Vraaggesprek Rob Hartog: “We gaan dit jaar hoog inzetten”

3031
rob-hartog
Rob Hartog | foto© FÜSPORT – RT Motorsports by SKM – Kawasaki

In een uitgebreid vraaggesprek vertelt Rob Hartog over het afgelopen seizoen, maar voornamelijk over zijn keuzes, doelen en plannen voor het seizoen 2021 wanneer hij gaat rijden bij FÜSPORT – RT Motorsports by SKM – Kawasaki in de IDM Supersport 600 klasse.

 

Hoe kijk je terug op het seizoen 2020?

“Het was een raar seizoen. Het was vreemd om pas in augustus de eerste race te rijden en daarvoor zolang in onzekerheid te zitten. Natuurlijk geldt dat niet alleen voor de motorsport. Dat we nog een kort seizoen hadden was mooi, maar wel een andere ervaring als normaal. We hebben zes van de twaalf BSB-events gereden onder hele andere omstandigheden. Er was bijvoorbeeld geen publiek, maar desondanks heb ik erg genoten van het racen in Engeland. Ik heb op een aantal spectaculaire banen kunnen rijden in een sterk deelnemersveld. Het was zeker een mooie ervaring!”

 

Je hebt gereden in de BSB Supersport klasse. Was het voor een nieuwkomer in zo’n ingekort seizoen extra lastig?

“Dat denk ik wel. We hebben zes events gehad en merkten al dat het gedurende het korte seizoen steeds beter ging. Wanneer je een volledig seizoen zou rijden, dan heb je meer tijd om erin te groeien. Daar was nu minder goed de kans voor. De BSB is sowieso lastig voor nieuwkomers, aangezien de banen zeer specifiek zijn en een groot deel van de concurrentie al veel ervaring heeft op deze circuits. Het was zeker een uitdaging, maar daarom was het niet minder mooi.”

Met wat voor een gevoel heb je het seizoen 2020 afgesloten?

“Met gemengde gevoelens. Ik had gehoopt op betere klasseringen en dat is niet gelukt. Een vierde plaats was het beste seizoensresultaat en ik had wel gemikt op in ieder geval één podiumplek. Dat heeft meerdere factoren. Een aantal zaken hadden beter gekund, waaronder op technisch vlak. Dan kom ik toch weer terug op het hoge niveau in Engeland; alles moet kloppen om resultaat te halen. Ik had het vooraf niet onderschat, maar toch stiekem wel op meer gehoopt. Ik heb wel onwijs genoten van het rijden op de voor mij nieuwe circuits en tevens veel geleerd.”


Je blijft niet in de BSB, maar gaat naar het Duitse IDM Supersport kampioenschap. Waarom heb je voor deze stap gekozen?

“Om in 2021 weer in een ander kampioenschap van start te gaan heeft meerdere redenen. De BSB rijdt dit jaar niet meer in Assen, wat een belangrijke wedstrijd voor ons is. De Brexit brengt een hoop onduidelijkheid en onzekerheid, die we op ons keuzemoment nog niet goed konden pijlen. Het IDM is dan qua afstand niet direct dichter bij huis, maar wel qua reismogelijkheden. En er is ook een thuisrace op het TT Circuit Assen. Na goed contact met FÜSPORT – RT Motorsports by SKM – Kawasaki, zei mijn gevoel dat ik deze kans moest aanpakken. Nu we eenmaal deze keuze hebben gemaakt, wordt mijn positieve gevoel alleen maar sterker. Ook wanneer we kijken dat naar de ontwikkelingen met betrekking tot corona, denk ik dat de keuze voor het IDM geen verkeerde zet is geweest.”


Door de coronasituatie hebben veel bedrijven het zwaar en dat heeft uiteraard ook invloed op sponsoring. Hoe gaat dat bij jou?

Corona maakt het voor veel bedrijven ingewikkeld en heeft daardoor ook invloed op de sponsoring in de motorsport. Ik moet zeggen dat ik voor veel van mijn trouwe sponsors positief verrast ben, omdat zij toch gewoon weer meedoen. Daar neem ik echt mijn petje voor af. Misschien zit niet iedereen in de hoek waar de klappen vallen, maar ik kan mij voorstellen dat de situatie wel een hoop onzekerheid met zich meebrengt. Daarom ben ik erg dankbaar dat de meeste sponsoren ook komend seizoen weer door willen gaan.”

Door je keuze voor FÜSPORT – RT Motorsports by SKM – Kawasaki keer je terug op de ZX-6R, waar je op hebt gereden tot eind 2019. Speelde dat ook een belangrijke rol in je beslissing om te kiezen voor dit team?

