Ducati heeft dinsdag 03 oktober middels een persbericht bekend gemaakt dat Superbike projectleider Ernesto Marinelli eind 2017 Ducati gaat verlaten. Marinelli was sinds 1995 de grote man achter de successen van o.a. Carl Fogarty, Neil Hodgson en Troy Bayliss in dienst van de Italiaanse motorenfabrikant.

Sinds Ernesto Marinelli in 1995 bij Ducati in dienst trad, is de Italiaan altijd betrokken geweest bij de Superbike raceactiviteiten van de in Bologna gevestigde fabrikant. In 1997 werkte hij als track engineer in het fabrieksteam samen met o.a. Carl Fogarty en Neil Hodgson in het World Superbike en van 1998 tot 2000 was hij hoofd van Ducati’s AMA Superbike programma met rijders Anthony Gobert, Ben Bostrom, Troy Bayliss en John Kocinski.

Bij zijn terugkeer naar Europa in 2001 was Ernesto Marinelli twee jaar lang track engineer van Ben Bostrom in het World Superbike kampioenschap voordat hij in 2003 de rol van SBK technisch directeur op zich nam en vervolgens vanaf het seizoen 2010 de functie van Ducati SBK Project Manager innam.

Tijdens zijn carrière in dienst van Ducati heeft Ernesto Marinelli bijgedragen aan de verovering van talrijke wereldtitels. Zo won de Italiaanse fabrikant vijf wereldtitels met Hodgson (2003), Toseland (2004), Bayliss (2006 en 2008) en Checa (2011) en zes keer een constructeur wereldtitel (2003, 2004, 2006, 2008, 2009 en 2011). In november 2006 was Marinelli ook track engineer van Troy Bayliss tijdens zijn op een fantastische manier gewonnen MotoGP race in Valencia als vervanger van Sete Gibernau.

Wat Marinelli na zijn vertrek bij Ducati gaat doen en of hij binnen de sport betrokken zal blijven werd in het uitgebrachte persbericht niet bekend gemaakt.