Johann Zarco was al een aantal keer heel dichtbij zijn eerste MotoGP overwinning, en nu het MotoGP circus op het Bugatti circuit van Le Mans is neergestreken zijn we op de Fransman’s eigen territorium aangekomen. Tijdens de HJC Helmets Grand Prix de France zijn in het verleden al vele spannende battles uitgevochten, en dat zal ook dit weekend zeker weer aan de orde zijn.

Aangekomen in Frankrijk zijn nog steeds de spanningen van de laatste race voelbaar, waarbij tijdens het gevecht tussen Dani Pedrosa (Repsol Honda Team) en de Ducati teamgenoten Andrea Doviziozo en Jorge Lorenzo een valpartij plaatsvond waardoor ze alle drie uit de race werden gekegeld. Dit betekende dat de winnaar van Jerez Marc Marquez (Repsol Honda Team) met 25 punten huiswaarts keerde en de drie gecrashte coureurs geen punten behaalden. Zarco klom door de valpartij naar de tweede plaats en scoorde daarmee 20 punten. Hierdoor is hij nu de tweede man op de lijst van achtervolgers op leider Marc Marquez .

Le Mans is ook het circuit waar Zarco vorig seizoen in de MotoGP als rookie zijn eerste podium behaalde. Dit was achter het grote gevecht vooraan dat plaats vond tussen de Movistar Yamaha MotoGP teamgenoten Valentino Rossi en uiteindelijke winnaar Maverick Viñales, waar Le Mans vaak goed blijkt voor de M1 en de coureurs uitblinken. Na een moeilijke start van dit seizoen zijn beide coureurs erop gebrand hun prestaties van 2017 te herhalen, maar dan wat Rossi betreft met een andere uitkomst.

Ook de drie pechvogels van de valpartij in Jerez hopen op een ander uitkomst. Pedrosa, die in 2013 de overwinning op dit circuit behaalde, is nog steeds herstellende van zijn gebroken pols en hoopt sterker terug te komen. Doordat er in Jerez flink wat snelheid werd gevonden gaat Dovizioso met grote stappen vooruit. Er wordt gezegd dat dit zijn collega coureurs een beetje nerveus maakt. Ook Lorenzo die meer dan de helft van de race in Jerez vooraan reedt boekte progressie. Een aantal updates maakte het verschil.  Hij boekte al vijf overwinningen in de MotoGP klasse op dit circuit. Met grote uitschieters zoals in 2009 toen hij onder wisselende weersomstandigheden won met een marge van maar liefst 17.7 seconden en in 2015 toen hij op een droge baan met 10.6 seconden voorsprong zegevierde. Het is een goede plaats om terug te keren voor de man uit Mallorca.

Er is een moordende competitie dit seizoen. Cal Crutchlow (LCR Honda Castrol) zal zich, na zijn valpartij in Jerez waar hij vanaf pole-position mocht starten, ook hier weer vooraan in de strijd mengen. Danilo Petrucci (Alma Pramac Racing) en teamgenoot Jack Miller zullen ook voorin te vinden zijn. En niet te vergeten het Team Suzuki Ecstar met Alex Rins die in Jerez een goede race snelheid kende maar crashte, waar Andrea Iannone voor de tweede achtereenvolgende keer het podium betrad en waardoor Suzuki voor het eerst sinds 10 jaar drie maal op rij punten behaalde. De Hamamatsu fabriek is op de goede weg.

Hetzelfde gold voor Red Bull KTM Factory Racing. De Oostenrijkse fabriek zette, met een wildcard in Jerez, testrijder Mika Kallio op de 2019 versie van de RC16 en de resultaten waren indrukwekkend. Hoewel het er op Jerez nog niet helemaal uitkwam boekten Pol Espargaró en Bradley Smith, terug op bekend terrein in Andalucia, goede resultaten. Zal er komend weekend weer een top tien plaats te behalen zijn?

Johann Zarco, de Franse nummer 2 in het kampioenschap, zal zondag 18 mei als de lichten om 14.00 uur uitgaan alles proberen om op zijn thuis circuit zijn eerste MotoGP overwinning te behalen.

 

Handige links HJC Helmets Grand Prix de France:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag