Spannend weekend in Oss voor zijspanduo  Kentrop & De Haas

256
Kees Kentrop & Danny de Haas

Na het echec in Duitsland/Nürburgring afgelopen weekend en de twee derde plaatsen in Hengelo in de openingsronde van het ONK was het zaak om de achtervolging in te zetten op het leidende duo Gällros/Daalhuizen die na twee overwinningen in Duitsland met een ruime marge aan kop gaan in het ONK Sidecars.

Binnen het team werden  harde noten gekraakt om alle neuzen in de juiste richting te krijgen en figuurlijk gezien daarmee ook de neus van het zijspan op het circuit  Paalgraven in de richting van een maximaal resultaat te sturen. Daarbij is besloten om de samenwerking met bakkenist Jeffrey Verhagen per direct te beëindigen en het seizoen af te maken met Danny de Haas. Danny is de oude bakkenist van Kees en in Hengelo al in de bak als vervanger van de geblesseerde Verhagen.

Op zaterdag vertrokken naar Oss waar het team op het paddock een prima plek kon inrichten met uitzicht op de eerste haakse bocht na start/finish.

Van twintig ingeschreven combinaties gingen voor de eerste kwalificatietraining slechts tien aanwezige combinaties de baan op. Deze training, waar gezocht werd naar een rustige opbouw van rondetijden, moest helaas onderbroken worden in verband met een ernstige crash van het KIKI Racing Sidecar-Xperience team.  Eric Günther, de bakkenist, raakte daarbij ernstig gewond. Inmiddels heeft hij zelf laten weten dat na de nodige operaties zijn toestand stabiel is. Met vooruitzicht op een langdurige revalidatie wensen wij hem en zijn team hierbij veel sterkte toe.

Om kwart voor twee in de middag dan de tweede kwalificatietraining. Met nog negen combinaties in de baan werden 11 ronden afgelegd met een snelste in de 6e ronde waar een tijd van 1 min. 43.906 genoeg was voor de pole-position. Op slechts 2/10e seconde gevolgd door “good-old” Colin Nicholson (bezig aan zijn 40e!!!! raceseizoen) met Ilse de Haas in de bak. De tweede startrij met rondetijden in de 1 min. 46 voor team Gällros/Daalhuizen en team Kranenburg/Schmitz. Voor team Kentrop/de Haas in ieder geval een prima uitgangspositie voor de wedstrijden van maandag.

Dan maandag de eerste wedstrijd om 11.00 uur. Weersomstandigheden beter dan verwacht en veel publiek langs de baan. Connect Roké Racing Team kende een goede start en als eerste doken zij de  bocht in en werd een hoog tempo gereden, vastberaden om de eerste winst van dit jaar binnen te halen. Nadat Nicholson/de Haas voorbij waren gegaan aan team Kranenburg/Schmitz voerden zij de druk op richting nummer 81. Remproblemen en genoeg voorsprong deed hun tevreden zijn met plaats 2 en hun eerste zo verdiende podium dit jaar. Daarachter wisten de leiders in de tussenstand team Kranenburg/Schmitz naar de vierde plaats te verwijzen en pakten wederom een podium. Inmiddels was de ontlading bij Kees Kentrop en Danny de Haas groot, de eerste winst dit seizoen was een feit.

Om 15.40 uur van de tweede wedstrijd. Weer een goede start van Kentrop[/de Haas achtervolgd door Nicholson/de Haas, Kranenburg/Schmitz en Gällros/Daalhuizen. Al in de eerste ronde moest Kranenburg/Schmitz met koppelingproblemen opgeven en maakten zij de weg vrij voor Gällros/Daalhuizen in achtervolging op de koplopers. Met rondetijden in de 1 min. 43 maakten Nicholson en Kentrop er een spannende strijd van maar helaas voor Nicholson moest deze na 5 ronden met mechanische pech het paddock opzoeken. Hiermee was de angel nog niet uit de wedstrijd. Want met rondetijden die ruim 2 seconden sneller waren dan hun kwalificatie tijd kwamen Gällros/Daalhuizen langzaam aan dichterbij. Het was dan ook in de laatste ronde dat zij met een allersnelste ronde van 1 min. 42.647 tot op het achterwiel van Kentrop/de Haas kwamen maar niet voldoende om aan hun voorbij te gaan. Een tweede overwinning voor het Connect Roké Racing Team was een feit en met een totaal van 50 punten goede zaken in Oss dit weekend. Met vertrouwen wordt uitgekeken naar de volgende ONK wedstrijd medio juli op het circuit van Zolder en met nog 7 tellende wedstrijden in 4 evenementen is nog van alles mogelijk. Met een derde plaats op de ranglijst bedraagt de achterstand op de leiders Gällros/Daalhuizen 28 punten slechts 1 punt op de nummer twee team Kranenburg/Schmitz.

Vermeldenswaard is nog de podiumplaats van het jonge Delmeco team Vermeule/Rijk. Zij hebben reeds de nodige tegenslagen gekend en met behulp van de uitvallers (het blijft tenslotte een mechanische sport)  pakten zij een welverdiende 3e plaats op het podium.