Jorge Lorenzo onthulde donderdagmiddag tijdens de pré-event persconferentie in Catalunya dat hij degene is geweest die het eerste contact gelegd heeft met Honda. Nadat de Spanjaard in Le Mans voor het eerst zag dat zijn toekomst bij Ducati niet zeker meer was trok hijzelf de stoute schoenen aan.

Het nieuws sloeg in als een bom, niemand zag het aankomen, de media niet, de collega coureurs niet, Dorna niet en het is dit seizoen misschien wel het best gewaarde geheim tot nu toe geweest; de aankondiging dat Jorge Lorenzo in 2019 en 2020 de overstap maakt naar het Repsol Honda Team als teamgenoot van Marc Marquez.

Het kon dan ook niet uitblijven dat er tijdens de pré-event persconferentie in Catalunya vragen over werden gesteld. Gelukkig bleek dat niet zo moeilijk want de hoofdrolspeler was één van de zes coureurs die donderdagmiddag om 17:00 uur plaatsnam achter de tafel.

Toen de vraag eenmaal gesteld was, hoe dit zo lang stil gehouden was antwoordde de vijfvoudig wereldkampioen zonder blikken of blozen:

“Heel simpel, je vertelt het gewoon aan niemand”

De MotoGP winnaar van Mugello voegde er meteen aan toe dat hij degene is geweest die contact gezocht heeft met Honda:

“Na de Grand Prix in Le Mans was het me duidelijk dat er na dit seizoen geen plaats meer voor mij zou zijn bij Ducati. Toen dit me duidelijk was ben ik met mijn manager gaan zitten en hebben we de mogelijkheden geanalyseerd. Daarna heb ik contact opgenomen met Honda, dus ik ben zelf degene geweest die het eerste contact gelegd heeft.”

Op de vraag of hij zich niet af heeft gevraagd of de Honda net als de Ducati misschien wel een moeilijke machine is om mee te rijden, was het antwoord ook resoluut en helder.

“Toen ik 16 was debuteerde ik in het wereldkampioenschap en Honda zag meteen hoe snel ik was op twee wielen. Ik won met Derbi in de 125cc categorie en vervolgens reed ik een jaar op een Honda in de toenmalige 250cc klasse. Ik won weliswaar in dat jaar niet maar ik wist wel een aantal poles en podiumplaatsen te scoren. Vervolgens won ik in die klasse races op een Aprilia en heb ik in de koningsklasse het nodige gewonnen op een Yamaha. Dus ik heb de nodige ervaring opgedaan om met verschillende merken hard te gaan. Vroeg of laat gaat dat ook lukken op de Honda. Natuurlijk zal het in het begin allemaal niet vanzelf gaan, maar dat is een uitdaging waar ik naar uitkijk en die ik graag aanga. Maar zover kijk in nu nog niet vooruit, vooralsnog heb ik nog een klus te doen bij Ducati. Daar ga we de komende wedstrijden onze best doen om meer races te winnen.”

 

Handige links Gran Premi Monster Energy de Catalunya:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag