Zondag 28 januari gaat op het Sepang International Circuit in Maleisië de eerste officiële MotoGP test van 2018 van start. De meeste rijders zullen tijdens deze driedaagse test voor het eerst op hun nieuwe machine gaan stappen. Tijd om vooraf een aantal vragen te stellen en vooruit te kijken naar het nieuwe seizoen.

Kan Marc Marquez zijn momentum behouden?
De man die de kroon draagt aan de vooravond van het seizoen 2018 is Marc Marquez (Repsol Honda Team), en de testdagen in Sepang zullen ons de eerste inzichten geven over de vorm van de zesvoudig wereldkampioen. Tot nu toe heeft Marquez het kampioenschap in de koningsklasse sinds zijn debuut slechts één keer niet gewonnen – in 2015 – en zijn naam staat genoteerd als één van top favorieten. Maar ook Repsol Honda teamgenoot Dani Pedrosa, winnaar van de laatste race, vormt altijd een grote bedreiging. Honda was de enige fabrikant die een 2018 prototype machine meenamen naar de test in Valencia – waar ook Cal Crutchlow op reed – dus Sepang zal interessant worden.

Kan Lorenzo Dovizioso verslaan bij Ducati?
De man die Marquez tot het uiterste dreef in 2017 was Andrea Dovizioso (Ducati Team). Zijn vorm was geweldig, hij zorgde zes maal voor een overwinning in het afgelopen seizoen. Zijn teamgenoot, vijfvoudig wereldkampioen Jorge Lorenzo, is de enige rijder naast Marquez die een kampioenschap wist te behalen in de MotoGP sinds de intrede in de klasse van de jongere Spanjaard. Dus kan een jaar ervaring bij Ducati de terugkeer betekenen van Lorenzo aan de top? Of zal het opnieuw een jaar worden waar Dovizioso opnieuw het sterkst is binnen het Italiaanse MotoGP team?

Kan Rossi nog een tiende titel uit zijn mouw schudden?
2017 had vele hoogte- en dieptepunten voor Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) – inclusief zijn 300e racestart in de hoogste klasse in Silverstone en een dubbele beenbreuk niet lang daarna. Maar drie weken later, op MotorLand Aragon, was de Italiaan terug en zette werd hij na een prachtig gevecht met teamgenoot Viñales keurig vijfde. Rossi begint fit aan het seizoen en vertoont vooralsnog geen tekenen om het rustiger aan te gaan doen, kan hij die veelbesproken tiende titel winnen? Yamaha zal er hard aan werken om na een toch wel moeizaam 2017 seizoen, en de Sepang Test staat daarin nu centraal.

Zal Maverick Viñales, de topper van de 2017 wintertests, terugslaan?
Snelste in alle vier de wintertesten van 2017, dat was Maverick Viñales toen hij voor het eerst op de Movistar Yamaha stapte. Daarnaast won hij ook nog eens de eerste twee races, alvorens hij het seizoen als derde afsloot. Na een drukke winter waarin veel ontwikkeld is bij Yamaha – inclusief een privé test in Sepang afgelopen november – is het de vraag of Viñales weer zo wervelend van start kan gaan. En als hem dat lukt, wat zegt dat dan over een heel seizoen?

Moet Zarco gezien worden als een favoriet voor de zege?
Na een ongelooflijk debuutseizoen, debuut podiums en de Rookie of the Year titel, zijn alle ogen gericht op Johann Zarco (Monster Yamaha Tech 3) als hij aan zijn tweede seizoen in de koningsklasse begint. Vaak was hij gedurende de tweede seizoenshelft de top Yamaha coureur, en was de Fransman vele malen in gevecht voor podiums. Dus zal 2018 het seizoen worden waarin de podia worden omgezet in overwinningen? Met goede rapporten over de Yamaha’s die hij in Valencia getest heeft, zal Zarco zelf ongetwijfeld zeggen: “Waarom niet?”

Hij zal ook zeker gaan voor de allereerste titel in het wereldkampioenschap van de Independent Teams. Maar daar zal de competitie maximaal zijn, met Cal Crutchlow (LCR Honda Castrol), Danilo Petrucci (Alma Pramac Ducati), Aleix Espargaró (Aprilia Racing Team Gresini) en Alvaro Bautista (Angel Nieto Team) die ook zeker deze strijd zullen aangaan.

Wie wordt de nieuwe MotoGP Rookie?
De Rookie of the Year titel is er één die je niet kunt verdedigen. Dit jaar zal het gevecht gaan tussen Franco Morbidelli (EG 0,0 Marc VDS), zijn teamgenoot Tom Lüthi, LCR Honda Idemitsu coureur  Takaaki Nakagami en Reale Avintia Racing coureur Xavier Simeon. Eén van deze namen zal de snelste nieuwkomer van 2018 worden, maar wie? Morbidelli is regerend Moto2 wereldkampioen en duelleerde met name met Nakagami om de snelste Rookie toen zij voor het eerst op de MotoGP machine stapten – Simeon was herstellende van een blessure en Lüthi kon door een blessure niet eens deelnemen. Voor de Zwitser zal het de eerste ontmoeting met zijn 2018 machine zijn en zal hij hard pushen om de anderen bij te halen.

Kan KTM weer dichterbij komen?
2017 was een indrukwekkend debuutjaar, waar de Oostenrijkse fabriek van een tekentafel tot top tien finishes werd omgetoverd met Red Bull KTM Factory Racing rijders Pol Espargaró en Bradley Smith. Nadat de ontwikkeling meer en meer vooruit ging gedurende het jaar, is de vraag hoe de KTM machines in 2018 uit de startblokken komen.

Dan is er ook nog het Team Suzuki Ecstar waar zij mee zullen gaan strijden. Zij hopen op een betere start dan in 2017, de racewinnende fabrikant van 2016 (Viñales in Silverstone) heeft weer een jaar ervaring met zijn machine – hetzelfde geldt voor rijders Andrea Iannone en Alex Rins, die vorig jaar beiden debuteerden bij Suzuki.

Tijdschema en verslagen
De Official MotoGP Test in Sepang gaat zondagochtend om 03:00 uur (NL tijd) van start waarna er drie dagen lang volop getest kan worden. De finishvlag zal alle drie dagen om 11:00 uur (NL tijd) gezwaaid worden. Er zullen in Nederland geen live beelden te zien zijn op TV, wel zal www.motogp.com gedurende de drie dagen uitgebreid verslag doen middels highlights, interviews en een dagelijkse live show aan het einde van de dag.

Uiteraard zal Racepsort.nl ook uitgebreid verslag doen van deze driedaagse test met dagelijks na afloop van de actie op de baan een uitgebreid verslag, foto’s en indien er bijzonderheden zijn gedurende de drie dagen middels actuele nieuwsitems.

 

Handige links Official MotoGP Test Sepang:

Tijdschema en volledige uitslagen
Fotoverslag