Wilco Zeelenberg: “Overstap van Yamaha naar Aprilia vlekkeloos verlopen”

10010
miguel-oliveira
Miguel Oliveira | foto© RNF Racing

Met slechts één dag tussen het laatste MotoGP weekend van 2022 en de start van 2023 begon het CryptoDATA Aprilia RNF MotoGP Team dinsdag in Valencia aan een nieuw avontuur, een avontuur met een frisse geest, vol motivatie, met nieuwe motoren en twee nieuwe coureurs. Een eerste testdag die volgens teammanager Wilco Zeelenberg vlekkeloos en zonder problemen is verlopen.

Op het Circuito Ricardo Tormo in Valencia werd er maandag in aanloop naar de Official MotoGP Test al veel werk verzet door de leden van het nieuwe CryptoDATA Aprilia RNF MotoGP Team. Zo moesten zondagavond na afloop van het laatste Grand Prix weekend in Valencia alle Yamaha motoren – inclusief alle onderdelen, data en computers – ingeleverd worden bij de Japanse motorenfabrikant, moest de pitbox compleet omgebouwd worden. Nadat deze klus geklaard was werden maandagochtend om 11:00 uur twee nieuwe Aprilia RS-GP machine afgeleverd en kon de voorbereiding beginnen voor een nieuw avontuur en het 2023 MotoGP seizoen.







Een hele operatie volgens Wilco Zeelenberg, de Nederlandse teammanager die samen met Razlan Razali het CryptoDATA Aprilia RNF MotoGP Team runt.

Wilco Zeelenberg: “Het klinkt natuurlijk makkelijk, maar ga er maar aan staan om alles in één dag om te bouwen. Het was dan ook nog een hele klus om alles gereed te krijgen voor deze eerste testdag hier vandaag in Valencia. Het was namelijk iets meer werk dan de twee 2022 Yamaha motoren naar buiten rijden en vervolgens de 2023 Aprilia machines op te halen en in de pitbox te parkeren. We hebben eerst werkelijk alles opgeruimd en verhuisd, van de motoren, onderdelen, data, computers tot aan het verwijderen van alle conflicterende uitingen binnen de pitbox. Toen alles leeg was zijn we begonnen met alles opnieuw op te bouwen en in te richten alvorens we de twee Aprilia RS-GP machines naar binnen konden rijden. Aan deze machines hoefden we gelukkig niet meer heel veel te doen, ze werden door Aprilia Racing kant en klaar en compleet opgebouwd naar binnen gereden. Maar voor onze monteurs was vervolgens natuurlijk alles wel compleet nieuw omdat ze tot op heden allen alleen aan een Yamaha hebben gesleuteld en de Aprilia’s compleet nieuw zijn voor hen. Ook dit was vervolgens perfect geregeld, want aan beide kanten van de box hadden we de beschikking over twee monteurs van het Aprilia testteam die onze eigen monteurs konden inwerken.”

Maar dinsdagochtend stond alles klaar voor Miguel Oliveira en Raul Fernandez en een aantal nieuwe teamleden. Met nieuwe machines was er vervolgens niet alleen veel te leren voor het hele team, maar vooral voor beide coureurs waarvoor de Aprilia ook een compleet nieuwe machine was. Deze eerste testdag stond voor het tweetal dan ook in het teken van het aanvoelen en leren kennen van de Aprilia RS-GP.

Oliveira bleek echter weinig aanpassingsproblemen te kennen, hij reed gedurende de dag maar liefst 75 ronden en tijdens deze eerste dag zette de Portugees een snelste rondetijd van 1’30.367 op de klok. Deze rondetijd bleek na afloop slechts 0,335 seconde minder snel dan de snelste rondetijd van de dag gereden door Luca Marini en goed voor een fantastische vierde plaats op tijdlijst. Fernandez reed zelfs nog drie ronden meer dan zijn nieuwe teamgenoot en eindigde tijdens deze eerste dag op de Aprilia met een snelste rondetijd van 1’31.304 als eenentwintigste op de tijdlijst. Misschien nog wel belangrijker, zowel Oliveira als ook Fernandez sloten deze laatste testdag van het jaar, die de start van het nieuwe seizoen 2023 van het MotoGP-wereldkampioenschap markeerde, af met een glimlach op hun gezicht.

Ook Zeelenberg had na afloop van de dag een grote glimlach op zijn gezicht. Vanwege het feit dat zowel Oliveira als ook Fernandez vanwege contractuele verplichting van hun vorige werkgever (eigenlijk huidige werkgever omdat hun contracten tot aan het einde van het jaar lopen) niet gerechtigd zijn om met de media te praten nam de Nederlander de honneurs waar en stond hij na afloop de aanwezige media te woord.

Wilco Zeelenberg: “Uiteindelijk is de overgang voor van Yamaha en voor de coureurs van KTM naar de Aprilia vrij goed en soepel verlopen. Makkelijker dan vooraf verwacht durf ik zelfs te zeggen. Het rijgedrag van de Aprilia is goed, dat is positief en dat maakt alles natuurlijk al meteen een stuk makkelijker. Maar er zijn de nodige dingen waar de rijders zich aan moesten passen. Maar dat Miguel uiteindelijk een goede rondetijd reed op de zachte band en zich meteen comfortabel voelde, toont aan dat dit niet de limiet is en dat het een veelbelovende start is. Raul was ook heel erg blij, natuurlijk is hij veel jonger dan Miguel en minder ervaren, maar van een strijd die hij het afgelopen seizoen kende – geen goed gevoel aan de voorkant – was vandaag geen sprake. Hij wist zich constant te verbeteren en meteen vanaf de eerste ronde was er vertrouwen. Kortom, ook voor hem was het een veelbelovende start op een voor hem compleet nieuwe machine.”


ziggo-sport


Handige links Official MotoGP Test Valencia:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag



  • Alex Rins
  • Miguel Oliveira
  • Francesco Bagnaia
  • Alex Rins
  • Alex Rins
  • Francesco Bagnaia
  • Jack Miller
  • Pol Esparagró
  • Luca Marini
  • Raul Fernandez
  • Jack Miller
  • Franco Morbidelli
  • Marc Marquez
  • Miguel Oliveira
  • Maverick Viñales
  • Johann Zarco
  • Fabio Di Giantonio
  • Johann Zarco
  • Francesco Bagnaia
  • Enea Bastianini
  • Jack Miller
  • Brad Binder
  • Marco Bezzecchi
  • Pol Espargaró
  • Jack Miller
  • Aleix Espargaró
  • Augusto Fernandez
  • Jorge Martin
  • Raul Fernandez
  • MarcMarquez
  • Marco Bezzecchi
  • Aleix Espargaró
  • Alex Marquez
  • Alex Marquez
  • Fabio Quartararó
  • Maverick Viñales
  • Marc Marquez
  • Francesco Bagnaia


Racesport.nl Supporter

Bent u een trouwe bezoeker van deze website, wilt u het werk van het Racesport.nl redactieteam mede ondersteunen en daarnaast ook nog eens regelmatig kans maken op fantastische prijzen? Word dan nu Racesport.nl supporter.

Meer info: www.racesport.nl/supporter