badovini en Thomas Gradinger terwijl Sofuoglu ondanks de technische problemen de schade nog enigszins beperkt wist te houden door nog als dertiende over de finish te komen.

Van Sikkelerus leek lange tijd op weg naar WK punten, de Nederlander streed tot aan de finish voor de dertiende plaats maar op de finishlijn kwam de Gemar Lorini Honda een fractie tekort voor de vijftiende plaats en werd de zestiende plaats zijn deel.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Troy Bayliss vertolkt hoofdrol tijdens comeback op Phillip Island

bayliss
Lees het gehele artikel

Troy Bayliss maakte onlangs bekend dat hij dit seizoen zijn comeback ging maken als coureur in het ASBK. De 48-jarige Australiër liet zaterdag op Phillip Island tijdens de eerste wedstrijd van het seizoen meteen zien dat er nog steeds rekening met hem moet worden gehouden door in een bloedstollend spannende nationale Superbike wedstrijd als tweede over de finish te komen achter winnaar Troy Herfoss.

In het bijprogramma van de Yamaha Finance Australian Round, de openingsronde van het FIM Motul Superbike World Championship, worden dit weekend op Phillip Island Grand Prix Circuit in het bijprogramma ook een aantal wedstrijden verreden meetellend voor het Australia Superbike Championship (ASBK).

Zaterdag stond de eerste nationale Superbike wedstrijd op het programma, een wedstrijd waar veel wegraceliefhebbers naar uitkeken aangezien Troy Bayliss in deze wedstrijd zijn comeback maakte als actief wegracecoureur. Het Australische publiek bleef na afloop van de eerste World Superbike wedstrijd van het weekend in grote getale, en daarbij werden ze niet teleurgesteld, sterker nog het werd een thriller met in de hoofdrol hun voormalige World Superbike held die zorgde voor een sprookjesachtige comeback.

Ondanks een iets minder ideale start baande Bayliss zich een weg door het veld en haalde hij achtereenvolgens Bryan Staring en Daniel Falzon in om vervolgens al op de derde plaats door te komen. In de zesde ronde kwamen er echter de eerste regendruppels naar beneden met als gevolg een rode vlag situatie.

Na een korte onderbreking werd de race hervat als een WET race. Wat volgde was opnieuw een geweldige strijd voor aan het veld met daarbij opnieuw Bayliss in een hoofdrol.

Bij de herstart was het Josh Waters voor Bayliss, Falzon en voormalig MotoGP coureur Bryan Staring. Het duurde echter niet lang totdat Bayliss, tot grote vreugde van het publiek en vele oude bekenden uit het WorldSBK paddock, de leiding in handen nam.

Vervolgens ontstond er een kopgroep met daarin naast Bayliss, Falzon, Troy Herfoss, Staring, Waters, Aaron Morris, Alex Phillis en Walters die allen goed gegokt hadden door op droogweerbanden van start te gaan na de herstart, iets dat niet gold voor Wayne Maxwell die koos voor regenbanden en hierdoor geen schijn van kans maakte.

Na een titanenstrijd in de kopgroep was het bij het ingaan van de laatste ronde Bayliss die de leiding weer in handen had. Het was echter Herfoss die de oude meester in deze laatste ronde net iets te slim af was en een fractie eerder de finishlijn passeerde.

Bayliss werd dus tweede bij zijn comeback terwijl de laatste podiumplaats werd opgeëist door Suzuki coureur Waters. De overige leden van de kopgroep Staring, Falzon en Morris eindigden respectievelijk als vierde, vijfde en zesde.

Ondanks zijn tweede plaats werd Bayliss na afloop van de wedstrijd als een held onthaald waarbij hij niet alleen op veel complimenten kon rekenen van de Australische fans maar waar ook veel oude bekenden uit het World Superbike paddock hun pet afzetten voor de prestatie van de oude meester.

Uitslag ASBK Superbike race 1 Phillip Island:

  1. Troy HERFOSS (Penrite Honda, Honda CBR1000SP)
  2. Troy BAYLISS (Desmosport Ducati,  Ducati Panigale FE)   
  3. Josh WATERS (Team Suzuki Ecstar Australia, Suzuki GSX-R1000R)
  4. Bryan STARING (BC Performance, Kawasaki ZX-10R)
  5. Daniel FALZON (Yamaha Racing Team, Yamaha YZF-R1)
  6. Aaron MORRIS (Maxima Yamaha, Yamaha YZF-R1)
  7. Alex PHILLIS (Phillis Racing, Suzuki GSX-R1000R)
  8. Michael BLAIR (Gosford Classic Car Museum, Yamaha YZF-R1)
  9. Matt WALTERS (Swann Insurance Superbike, Kawasaki ZX-10)
  10. Mark CHIODO (Team Suzuki Ecstar Australia, Suzuki GSX-R1000R)

 

Evert Slager

Reacties van de top vijf na afloop openingsrace op Phillip Island

sykes-melandri-rea
Lees het gehele artikel

De openingsrace van het 2018 Motul FIM Superbike World Championship zaterdag op het Phillip Island Circuit leverde een overwinning op voor Marco Melandri. In een wedstrijd die voor een groot deel bepaald werd door de problemen met de Pirelli banden was de Ducati coureur het snelst voor Tom Sykes, Chaz Davies, Xavi Forés en Jonathan Rea. Onderstaand de reacties van het vijftal na afloop van de race.

De openingsrace van het seizoen zaterdag op Phillip Island leek op voorhand een spannende aangelegenheid te worden. Een leuke race werd het zeker, er viel niets af te dingen op de zege van Marco Melandri maar het wedstrijdverloop werd wel grotendeels bepaald door de terugkerende bandenproblemen van Pirelli op het Australische circuit.

Zo kwam o.a Yonny Hernandez tijdens de wedstrijd hard ten val vanwege een bandenprobleem en moesten diverse coureurs in de slotfase van de wedstrijd een groot aantal posities prijsgeven vanwege blaren en gaten in hun banden.

Maar waar de één door deze problemen terugviel wint een ander een positie en na 22 ronden werd Marco Melandri als terechte winnaar afgevlagd en mochten Tom Sykes en zijn Ducati teamgenoot Chaz Davies als tweede en derde mee naar het podium. Xavi Forés en Jonathan Rea – die tot vier ronden voor het einde nog op een zekere podiumplaats af leek te stevenen – complementeerden de top vijf tijdens deze allereerste WorldSBK race van 2018.

Onderstaand de reacties van de top-vijf direct na afloop van de wedstrijd.

Marco Melandri, Aruba.it Racing, P1: “Het was een fantastische race. Sykes had een erg sterke start en het was in eerste instantie moeilijk om hem en Rea te kunnen volgen. Naarmate de race vorderde, kon ik het gaatje verkleinen. Toen ik eenmaal op kop lag, was het alsnog niet makkelijk omdat er harde windstoten het rijden best wel lastig maakten. Aan de laatste ronde leek geen einde aan te komen, maar we hebben doorgezet en de overwinning behaald. Ik wil het hele team bedanken voor het harde werk van afgelopen winter. Morgen moeten we een goede start hebben vanaf de derde startrij, we moeten nog een aantal kleine dingen zien te verbeteren maar ik verwacht een solide race.”

Tom Sykes, Kawasaki Racing Team, P2: “Ik was van het begin tot het einde van de race aan het glimlachen. Ik had een goede start en was erg tevreden met het pakket dat we voor deze race hadden gevonden. We hebben ons huiswerk goed gedaan tijdens de test, maar ook in de vrije trainingen waar we één setje banden gebruikten voor twee sessies. Vandaag kon ik, door de wind, sommige bochten niet helemaal efficiënt afmaken zoals gisteren in de trainingen. Dat is wat er uiteindelijk voor zorgde dat mijn banden met nog vijf ronden te gaan op waren. Kort daarna begonnen we het moeilijk te krijgen met de voorkant, met name in bocht drie en de laatste bocht. Morgen weer een nieuwe dag en ik ben stilletjes toch wel zelfverzekerd.”

Chaz Davies, Aruba.it Racing, P3: “Ik ben erg blij met dit resultaat. Het was een moeilijke winter, dus is het geweldig om het seizoen met een podium te beginnen. De race op zich was anders dan normaal hier, iedereen zette vanaf het begin veel druk. Ik had een leuke battle met Forés en ik verwachtte niet dat Rea problemen zou krijgen waardoor hij terug zou vallen, maar ik maakte gebruik van die situatie toen die kwam. Vanmorgen voelde ik me erg goed op gebruikte banden, maar in de race had ik het moeilijker, met name met de linkerkant van de band en in de machine zat te veel beweging. Anders hadden we vooraan mee kunnen vechten. Iedere sessie verbeteren we onszelf en ik ben blij met de fiets. Het doel is om morgen voor de overwinning te vechten.”

Xavi Forés, Barni Racing Team, P4: “Competitief zijn is erg positief en geeft me een goed gevoel voor de toekomst, maar opnieuw was ik minder dan een seconde verwijderd van het podium en zat ik er dus wederom dichtbij. In de laatste zeven of acht ronden had ik een probleem met de voorkant en toen Davies mij passeerde kon ik niet de strijd met hem aangaan. Zelfs bij de inhaalactie op Rea verloor ik terrein en was het vervolgens te laat om Davies nog in te kunnen halen. Denkend aan morgen ben ik er zeker van dat het een positieve dag kan worden, startend vanaf de pole. Mijn doel is zondag het podium.”

Jonathan Rea, Kawasaki Racing Team, P5: “Vanaf ongeveer de 16e ronde kreeg ik een blaar op mijn band wat erg jammer was omdat ik me tot dan toe best wel sterk voelde op de fiets. Het bracht me eigenlijk een dubbele handicap, want de band deed niet zijn werk op de manier die ik reed. Plus de manier waarop ik reed voelt op het moment gewoon niet natuurlijk aan. Ik ben nog op zoek naar de juiste manier van rijden. We hebben veel veranderingen doorgebracht aan de machine om me comfortabel genoeg te voelen. Dat is dus niet gelukt. Er waren zoveel vibraties dat ik bleef denken dat ik zou gaan crashen, zoals in Donington. Ik dacht er zelfs even aan om naar binnen te gaan en op te geven maar ik heb me door de linkerbochten heen gevochten en de race gefinisht om toch WK punten te behalen.”

‘Flag to Flag’ race op zondag
Om de veiligheid van de coureurs te garanderen heeft de organisatie besloten zondag de tweede wedstrijd het flag-to-flag systeem te hanteren. De coureurs worden hiermee verplicht een pitstop te maken halverwege de wedstrijd, zij moeten tussen de tiende en twaalfde ronde verplicht binnenkomen om hun banden te wisselen.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

‘Phillip Island Pirelli banden virus’ slaat ook toe bij Van der Mark tijdens race 1 (audio)

mark-phillip-island
Lees het gehele artikel

Michael van der Mark eindigde zaterdag tijdens de eerste World Superbike wedstrijd van 2018 als negende. De Nederlander kende op het Phillip Island Grand Prix Circuit een uitstekende wedstrijd totdat bandenproblemen hem in de slotfase ver terugwierpen. Onderstaand zijn verhaal over deze toch wel teleurstellend verlopen wedstrijd.

Vooraf keek Michael van der Mark erg uit naar deze eerste World Superbike wedstrijd van het seizoen. De Pata Yamaha Official WorldSBK Team kon niet wachten om te gaan racen zo liet hij na afloop van de trainingen horen.

Dat Van der Mark een echte racer is liet hij vanaf de tweede ronde in de wedstrijd zien. Na een redelijke start ging de Yamaha coureur vervolgens in de eerste ronde in de fout om zich daarna te herpakken en ‘echt’ te gaan racen. Van der Mark vocht zich door het veld naar voren om in de twaalfde ronde de vierde plaats over te nemen van Chaz Davies, de Ducati coureur die later als derde over de finish zou komen.

Helaas kreeg Van der Mark, en hij was niet de enige, niet veel later te maken met het bekende ‘Phillip Island circuit Pirelli banden virus’ en moest hij lijdzaam toezien hoe hij zijn even eerder gewonnen posities weer verloren gingen. Zwaar teleurgesteld kwam de Nederlander uiteindelijk nog als negende over de finish, echter met banden waarop de nodige blaren te zien waren en grote stukken rubber ontbraken.

Direct na afloop van de race spraken we kort met Van der Mark en vroegen hem naar een eerste reactie. Beluister zijn verhaal via onderstaande audiolink.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Pirelli bandenproblemen: Zondag flag-to-flag races op Phillip Island

melandri-sykes
Lees het gehele artikel

De WorldSBK organisatie heeft besloten om zondag de resterende wedstrijden van Yamaha Finance Australian Round als flag-to-flag races te laten verrijden. Dit is besloten nadat gebleken is dat de Pirelli banden op het Phillip Island Grand Prix Circuit moeite hebben de volledige raceafstand aan te kunnen.

Tijdens de trainingen van de WorldSSP klasse kwamen de mankementen van de Pirelli banden al aan het licht. Coureurs die meer dan negen ronden reden op de zachtere van de twee opties kregen te maken met loslatend rubber, en uiteindelijk een exploderende achterband. Onder meer Federico Caricasulo en Kenan Sofuoglu gingen hierdoor hard onderuit.

Zaterdag tijdens de eerste race van de WorldSBK klasse trad hetzelfde probleem op. Yonny Hernandez kwam hard ten val nadat zijn achterband het begaf, regerend kampioen Jonathan Rea moest de strijd om het podium staken nadat zijn achterband volledig versleten was terwijl Michael van der Mark een goede klassering in rook op zag gaan vanwege een bandenprobleem. Het is niet voor het eerst dat de bandenleverancier van het WorldSBK kampioenschap problemen heeft in Phillip Island. Vooral de eenvoudigere banden van de WorldSSP klasse hebben elk jaar moeite om de hoge temperaturen van het hogesnelheidscircuit aan te kunnen.

Veiligheid
Om de veiligheid van de coureurs te garanderen heeft de organisatie nu besloten voor de twee resterende races het flag-to-flag systeem te hanteren. Coureurs van de WorldSSP klasse worden hierbij verplicht om tussen de zevende en de negende ronde een pitstop te maken en voor WorldSBK coureurs geld deze regel tussen de tiende en de twaalfde ronde.

Daarnaast zal de WorldSSP race ook met twee ronden worden ingekort naar 16 ronden (eerder dit weekend werd al besloten de race van 18 naar 15 ronden in te korten).

Er bestaat overigens nog altijd een kans dat de wedstrijden onder natte omstandigheden verreden gaan worden en als dit het geval is worden de races gewoon zoals gepland afgewerkt.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

 

Evert Slager

Marco Melandri wint, Van der Mark negende in eerste WorldSBK race van 2018

worldsbk-podium
Lees het gehele artikel

Marco Melandri is zaterdag op Phillip Island winnaar geworden van de eerste World Superbike wedstrijd van 2018. De Ducati coureur was het snelst voor Kawasaki coureur Tom Sykes en teamgenoot Chaz Davies. Nederlander Michael van der Mark passeerde als negende de finish.

Terwijl de wind flink de kop opstak en flinke donkere wolken het Phillip Island Grand Prix Circuit naderden gingen zaterdagmiddag om klokslag 15:00 uur de lichten op groen voor de eerste World Superbike wedstrijd van 2018.

Zonder Lorenzo Savadori, de Milwaukee Aprilia coureur brak eerder op de dag bij een crash tijdens de kwalificatie zijn sleutelbeen, gingen 21 coureurs van start voor een race over 22 ronden.

Bij de start was het de vanaf de pole vertrokken Tom Sykes die meteen de leiding nam en een gaatje wist te slaan op de rest van het veld. Bij de eerste doorkomst was het Sykes voor Jonathan Rea, Marco Melandri, Eugene Laverty, Xavi Forés terwijl Nederlander Michael van der Mark de achtste plaats innam en de in Nederlandse dienst rijdende Leon Camier als elfde doorkwam.

In de tweede ronde kwam de met een wildcard aan deze race deelnemende Wayne Maxwell ten val terwijl Sykes vooraan het veld afstand nam van teamgenoot Rea en Melandri die volgden op de plaatsen twee en drie en een groep achtervolgers onder leiding van Xavi Forés.

In de derde ronde wist Van der Mark ten koste van teamgenoot Alex Lowes een positie te winnen en de zevende plaats in te nemen.

Na vijf ronden was het nog steeds Sykes aan de leiding op ruim een seconde gevolgd door teamgenoot Rea met Melandri aan zijn achterwiel. Op ruim drie seconden volgden vervolgens Forés, Davies en Laverty terwijl Van der Mark en Lowes op ruim vier seconden van Sykes de zevende en achtste plaats innamen.

Terwijl vooraan het veld Sykes Rea en Melandri in rap tempo dichterbij zag komen schoof Van der Mark in de achtste ronde opnieuw een positie op door Laverty te passeren.

Halverwege de wedstrijd was het nog steeds Sykes aan de leiding op de voet gevolgd door Rea en een steeds meer aandringende Melandri. Op 4 seconden volgden Forés en Davies die nadrukkelijk de hete adem in de nek voelden van een steeds meer op stoom komende Van der Mark.

In de twaalfde ronde was het al zover en moest Davies de vijfde plaats afstaan aan de Pata Yamaha Official WorldSBK Team coureur die vervolgens vol de jacht opende op de nog steeds op de vierde plaats rijdende Forés. De Nederlander leek hier in te slagen, zij het niet dat de achter hem rijdende Davies daar een stokje voor stak en met een hele strakke actie de Nederlander weer een plaats terugverwees.

Met nog 7 ronden te gaan was het Melandri die de tweede plaats over wist te nemen van Rea terwijl er op hetzelfde moment een vroegtijdig einde kwam aan de eerste WorldSBK wedstrijd van Yonny Hernandez vanwege een crash.

Leek Van der Mark halverwege de wedstrijd ontketend en op jacht naar een topklassering, niet veel later verloor de Nederlander ronde na ronde terrein en moest hij na eerst Davies vervolgens ook teamgenoot Lowes laten gaan.

Met nog vier ronden te gaan was het Melandri die de leiding over wist te nemen en Sykes terugverwees naar de tweede plaats, en dat op het moment dat Rea definitief afhaakte in de strijd voor de overwinning. De drievoudig wereldkampioen had Melandri en Sykes al moeten laten gaan en keek op dat moment al tegen een achterstand van ruim vier seconden aan.

Twee ronden voor het einde kreeg Jordi Torres te maken met een technisch probleem terwijl Van der Mark in die ronden ook Camier langszij zag komen en daarmee in een aantal ronden van de vijfde naar de negende plaats terug was gevallen.

Melandri gaf in de slotfase zijn leidende positie niet meer uit handen en na 22 ronden was het de Ducati coureur die als eerste de finish passeerde. Sykes volgde op ruim een seconde als tweede terwijl Davies en Forés in de slotfase Rea wisten te verschalken. Davies greep hierdoor de laatste podiumplaats terwijl Forés als vierde over de finish kwam en Rea genoegen moest nemen met de vijfde plaats.

Lowes passeerde als zesde de zwart/wit geblokte vlag gevolgd door Camier, Laverty en Van der Mark die er net als Rea in de slotfase achter kwam dat men in de beginfase iets teveel gevergd had van hun Pirelli banden. Zowel Rea als Van der Mark moesten hierdoor in de slotfase van de race een aantal posities prijsgeven.

Leandro Mercado sloot in deze eerste wedstrijd van 2018 de top tien.

Zondagmiddag om 15:00 uur plaatselijke tijd (05:00 NL tijd) gaat op het Phillip Island Grand Prix Circuit de tweede WorldSBK race van het weekend van start.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

WorldSSP pole op Phillip Island voor Lucas Mahias

mahias
Lees het gehele artikel

Lucas Mahias vertrekt zondag op het Phillip Island Grand Prix Circuit vanaf de pole in de WorldSSP klasse. De Fransman was zaterdag tijdens de kwalificatie het snelst voor teamgenoot Federico Cariscasulo en Kenan Sofuoglu. Nederlander Jaimie van Sikkelerus kwalificeerde zich als negentiende.

Superpole 1
Dertien coureurs stonden er voor deze sessie op de lijst, twaalf kwamen er echter maar in actie aangezien de Brit Stefan Hill van de artsen geen toestemming kreeg om van start te gaan naar aanleiding van zijn bij een crash opgelopen (hand) blessure.

 Na diverse positiewisselingen bovenaan de lijst was het na 15 minuten Ayrton Badovini die de lijst aanvoerde voor Hikari Okubo. De Italiaan en de Japanner wisten zich hiermee alsnog te plaatsen voor de Superpole 2 kwalificatie.

 Met een derde rondetijd in deze sessie kwalificeerde Thomas Gradinger zich als dertiende voor de zondag te verrijden race. Achter de Oostenrijker was het de Belg Loris Cresson die de veertiende startplaats voor zich opeiste voor Niki Tuuli, Mike di Meglio, Tom Toparis, Michael Canducci en Nederlander Jaimie van Sikkelerus.

Superpole 2
Inclusief Kenan Sofuoglu, de vijfvoudig wereldkampioen was op tijd terug uit het medical centre na een stevige crash in de derde vrije training, begonnen twaalf WorldSSP coureurs aan hun kwalificatie op jacht naar de eerste pole van 2018.

In de eerste run was het Fedrico Cariscasulo die de snelste tijd liet noteren voor Sandro Cortese, Kenan Sofuoglu, Lucas Mahias en Luke Stapleford.

Terwijl de donkere wolken boven het circuit steeds dreigender werden was het Stapleford die als eerste begon aan de tweede run. Het was echter Sofuoglu die als eerste onder de tot dan toe snelste rondetijd van Cariscasulo wist te duiken. Na in zijn eerste snelle ronden nog een keer in de fout te zijn gegaan was het even later Mahias die al weer flink sneller rondging dat de op dat moment snelste tijd van de vijfvoudig wereldkampioen.

In de laatste minuten wist vervolgens niemand meer aan de tijd van Mahias te komen die daarmee de eerste WorldSSP pole van 2018 veiligstelde. Cariscasulo daarentegen dook in de laatste minuut nog wel onder de tijd van Sofuoglu waardoor het een 1-2 werd voor het Yamaha duo.

Sofuoglu kwalificeerde zich dus als derde voor Cortese, Anthony West, Stapleford, Randy Krummenacher, Raffaele de Rosa, Jules Cluzel en Badovini.

De World Supersport coureurs komen zondag om 13:30 uur (03:30 uur NL tijd) in actie voor hun tot 15 ronden ingekorte wedstrijd (was oorspronkelijk 18 ronden).

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Eerste World Superbike pole van 2018 voor Tom Sykes

superpole-pi
Lees het gehele artikel

Tom Sykes heeft zich zaterdag op het Phillip Island Grand Prix Circuit verzekerd van de eerste WorldSBK pole van 2018. De Kawasaki coureur was tijdens een door een groot aantal crashes gekenmerkte kwalificatie het snelst voor Eugene Laverty en Marco Melandri. Nederlander Michael van der Mark kwalificeerde zich als achtste.

Superpole 1
Twaalf coureurs, waaronder de eerder op de dag gecrashte PJ Jacobsen gingen in deze sessie op jacht naar de laatste twee plaatsen voor plaatsing voor de Superpole 2 sessie. In de eerste run was het Toprak Razgatlioglu die het rapst was voor Jordi Torres, Wayne Maxwell en Jake Gagne.

In de tweede run was het Torres die als eerste onder de tot dan toe snelste tijd wist te duiken van Razgatlioglu. De jonge Turk wist vervolgens zijn eigen snelste tijd nog wel aan te scherpen maar het bleek net niet genoeg om Torres van de eerste plaats te verdringen. Vervolgens leek Gagne nog een bedreiging te vormen maar de Red Bull Honda World Superbike coureur bleef uiteindelijk steken op de derde plaats.

Het waren dus Razgatlioglu en Torres die zich alsnog wisten te plaatsen voor Superpole 2 terwijl Gagne zich met de derde tijd als dertiende wist te kwalificeren voor de twee dit weekend te verrijden wedstrijden.

Achter Gagne kwalificeerde Loris Baz zich als veertiende voor Roman Ramos, Wayne Maxwell en Leandro Mercado.

Een zeker niet geheel fitte PJ Jacobsen moest genoegen nemen met de twaalfde en laatste rondetijd in deze sessie, een rondetijd waardoor hij tweeëntwintigste en vanaf de laatste plaats op de grid aan de races moet beginnen.

Superpole 2
Nog voordat er een eerste rondetijd op de klok stond ging het mis voor Lorenzo Savadori. De snelste man van de eerste dag kwam hard ten val in bocht zes. De wedstrijdleiding legde de sessie meteen stil terwijl de Milwaukee Aprilia coureur per brancard werd afgevoerd. Na een korte onderbreking werd de sessie vervolgens met nog iets minder dan twaalf minuten hervat, echter zonder Savadori.

Na de herstart ging het vervolgens opnieuw mis in de eerste ronde, dit keer was het Leon Camier die in bocht vier ten val kwam. De Red Bull Honda World Superbike coureur bleef daarbij zelf ongedeerd maar de sessie was hiermee wel over voor de in Nederlandse dienst rijdende Brit.

Een paar bochten verder was het vervolgens Torres die zijn MV Agusta in het gravel parkeerde. Ook voor de Spanjaard was het vervolgens einde sessie terwijl een ronde later Alex Lowes het volgende slachtoffer was en in dezelfde bocht als Camier ten val kwam. In tegenstelling tot Camier en Torres kon de Yamaha coureur zelf terugrijden naar de pits.

Bekomen van de schrik in deze sessie was het Eugene Laverty die na de eerste run het snelst was voor Chaz Davies, Tom Sykes, Marco Melandri en Nederlander Michael van der Mark.

In de tweede run was het Sykes die als eerste onder de tot dan toe snelste rondetijd van Laverty wist te duiken en naar de bovenste plaats op de lijst wist te komen. Vervolgens beet de rest zich allemaal stuk op de snelle tijd van ‘Mister Superpole’ waardoor de eerste World Superbike pole van 2018 een prooi werd voor de Kawasaki coureur.

Laverty kwalificeerde zich achter Sykes als tweede voor Melandri, een zich na zijn crash herpakkende Lowes en Davies.

Rea moest genoegen nemen met de zesde startplaats. De drievoudig wereldkampioen was in deze Superpole duidelijk niet in zijn beste doen. Na in de eerste run al geen tijd op de klok gezet te hebben wist de Brit in de tweede run weliswaar een tijd op de klok te zetten, echter in de daarop volgende ronde parkeerde Rea zijn Kawasaki al weer in de pits in de wetenschap dat hij geen snellere ronde op de klok had weten te zetten.

Xavi Forés kwalificeerde zich als zevende gevolgd door Van der Mark, Razgatlioglu en het drietal Savadori, Camier en Torres dat in deze kwalificatie geen tijd op de klok wist te zetten maar op basis van hun rondetijden van de eerste dag als tiende, elfde en twaalfde werden gekwalificeerd.

Na afloop werd duidelijk dat met name de harde Australische zeewind voor veel problemen en moeilijke omstandigheden zorgde tijdens deze kwalificatie en mede de oorzaak was van de vele crashes.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Lucas Mahias het snelst tijdens FP3 op Phillip Island

mahias
Lees het gehele artikel

Lucas Mahias heeft zaterdagochtend op het Phillip Island Grand Prix Circuit de snelste tijd laten noteren tijdens de derde vrije training van de Yamaha Finance Australian Round. De Fransman was het snelst in een vroegtijdig afgebroken sessie voor Sandro Cortese en Jules Cluzel. Nederlander Jamie van Sikkelerus noteerde in deze sessie de twintigste rondetijd.

Tien minuten na afloop van de vierde vrije training van de WorldSBK categorie was het zaterdagochtend de beurt aan de WorldSSP coureurs voor hun derde vrije training van de Yamaha Finance Australian Round.

Zorgde een crash in de beginfase van de voorgaande sessie voor een rode vlag situatie, ook in deze vrije training was het opnieuw raak. Na een kwartier zorgde een stevige crash van Kenan Sofuoglu in bocht 3 dat ook deze sessie onderbroken werd. De vijfvoudig wereldkampioen werd na de crash overgebracht naar het op het circuit gelegen medical centre. Vanwege het oponthoud en nog korte resterende deel besloot de wedstrijdleiding de sessie niet meer te hervatten.

Op de baan was het Lucas Mahias die de snelste rondetijd liet noteren. Met een snelste ronde van 1’33.847 was de Fransman het rapst voor Sandro Cortese, landgenoot Jules Cluzel. Anthony West en Randy Krummenacher.

De ongelukkige Kenan Sofuoglu sloot de sessie ondanks zijn crash af als zesde gevolgd door Federico Cariscasulo, Raffaele de Rosa, Luke Stapleford en Ayrton Badovini.

Nederlander Jaimie van Sikkelerus noteerde in deze sessie de twintigste rondetijd.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Xavi Forés het snelst tijdens FP4 op Phillip Island

fores
Lees het gehele artikel

Xavi Forés heeft zaterdagochtend op het Phillip Island Grand Prix Circuit de snelste rondetijd laten noteren tijdens de vierde vrije training. De Spanjaard was na 20 minuten het snelst voor het Kawasaki Racing Team duo Jonathan Rea en Tom Sykes. Nederlander Michael van der Mark noteerde in deze sessie de tiende rondetijd.

Op het moment dat de World Superbike coureurs de gordijnen openden van hun hotelkamers kwam de regen gestaag naar beneden in de omgeving van het Phillip Island Grand Prix Circuit. Echter op het moment dat om 09:40 uur plaatselijke tijd de lichten op groen gingen voor de 20 minuten durende vierde vrije training was het droog, sterke nog zelfs het Phillip Island Grand Prix Circuit was al grotendeels weer opgedroogd.

Dat er in de beginfase echter nog verraderlijke plekken waren ondervond Honda coureur PJ Jacobsen, de Amerikaan kwam al in zijn derde volledige ronde lelijk ten val, een crash die niet alleen resulteerde in een rode vlag situatie maar tevens ervoor zorgde dat de TripleM Honda World Superbike Team coureur de rest van de sessie mistte vanwege een bezoek aan het medical centre. (verdraaide schouder – maar fit verklaard voor de rest van het weekend)

Op de baan was het Xavi Forés die met een snelste ronde van 1’31.050 na afloop de lijst aanvoerde voor Jonathan Rea, Tom Sykes, Alex Lowes en Marco Melandri.

De zesde rondetijd werd op de klok gezet door Eugene Laverty gevolgd door zijn Milwaukee Aprilia teamgenoot Lorenzo Savadori, Chaz Davies, Leon Camier en Nederlander Michael van der Mark die allen een tijd op de klok zetten binnen een seconde van de snelste man van de sessie Forés.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Savadori, Camier en Laverty over hun eerste dag op Phillip Island

savadori
Lees het gehele artikel

Ondanks dat de Kawasaki’s tijdens de wintertesten opnieuw oppermachtig waren werden vrijdag tijdens de eerste dag van de Yamaha Finance Australian Round de drie snelste tijden op de klok gezet door Aprilia en Honda. Op het Phillip Island Grand Prix Circuit noteerde Milwaukee Aprilia coureur Lorenzo Savadori de snelste rondetijd voor Red Bull Honda World Superbike coureur Leon Camier en teamgenoot Eugene Laverty.

Vrijdag stonden er op het Phillip Island Grand Prix Circuit drie vrije trainingen op het programma. Was het circuit tijdens de eerste vrije training nog grotendeels nat, tijdens de tweede en derde vrije training kon er gereden worden op een volledig droge baan.

Ondanks dat de trainingen de status kenden van een vrije training stonden de sessie wel in het teken van rechtstreekse plaatsing voor de zaterdag te verrijden Superpole 2 kwalificatie, de snelste 10 coureurs na 3 vrije trainingen plaatsen zich hier namelijk rechtstreeks voor.

Onderstaand de reacties van de top drie na afloop van de eerste dag

Lorenzo Savadori, Milwaukee Aprilia, 1’30.407 (P1): “Ik ben blij om deze eerste dag te beëindigen met de snelste tijd en me rechtstreeks te plaatsen voor de Superpole 2 kwalificatie. Natuurlijk hebben we nog het nodige  werk te doen wat betreft het vinden van het juiste tempo voor de race, maar we hebben morgenochtend nog een vrije training om hier aan te werken. Het weer was vandaag vrij moeilijk, maar dat was voor iedereen hetzelfde. Aprilia Racing en SMR hebben de afgelopen winter erg hard gewerkt aan de fiets, dus we hebben onder alle omstandigheden een goed tempo. De topcoureurs zijn zeker nog steeds snel, maar we hebben veel vooruitgang geboekt en ik denk dat we dit vandaag hebben laten zien. Het is nu nog moeilijk te zeggen hoe de race morgen zal gaan, we hebben nog wat meer lange runs te doen. Ik weet dat het team vanavond hard zal werken en ik kijk er echt weer naar uit om te racen.”

Leon Camier, Red Bull Honda World Superbike Team, 1’30.722 (P2): “Het ging goed vandaag, na veel uitgeprobeerd te hebben tijdens de testen zijn we voor vandaag terug gegaan naar onze basissetting en de machine voelde meteen geweldig aan. Ik kon een goede rondetijd op de klok zetten in de tweede vrije training. Ik ben erg blij met de snelheid van vandaag, we moeten echter blijven werken om alles nog een fractie beter te maken voor de race. Ik verwacht een tactisch gevecht met veel rijders die ongeveer dezelfde race pace zullen hebben. Om voor het eerst op een natte baan te rijden met de Honda Fireblade was ook een goede ervaring en ik voelde me meteen erg comfortabel, iets dat weleens heel belangrijk kan zijn tijdens de races hier. We hebben een goede start van het weekend gehad en ik voel me klaar voor de race, of het nu onder droge of natte omstandigheden is.”

Eugene Laverty, Milwaukee Aprilia, 1’30.746 (P3): “Het was al met al een geweldige dag, de fiets voelde zelfs vanochtend op een natte baan geweldig aan. Toen we vervolgens op drogweer banden naar buiten gingen waren we meteen in de top van veld te vinden, iets dat echt veelbelovend was. Om binnen de top drie te staan geeft me veel vertrouwen. We hebben een keuze gemaakt wat betreft de achterband voor de race van morgen, iets dat waarschijnlijk een belangrijke factor zal worden. We hebben de gegevens van de afgelopen testen gebruikt en dat pakte goed uit. De weersvoorspellingen voor de komende dag zijn een beetje verschillend. Vooruitlopend op de Superpole kwalificatie en de race van morgen dan hoop ik op droog weer, waarschijnlijk zoals iedereen. Dat gezegd hebbende, voelde de motor zich nog steeds geweldig in het nat en het zou het zeker spannend maken. Hoe dan ook hebben we morgen tijdens de vierde vrije training nog een aantal dingen om te proberen en ik kan niet wachten om te zien wat de race ons zal brengen.”

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Tech3 Racing vanaf 2019 verder als KTM MotoGP Junior Team

pol
Lees het gehele artikel

Een officiële bevestiging is er nog niet maar het Franse Tech3 Racing zal in 2019 als KTM MotoGP Junior Team actief zijn in de koningsklasse. De verwachting is dat het nieuws op korte termijn wereldkundig gemaakt zal worden.

Nadat donderdag 22 februari het nieuws naar buiten kwam dat Tech3 Racing eigenaar Hervé Poncharal na 20 jaar afscheid gaat nemen van Yamaha en vanaf komend seizoen niet meer als Yamaha satellietteam zal optreden in de koningsklasse werd er veel gespeculeerd over de toekomstplannen van het Franse MotoGP team.

Na het nodige speurwerk van de Racesport.nl redactie kregen we donderdagavond uit zeer betrouwbare bron te horen dat er inmiddels al een deal is tussen het Franse MotoGP team en de Oostenrijkse motorenfabrikant KTM. Deze bronnen hebben ons bevestigd dat Tech3 Racing vanaf 2019 het KTM MotoGP Junior Team gaat runnen en dat men de beschikking zal krijgen over exact hetzelfde materiaal als het huidige Red Bull KTM Factory Racing MotoGP Team.

Dat KTM in 2019 een tweede MotoGP team gaat inzetten is al enige tijd bekend. Bij haar debuut in de koningsklasse is KTM deze verplichting reeds aangegaan met Dorna, daarnaast hebben ook de huidige KTM Moto2 coureurs Miguel Oliveira en Brad Binder zwart op wit in hun overeenkomst staan dat mocht één van beiden dit seizoen de Moto2 wereldtitel in de wacht slepen dat men dan voor 2019 verzekerd is van een KTM start in de koningsklasse.

Op zich hoeft dit geen problemen op te leveren aangezien de overeenkomst met Pol Espargaró als ook Bradley Smith aan het einde van 2018 aflopen. KTM-baas Stefan Pierer liet zich echter eind 2017 al eens ontvallen dat hij van mening is dat elke Moto2 coureur die de overstap maakt naar de MotoGP klasse minimaal één of twee jaar nodig heeft om ervaring op te doen, iets dat volgens de Oostenrijker niet past binnen de filosofie van een officieel MotoGP fabrieksteam. Met andere woorden, dit past beter in een eigen junior of satellietteam.

Hoe de samenwerking er definitief uit zal komen te zien, of Johann Zarco samen met Tech3 Racing de overstap zal maken naar KTM, of de huidige Tech3 Racing titelsponsor Monster Energy het team na dit seizoen trouw zal blijven is nog niet bekend. Wat wel bekend is dat zowel het huidige contract met Zarco als ook met Monster aan het einde van 2018 afloopt en dat Red Bull binnen KTM een flinke vinger in de pap heeft.

De verwachting is dat de samenwerking tussen Tech3 Racing en KTM binnen enkele weken officieel bekend gemaakt gaat worden.

Yamaha 
Welk bestaand MotoGP team in 2019 de overstap zal maken naar Yamaha en Tech3 Racing op zal volgens als Yamaha satellietteam in de koningsklasse is nog niet bekend. Momenteel lijkt het huidige Angel Nieto MotoGP Team de beste papieren te hebben, al zal het zeker nog wel enige tijd duren alvorens hierover de eerste witte rook naar buiten komt.

 

 

Evert Slager

Michael van der Mark: ‘Met de racesnelheid zit het wel goed’ (audio)

mark
Lees het gehele artikel

Michael van der Mark kende vrijdag op het Phillip Island Grand Prix Circuit een degelijke eerste trainingsdag. Onder wisselende omstandigheden noteerde de Yamaha coureur de zevende rondetijd, een tijd die ruim voldoende was om zich rechtstreeks te plaatsen voor de Superpole 2 kwalificatie. Onderstaand de reactie van de Nederlander na afloop van de dag. (audio)

Michael van der Mark liet aan het begin van deze week tijdens de tweedaagse test op het Phillip Island Grand Prix Circuit al zien dat het wel goed zat met de snelheid, de Nederlander was dan ook vastbesloten om zo goed mogelijk te beginnen aan de openingsronde het seizoen; de Yamaha Finance Australian Round.

Ondanks dat het Phillip Island Grand Circuit vrijdagochtend tijdens de eerste vrije training nog grotendeels nat was wist Van der Mark meteen een goed ritme op te bouwen en op zijn Pata Yamaha R1 een rondetijd van 1’41.939 te noteren, een tijd die na afloop van deze sessie goed bleek voor de negende plaats op de lijst.

De 25-jarige Rotterdammer verbeterde vervolgens in een volledig droge tweede vrije training tot een rondetijd van 1’31.114 om zich vervolgens tijdens de derde vrije training te richten op het aanpassen van een aantal kleine zaken. De rondetijd werd in deze sessie niet meer aangescherpt, echter de snelle tijd uit de tweede vrije training bleek na afloop goed voor de zevende plaats op de lijst, goed genoeg om zich dus rechtstreeks te plaatsen voor de zaterdag te verrijden Superpole 2 kwalificatie.

Na afloop van de eerste dag spraken we met Van der Mark. Beluister zijn verhaal via onderstaande audiolink:

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Savadori het snelst, Van der Mark 7e tijdens eerste dag op Phillip Island

mark
Lees het gehele artikel

Jonathan Rea reed tijdens de derde vrije training van de Yamaha Finance Australian Round weliswaar de snelste tijd, maar na afloop van de eerste dag was het Lorenzo Savadori die de lijst aanvoerde voor Leon Camier en teamgenoot Eugene Laverty.

Na een natte eerste vrije training, een verloren tweede sessie (crash in de eerste ronde) was Alex Lowes er vrijdagmiddag als de kippen bij toen de lichten op groen gingen voor de derde en afsluitende vrije training van de eerste dag. De Pata Yamaha Official WorldSBK Team coureur liet in de beginfase meteen een reeks snelle ronden zien waarmee hij na een kwartier als tiende op de lijst genoteerd stond.

Veel coureurs wisten in de eerste helft van de sessie hun snelste rondetijd van eerder op de dag nog niet aan te scherpen. Halverwege deze derde vrije training was het Kawasaki coureur Tom Sykes die de lijst aanvoerde voor Xavi Forés, Marco Melandri, Jonathan Rea en Eugene Laverty.

Aangezien na afloop van deze sessie de snelste tien coureurs zich rechtstreeks plaatsen voor de zaterdag te verrijden Superpole 2 kwalificatie was de verwachting dat er aan het einde van deze 40 minuten durende sessie nog wel enig vuurwerk te zien zou zijn.

Tot aan de laatste minuut leek er echter niet veel te veranderen, leken de snelste rondetijd van eerder op de dag onhaalbaar totdat Rea een aantal snelste sectortijden op de klok bracht. Terwijl iedereen zat te wachten op een sprong voorwaarts liet de regerend wereldkampioen het tot drie keer toe in de laatste sector af weten. Schrale troost voor de Kawasaki coureur was echter dat hij deze derde sessie van de dag wel als snelste wist af te sluiten voor Xavi Forés, Leon Camier, Sykes, Michael van der Mark en Marco Melandri.

In de laatste minuut kwam de enige crash van de sessie op naam van Red Bull Honda World Superbike coureur Jake Gagne terwijl wildcard coureur Troy Herfoss nagenoeg op hetzelfde moment zijn Honda langs de kant moest parkeren met een technisch probleem.

Samengestelde lijst na drie vrije trainingen
Op deze lijst neemt Lorenzo Savadori met zijn snelste rondetijd uit de tweede vrije training de bovenste plaats in voor Camier, Eugene Laverty, Sykes en Rea.

De zesde plaats wordt ingenomen door Melandri voor Van der Mark, Xavi Forés, Chaz Davies en Lowes die hiermee Gagne terugverwees naar de elfde plaats op de lijst en derhalve weerhield van rechtstreekse plaatsing voor de Superpole 2 kwalificatie.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Lucas Mahias sluit eerste dag op Phillip Island af met snelste tijd

Lees het gehele artikel

Lucas Mahias sluit de eerste dag van de Yamaha Finance Australian Round af met de snelste tijd achter zijn naam. Kenan Sofuoglu noteerde vrijdagmiddag tijdens de tweede vrije training weliswaar de snelste tijd, maar gezien de omstandigheden bleven de snelste rondetijden uit de ochtendsessie staan.

Na een opdrogende Phillip Island Grand Prix Circuit aan het begin van de dag tijdens de eerste vrije training voor de WorldSBK categorie, een droog circuit tijdens de daarop volgende sessies werd de tweede vrije training voor de WorldSSP coureurs vrijdagmiddag in Australië verreden op een natte baan.

Na eerder op de dag ook al de snelste tijd op de klok gezet te hebben was het ook in deze natte sessie Lucas Mahias die vanaf het begin het tempo aangaf en de lijst aanvoerde voor zijn teamgenoot Federico Cariscasulo, Mike di Meglio en Sandro Cortese.

Veel actie op de baan was er vervolgens niet, af en toe ging er nog een enkele naar buiten, werd er af en toe nog een snellere ronde gereden maar van een reguliere en normaal verlopen sessie was geen sprake totdat de baan in de slotfase snel opdroogde en de rondetijden in een heel rap tempo naar beneden gingen.

Het was uiteindelijk Kenan Sofuoglu die na afloop met een snelste ronde van 1’33.722 de lijst aanvoerde voor Sandro Cortese, de snelste man uit de eerste vrije training Mahias, Randy Krummenacher en Luke Stapleford.

Jaimie van Sikkelerus, en ook zijn Gemar Team Lorini teamgenoot Kyle Smith, besloten om deze niet naar buiten te gaan vanwege de omstandigheden. Zij bleven dan ook zonder rondetijd.

Samengestelde lijst na twee vrije trainingen
Nagenoeg iedereen wist zijn snelste tijd op de klok te zetten tijdens de eerste vrije training. Het is dan ook Mahias die deze lijst aanvoert voor Krummenacher, Cortese, Sofuoglu en Federico Cariscasulo.

De zesde tijd wordt ingenomen door Raffaele de Rosa gevolgd door Anthony West, Jules Cluzel, Luke Stapleford en Smith, zij allen plaatsten zich rechtstreeks voor de zaterdag te verrijden Superpole 2 kwalificatie.

Met zijn tijd uit de eerste vrije training neem Van Sikkelerus na afloop van de dag de eenentwintigste plaats in op de lijst.

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Savadori voor Camier in FP2 op Phillip Island, Van der Mark zevende

savadori
Lees het gehele artikel

Lorenzo Savadori heeft vrijdag tijdens de tweede vrije training van de Yamaha Finance Australian Round de snelste tijd laten noteren. De Aprilia coureur was het snelst voor Red Bull Honda World Supebike Team coureur Leon Camier en teamgenoot Eugene Laverty. Nederlander Michael van der Mark noteerde in deze sessie de zevende rondetijd.

In tegenstelling tot de eerste vrije training kregen de World Superbike coureurs vrijdagochtend op het Phillip Island Grand Prix Circuit te maken met een volledig droog Phillip Island Grand Prix Circuit. De rondetijden uit de eerste vrije trainingen werden dan ook meteen aanzienlijk verbeterd.

In de beginfase van deze training waren het de Milwauke Aprilia coureurs Eugene Laverty en Lorenzo Savadori die het tempo aanvoerden en de eerste twee plaatsen op de lijst innamen terwijl Marco Melandri en Alex Lowes al direct in het begin met tegenslag te maken kregen –crash voor Lowes in bocht zes en technisch probleem voor Melandri.

Eenmaal terug op de baan was het Melandri die zich meteen weer in de voorste gelederen wist te melden en naar de zesde plaats wist te komen terwijl Loris Baz op hetzelfde moment richting medical centre onderweg was voor een medical check-up na even eerder ten val te zijn gekomen in bocht vier. (schouder uit de kom maar fit voor de rest van het weekend)

Halverwege de 40 minuten durende sessie was het nog steeds Laverty die de lijst aanvoerde voor Tom Sykes, Savadori, Jonathan Rea, Leon Camier, Chaz Davies en Michael van der Mark terwijl Lowes nog steeds binnen stond en als tweeëntwintigste en laatste op de tijdlijst vermeld stond.

Met nog een kwartier te gaan leek Rea op weg naar een verbetering van de op dat moment snelste ronde maar de regerend wereldkampioen verloor tot twee keer toe in de laatste sector teveel tijd om een bedreiging te vormen voor de snelste tijd. Sykes verbeterde vervolgens net als zijn teamgenoot Rea ook zijn eigen snelste tijd om uiteindelijk met nog 10 minuten te gaan de snelste tijd van Laverty tot op 0,136 seconde te benaderen.

Vervolgens was het Camier die met nog vijf minuten te gaan een snellere ronde op de klok zetten en onder de dan toe snelste tijd van de Aprilia coureur wist te duiken. De Red Bull Honda World Superbike coureur zette een tijd op de klok van 1’30.722, een tijd die op dat moment goed was voor de snelste tijd van de sessie.

In de allerlaatste minuut was het vervolgens Savadori die een tijd op de klok zette van 1’30.407 en daarmee naar de bovenste plaats op de lijst kwam. Van der Mark en Melandri probeerden het vervolgens nog een keer maar beiden beten zich stuk op de snelle tijd van de Italiaan.

De snelste tijd bleef hierdoor in handen van Savadori voor Camier, Laverty, Sykes en Melandri die in zijn laatste poging op de vijfde plaats bleef steken.

Rea moest dit keer genoegen nemen met de zesde rondetijd net voor Van der Mark, Xavi Forés, Chaz Davies en de verrassend sterk acterende Jake Gagne.

Voor Lowes bleef het in deze sessie bij één volledige ronde, zijn Pata Yamaha Official WorldSBK Team crew bleek ondanks keihard werken niet in staat zijn machine op tijd gereed te krijgen om weer veilig de baan op te kunnen gaan. De Brit staat door deze tegenslag vooralsnog buiten de 107% kwalificatie limiet.

Aangezien alle coureur hun snelste rondetijd op de klok wisten te zetten in deze tweede volledig droge tweede vrije training is de stand op de samengestelde lijst na twee sessies gelijk aan bovengenoemde uitslag.

In tegenstelling tot voorgaande seizoenen komen de WorldSBK coureurs dit jaar op vrijdag drie keer in actie, later op de dag zal er dus nog een derde vrije training volgen.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Lucas Mahias het snelst op vrijdagochtend in Phillip Island

mahias
Lees het gehele artikel

Lucas Mahias heeft vrijdagochtend de snelste tijd laten noteren tijdens de eerste vrije training van de Yamaha Finance Australian Round. De regerend World Supersport kampioen was op het Phillip Island Grand Prix het snelst voor Randy Krummenacher en Sandro Cortese. Nederlander Jaimie van Sikkelerus noteerde de eenentwintigste rondetijd.

Terwijl er op het Phillip Island Grand Prix Circuit meer en meer droge lijnen te vinden waren begonnen de WorldSSP coureurs vrijdagochtend om 10:40 uur plaatselijke tijd aan hun eerste vrije training van de Yamaha Finance Australian Round.

Gooiden de bekende Australische zeemeeuwen aan het einde van de eerste vrije training van de WorldSBK klasse roet in het eten, dezelfde vogels zorgden in de beginfase van deze eerste WorldSSP sessie opnieuw voor het nodige ongemak. De wedstrijdleiding vond het na een paar minuten te gevaarlijk en besloot de sessie stil te leggen middels een rode vlag situatie.

Na een korte onderbreking werd de sessie hervat en het was duidelijk dat de baan snel droger en droger werd. Al in de beginfase wisten de WorldSSP coureurs sneller rond te gaan dan hun collega WorldSBK coureurs in de voorgaande sessie – dit ondanks dat er in de beginfase even opnieuw een paar druppels regen te bekennen waren – en niet veel later op hetzelfde niveau lagen als tijdens de eerder in de week verreden test.

Bovenaan de lijst werd er vervolgens diverse keren van positie gewisseld maar bij het vallen van de vlag was het Lucas Mahias die de lijst aanvoerde. De regerend wereldkampioen noteerde een snelste ronde van 1’33.103 en was daarmee in deze sessie het rapst voor Randy Krummenacher, Sandro Cortese en teamgenoot Federico Cariscasulo.

Kenan Sofuoglu, die tijdens de sessie lange tijd de lijst aanvoerde, werd vijfde gevolgd door Raffaela de Rosa, Anthony West, Jules Cluzel, Luke Stapleford terwijl Kyle Smith de laatste plaats binnen de top tien voor zijn rekening nam.

Voor Jaimie van Sikkelerus werd het een moeizame eerste sessie van het seizoen. De Nederlander kreeg voorafgaand aan de sessie een nieuw blok gemonteerd in zijn Lorini Honda. Deze diende eerst goed ingereden te worden waarbij kostbare trainingstijd verloren ging en waardoor er uiteindelijk niet meer inzat dan de eenentwintigste rondetijd.

Voor de Brit Stefan Hill liep deze eerste sessie uit op een nog grotere teleurstelling. De Triumph coureur kwam al in de beginfase van de sessie ten val waardoor het slechts bleef bij vijf gereden ronden en een drieëntwintigste en langzaamste rondetijd van het veld.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Evert Slager

Marco Melandri het snelst in eerste vrije training Phillip Island

melandri
Lees het gehele artikel

Marco Melandri heeft vrijdagochtend op het circuit van Phillip Island de snelste tijd laten noteren tijden de eerste vrije training. De Ducati coureur was op een nog grotendeels nat circuit het snelst voor Jonathan Rea en Eugene Laverty. Nederlander Michael van der Mark noteerde in deze niet veel zeggende openingssessie de negende rondetijd.

Het was vooraf al voorspeld maar toen de World Superbike coureurs vrijdagochtend op het Phillip Island Grand Prix Circuit arriveerden trof men een natte baan aan. Ondanks dat het niet meer regende bleef de baan gedurende de eerste 40 minuten durende vrije training nat waardoor men ver verwijderd bleef van de snelste rondetijden gereden eerder deze week tijdens de test.

Direct vanaf de eerste ronden was het regerend World Superbike kampioen die de lijst aanvoerde en met een snelste ronde van 1’43.090 deze positie lange tijd vast wist te houden. Terwijl een groot aantal coureurs na enkele ronden alweer de pits opzochten waren het Troy Herfoss en Ondrej Jezek die het al na een ronde voor gezien hielden en weer naar binnen gingen. Het tweetal keerder vervolgens de gehele sessie niet meer terug op de baan.

Heel veel werd er niet gereden en het duurde dan ook tot aan de laatste minuut alvorens Marco Melandri met een snelste ronde van 1’42.974 onder de op dat moment nog steeds snelste tijd van de Kawasaki coureur wist te duiken. Een groot aantal coureurs deed vervolgens nog een poging maar een rode vlag situatie, veroorzaakt door een aantal ongenodigde zeemeeuwen die als bezoekers de baan blokkeerden, zorgde er voor dat velen hun snelste ronde vroegtijdig af moesten breken.

Mede hierdoor bleef de snelste tijd van Melandri staan en was het de Ducati coureur die de eerste sessie van 2018 als snelste coureur afsloot voor Rea, Eugene Laverty, Xavi Forés en Alex Lowes.

PJ Jacobsen werd met de zesde rondetijd verrassend de snelste Honda coureur terwijl Leon Camier één van de pechvogels was in de slotmiuut en genoegen moest nemen met de zevende rondetijd voor Chaz Davies, Michael van der Mark en de dit seizoen in het kampioenschap debuterende Yonny Hernandez.

Al met al een niet veel zeggende eerste vrije training die dus ook nog eens in de slotminuut roet in het eten gooide voor een groot aantal coureurs.

 

Handige links Yamaha Finance Australian Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

Evert Slager

Hervé Poncharal: “Een aanbod waar we geen ‘NEE’ tegen konden zeggen”

poncharal
Lees het gehele artikel

Tech3 Racing heeft besloten om haar samenwerking met Yamaha aan het einde van het 2018 MotoGP seizoen te beëindigen. Een moeilijke beslissing aldus Tech3 eigenaar Hervé Poncharal die in een eerste reactie laat weten dat hij deze beslissing heeft genomen omdat Tech3 Racing een aanbod heeft gekregen waar hij simpelweg geen ‘NEE’ tegen kon zeggen.

Donderdagochtend 22 februari maakten Yamaha en Tech3 Racing middels een officieel persbericht bekend dat er na een periode van maar liefst 20 jaar een einde komt aan hun samenwerking. Een beslissing die genomen werd door Tech3 Racing eigenaar Hervé Poncharal en zeer recent door de Franse teambaas kenbaar is gemaakt aan de verantwoordelijke mensen binnen Yamaha.

In een eerste reactie laat Poncharal weten dat het persoonlijk een zeer moeilijke beslissing is geweest.

 “Om een ongelofelijke samenwerking van 20 jaar tussen Tech3 en Yamaha in een paar woorden samen te vatten is een hele moeilijke opgave,” aldus Hervé Poncharal in een eerste reactie. “Nadat Mr. Lio in 1998 ons de kans gaf om deel uit te maken van de Yamaha Motor Corporation, hebben we samen een bijzondere reis afgelegd. Ik herinner mij alleen de fantastische verhalen, de goede resultaten, een geweldige sfeer en overdonderende gevoelens die we met de Yamaha familie hebben gedeeld, en die ik altijd in mijn gedachten en mijn hart zal meedragen. Het is natuurlijk duidelijk dat het een grote, belangrijke en moeilijke beslissing voor me is geweest om zo’n samenwerking te beëindigen. Ik wil alleen maar mijn dank betuigen aan Yamaha, aan Mr. Tsuji, Mr. Tsuyya, Mr. Jarvis en Mr. Nakajima en alle andere medewerkers die ons hebben ondersteund en geholpen.”

Net als in het normale bedrijfsleven is ook Tech3 Racing een bedrijf dat naar de toekomst moet blijven kijken en zakelijke afwegingen moet maken.

“Tech3 is een klein bedrijf dat moet kijken naar de toekomst en moet daarin verschillende opties afwegen, vervolgt Poncharal zijn verhaal. “We hebben een aanbod gekregen dat iets bevat waar we al bijna sinds de oprichting van Tech3 op wachten en daar kon ik simpelweg geen ‘Nee’ tegen zeggen. We blijven natuurlijk het Monster Yamaha Team tot de laatste ronde van de Valencia Grand Prix 2018. Johann Zarco en Hafizh Syahrin gaan vechten voor topklasseringen en zonder twijfel kan Yamaha op ons rekenen als trouwe partner voor het komende seizoen.”

Yamaha zal dus de komende maanden op zoek moeten naar een nieuwe partner wat betreft haar satelliet MotoGP team, iets waar Poncharal Yamaha veel wijsheid en succes bij toewenst.

“Nogmaals wil ik mijn grote dankbaarheid aan Yamaha betuigen. Ik hoop dat ze door kunnen gaan en uiteindelijk een partner kunnen vinden die Tech3 kan vervangen zodat ze het succes kunnen behalen dat ze verdienen.”

Met welke fabrikant Tech3 Racing vanaf het seizoen 2019 zal samen gaan werken is nog niet bekend gemaakt. Echter de kans dat het Franse team in zee zal gaan met KTM lijkt voor de hand te liggen en de meest waarschijnlijke optie. Of dit als satelliet MotoGP team zal zijn of als officieel MotoGP KTM fabrieksteam is een grotere vraag, uit de bovenstaande woorden van Poncharal blijkt echter wel dat het een aanbod is waar men binnen Tech3 Racing al 20 jaar op heeft gewacht. Aangezien men de afgelopen 20 jaar ook als satelliet team heeft opgetreden lijkt het voor de hand te liggen dat het meer zal zijn dan alleen maar een verandering van en een overstap naar een ander motormerk.

Valentino Rossi
Vanzelfsprekend valt bij het horen van dit nieuws meteen de naam van Valentino Rossi, VR46 en het starten van zijn eigen MotoGP team. Natuurlijk zou dit een uitgelezen kans zijn voor de negenvoudig wereldkampioen om vanaf het seizoen 2019 met steun van Yamaha zijn eigen Sky Racing Team VR46 op te starten in de MotoGP klasse. Voor het zover is zullen de huidige regels echter nog wel flink op de schop moeten.

Alle huidige MotoGP teams hebben namelijk een overeenkomst tot en met het seizoen 2021 waarbij het tevens vast ligt dat er tot aan het seizoen 2022 geen nieuwe MotoGP teams zullen worden toegelaten tot het MotoGP wereldkampioenschap en dat er tot die tijd een maximaal aantal van 24 rijders op de grid zullen staan. Mocht er van deze regel afgeweken worden dan zullen niet alleen de huidige regels aangepast dienen te worden, tevens zullen alle huidige MotoGP teams unaniem akkoord moeten gaan bij een verandering van de op dit moment geldende regels.

Ondanks deze geldende regels zal het echter niemand verbazen als er een uitzondering gemaakt zal worden voor de populaire Italiaan, Dorna baas Carmelo Ezpeleta liet dat zich echter al een keer ontvallen tijdens het seizoen 2017. Of alle bestaande teams er echter zo maar mee akkoord zullen gaan valt nog te betwijfelen, immers er zijn een paar satelliet Yamaha’s in de aanbieding en er zullen ongetwijfeld bestaande MotoGP teams zijn die daar wel interesse in hebben.

 

Evert Slager