MAGISTRALE DUBBELZEGE OP CIRCUIT VAN DRENTHE Het 12-jarige racende ÔwonderkindÕ Joey Litjens, rijdende voor het HRP Racing Team, heeft afgelopen zaterdag op het circuit van Assen tijdens de KNMV Cupraces weer eens genadeloos toegeslagen. Er werden 2 wedstrijden verreden voor de Junior Cup in de 125cc opleidingsklasse. Litjens won zowel de eerste race in de vroege zaterdagmiddag als de tweede wedstrijd om 5 uur in de namiddag. Bron:Tekst en Foto Kees Siroo

Hiermee bracht Litjens zijn 7e overwinning in successie op de lijsten en heeft momenteel een voorsprong van 63 punten op naaste concurrent Danny de Boer uit IJsselmuiden.

VREEMD BEGIN
Tijdens de kwalificatietrainingen had Litjens de grens van zijn kunnen een keer overschreden, althans door een inschattingsfoutje tuimelde hij in de grindbak van de roemruchte Geert Timmer bocht. De kleine Limburger liep bij de val een schaafwond op aan een arm maar dit was geen beletsel om toch in de wedstrijd van start te gaan.

TWEESTRIJD
In de eerste wedstrijd was het de eveneens met veel talent begenadigde Sam van Rens (13) uit Venlo die het beste partij gaf. Hij kwam bij de start slechter weg dan de kleine Litjens maar er ontstond even later toch een fel duel toen hij bij Litjens de aansluiting had weten te forceren. Direct probeerde hij Litjens af te troeven en eenmaal voorbij de rijder uit America probeerde Van Rens een gaatje te slaan. Hij rekende daarmee buiten de uitzonderlijke kwaliteiten van Litjens. Bij het passeren van achterblijvers sloeg hij toe en verraste zijn grote concurrent uit de minibike discipline van verleden jaar. In deze wedstrijd sport werd Litjens immers kampioen voor Van Rens waarna beiden de overstap maakten naar de 125cc opleidingsklasse. Eenmaal terug aan de leiding was er geen kruid gewassen tegen de ontketende Litjens. Uiteindelijk won Litjens zijn 6e wedstrijd met een voorsprong van ruim 23 sec.

TE LAAT
Bij de start van de tweede wedstrijd, een kleine 4 uur later, bleef de plaats op de pole positie leeg. Litjens was simpelweg te laat aan de start en conform de KNMV reglementen mocht Litjens zijn startplaats niet innemen. Terwijl de 24 concurrenten een normale start van de wedstrijd konden meemaken was Litjens nog doende zijn helm en handschoenen aan te trekken. Voor Litjens was alleen nog een start vanuit de pitstraat weggelegd. Voor de meeste rijders een wanhopige situatieÉ Litjens greep deze kans toch aan en met een achterstand van 15 sec kon ook hij aan de wedstrijd over 10 ronden beginnen. Als een razende Roeland boenderde de Aprilia rijder door het hele veld en had na de eerste ronde de helft van de concurrenten reeds te pakken. Onverdroten ging hij door in zijn opmars en na 4 ronden had hij de runner-up positie in handen. Hij loerde op de koploper Danny de Boer en al in de volgende ronde wist hij ook hem te verschalken. Met grote souplesse reed hij vervolgens naar een voorsprong van ruim een halve minuut! Om het familiefeest compleet te maken scoorde Carol Litjens, de 15-jarige zus van Joey, een knappe 3e plaats voor Tim Hermkes, ook al uit het Noord Limburgse Velden afkomstig. Grote pechvogel was Sam van Rens want hij kon deze race vanwege pech niet uitrijden.

Aan de finish werd Joey Litjens opgewacht door zijn Team. Manager John Timmers was erg onder de indruk van zijn pupil. ÒIk heb het grootste vertrouwen in Joey. Iedereen heeft het vandaag kunnen zien. Hij laat zich niet uit het veld slaan door een valpartij, rijdt direct weer ijzersterk en bereikt dezelfde rondetijden. En juist dat kenmerkt een talentvolle rijder,Ó aldus Timmers. De kans is groot dat Litjens zich in Juli tot kampioen kan laten kronen. En dˆÁn gaat het pas echt goed beginnen want Litjens wil evenals Van Rens zo snel mogelijk naar de grote 125cc klasse overstappen. Volgens de huidige regels is dat niet mogelijk. Men wil te zijner tijd toch met de KNMV rond de tafel gaan zitten om deze kwestie te bespreken.
Kenners zijn het er al over eens dat zich dit jaar een ommekeer in de Nederlandse talentontwikkeling gaat doorzetten. De uit Zwolle afkomstige Rajko Srdanov rijdt in het Europese kampioenschap in Assen mee in de 125cc klasse. Rajko is pas 14 en rijdt noodgedwongen met een Spaanse licentie. Het zou toch jammer zijn dat de aanstormende jeugd straks ook naar het buitenland moet ÔuitwijkenÕÉ

UITSLAGEN JUNIOR CUP ASSEN 15 JUNI:
Eerste race: 1.Joey Litjens; 2.Sam van Rens; 3.Danny de Boer; 4.Carol Litjens; 5.Tim Hermkes; 6.Peter Knol; 7.Dennis Verschuren; 8.Hugo van den Berg; 9.Marco Smoes; 10.Lennart van Houwelingen

Tweede race: 1.Litjens; 2.De Boer; 3.Carol Litjens; 4.Hermkes; 5.Knol; 6.Smoes; 7.Verschuren; 8.Van den Berg; 9.Marcel van Nieuwenhuizen; 10.Bart Oudejans