Ja, weer terug op de vertrouwde Kawasaki ZX-6R. Het was niet de hoofdreden om voor dit team te kiezen, maar dat nam ik zeker mee in mijn beslissing. We kennen de Kawasaki en weten daardoor voor welk pakket we kiezen. Dat is een goed pakket en geeft zekerheid. Het team heeft de laatste jaren goed aan de weg getimmerd. Het team heeft iets moois neergezet in de Supersport 300 klasse en is ambitieus. Ik denk dat ze de juiste aanpak hebben en er veel potentie in het team zit. Tijdens de eerste test werd het vertrouwen dat we komend seizoen goed voor de dag kunnen komen, alleen maar vergroot.”

Over de test gesproken. Wat was je eerste indruk?

“Het was een goede eerste kennismaking met het team in Cartagena. Fijn om onbevangen een trainingsweekend te kunnen draaien en alle mensen te leren kennen. Het was nog niet de fiets waarmee ik in het IDM ga rijden. Dat maakt ook niet zoveel uit, want de test was voornamelijk gericht op kennismaking en ritme opdoen. Voor het team is het een nieuw project in de 600 klasse en daarom helpt het ook erg dat ik zoveel ervaring op de Kawasaki ZX-6R heb.”

De IDM kalender bestaat voor de IDM Supersport 600 klasse uit zeven evenementen. Wat vind je van de kalender? En zijn dit over het algemeen juist wel of geen bekende circuits voor je?

“Ik denk dat het een mooie en gevarieerde kalender is. Vier van de zeven circuits heb ik al eens gereden. Natuurlijk kijk ik het meest uit naar de thuisrace in Assen. Er zitten ook een aantal uitdagende circuits tussen, maar hopelijk kunnen we nog op een aantal van deze banen testen voor het raceweekend. Samen met het team denk ik dat we goed voorbereid aan de start kunnen staan.”

Hoe ziet de voorbereiding tot de start van het IDM-seizoen eruit?

“Na de test in Spanje hebben een groot gat tot de volgende training. Deze zullen in april plaatsvinden. Dat zijn we van plan om twee testdagen te draaien op Assen (7-8 april) en twee dagen op de Red Bull Ring (14-15 april).”

Wat is je doel voor het seizoen?

“We gaan dit jaar hoog inzetten. Ik schreeuw het niet van de daken, maar ik ben tevreden wanneer we aan het einde van het seizoen het kampioenschap in de wacht hebben gesleept. Ik heb in het verleden vijf IDM-wedstrijden gewonnen, waaronder ook op Assen wat een groot voordeel was. Maar ik denk dat we niet voor minder moeten gaan dan de titel. Het team heeft ervaring en is ambitieus, net als ik. Ik denk zeker dat het een realistisch doel is.”

Heb je al gekeken naar de startlijst van de IDM Supersport 600 in 2021? Heb je al een idee wie je grootste concurrenten gaan worden?

“Zoals ik ernaar kijk, is het IDM-startveld de afgelopen jaren qua aantallen en niveau toegenomen. Er zijn een aantal 600 rijders die al jaren actief zijn in dit kampioenschap en dus veel ervaring hebben op de IDM-circuits. Maar er keren ook rijders terug vanuit het WK, zoals Patrick Hobelsberger. In Spanje heb ik mijn teamgenoot Dino Iozzo leren kennen, die het ook hartstikke goed op een 600 doet. Ik denk dat er genoeg concurrentie zal zijn, maar ik kijk naar mijzelf en ik heb er alle vertrouwen in dat ik goede resultaten kan behalen.”

Is het plan om naast het IDM nog bij andere events aan de start te verschijnen? Zien we jou dit jaar naast de IDM Assen nog meer in Nederland rijden?

“Het plan was om te kijken of het haalbaar zou om met een wildcard te starten in de World Supersport klasse in Assen. Doordat dit evenement verschoven is naar eind juli, valt het nu helaas samen met een IDM-ronde. Op dit moment weet ik nog niet of er andere wedstrijden zijn die we mee zullen pakken. Ik hoop dat ik mij dit jaar nog een keer kan meten met een wildcard op WK-niveau. En het zou heel mooi zijn als er vanuit de KNMV nog een Superbike/Supersport wedstrijd komt in het bijprogramma van de TT. Dat zou een mooie aanvulling op mijn kalender zijn.”

Racesport.nl Supporter
Bent u een trouwe bezoeker van deze website, wilt u het werk van het Racesport.nl redactieteam mede ondersteunen en daarnaast ook nog eens regelmatig kans maken op fantastische prijzen?

Word dan nu Racesport.nl supporter. Meer info: www.racesport.nl/supporter