Na zijn overwinning in Staphorst was het de vraag of Nick Roelfsema ook in Assen de winst naar zich toe zou kunnen trekken. Op een zonovergoten TT Junior Track leek bij de kwalificaties Lucas Arends de beste papieren te hebben. In de races stelde Roelfsema orde op zaken maar niet zonder de nodige druk van Arends.

Een weekend lang werd er op de TT Junior Track in Assen gereden. De openiningsrace van het seizoen in Assen was weliswaar een prooi voor Levi Badie maar dit keer werd er op de compleet andere ‘Bo Bendsneyder’ lay-out van het circuit gereden, met veel korte bochten waarbij het op hard remmen en snel uitacceleren aankomt. Op de zaterdag zouden er vrije trainingen en twee kwalificaties worden verreden gevolgd door een warming-up, een derde kwalificatie en twee races op zondag.

Kwalificatie
Waar veel coureurs nog moesten wennen aan de andere lay-out van de baan was het Arends die direct snelle rondtijden noteerde. De eerste kwalificatie noteerde hij de snelste tijd, nipt voor Luca de Vries maar tijdens de tweede kwalificatie reed hij nog eens een halve seconde van zijn tijd af. Kjen Caenen noteerde de tweede tijd. Op zondag moedigde rijderscoach Bob Withag zijn coureurs na de warming-up aan om er nog eens goed voor te gaan zitten en dat resulteerde in een flinke verbetering van de tijden. Roelfsema zette een behoorlijke stap en greep de polepositie met slechts 0.003 seconde verschil van Arends. Badie zou de eerste startrij completteren met achter hem Kevin de Haan, Caenen en De Vries op de tweede startrij. Colin Broesder had de zaterdag gemist en moest zijn best doen om de aansluiting te vinden. Dat lukte redelijk met een zevende tijd.

Race 1
Roelfsema toonde zijn vorm en kon direct na de start een gaatje slaan. Arends verloor in de eerste ronde een plaats aan Badie en had moeite hem weer voorbij te komen. Toen hem dat na drie ronden lukte was Roelfsema al bij hem weggelopen. Beide coureurs hielden het tempo hoog en reden onbedreigd naar een eerste en tweede plaats. Op zes seconden van Arends moest Badie zijn best doen om de derde plaats veilig te stellen. Achter hem had De Haan zich los weten te rijden uit het achtervolgende groepje en kwam langzaam maar zeker dichterbij. De Haan zou de aanval nog wel inzetten maar het was Badie die de strijd om de derde plaats won en De Haan moest genoegen nemen met de vierde plaats. Sven Dijkstra kende een uitstekende beginfase van de wedstrijd waarin hij vierde lag. Nadat De Haan aan hem voorbij was gegaan zag hij halverwege de race ook Caenen voorbij komen, die vijfde werd. Dijkstra werd zesde voor Dion Horstmann, die in Staphorst nog op het podium stond. Hij wist op de streep nog net De Vries voor te blijven.

Race 2
De tweede race leek een kopie van de eerste: Roelfsema had een uitstekende start en een sterke eerste ronde waarbij hij direct een gat sloeg op zijn achtervolgers. Arends lag direct op een tweede positie maar opnieuw reden beide coureurs nagenoeg dezelfde rondetijden en het gat werd niet kleiner, tot in de eindfase er coureurs op een ronde werden gezet. Arends profiteerde daar het beste van en met Roelfsema in zicht zette hij in de laatste ronde de snelste tijd van het weekend op de klokken. Roelfsema hield het hoofd koel en met minder dan tweetienden van een seconde kwam hij als eerste onder de zwart-wit geblokte vlag door. Badie kon onbedreigd naar een derde plaats rijden. Achter hem streden Caenen en De Haan om de vierde plaats. De Haan wist Caenen halverwege de race te verschalken en zou de vierde plaats niet meer afstaan. De Vries had een goede start maar kwam in gevecht met Broesder en Van Steenbergen. Broesder trok aan het langste eind en werd zesde terwijl De Vries de sterk rijdende Van Steenbergen in de eindfase nog wist te passeren en zevende werd.

Voor het dagklassement deed Roelfsema de beste zaken. Hij mocht naar de hoogste trede van het podium voor Arends en Badie, die wel leider in het kampioenschap blijft.

Roelfsema greep zijn tweede overwinning op rij.

‘Het ging vandaag een stuk beter dan gisteren. Ik had een goede plek op de baan bij de derde kwalificatie en in de race goede rondetijden neergezet. Alleen wilden in de tweede race de achterblijvers niet snel genoeg aan de kant en ineens zat Lucas naast me. Ik heb de laatste ronde goed verdedigd en wist daardoor de winst veilig te stellen.’

 Arends is tevreden met het verloop van het weekend.

‘Eigenlijk verliep alles goed maar de eerste race had ik niet het gevoel met de motor wat ik de rest van het weekend wel had. We hebben daarna de bandenspanning iets aangepast en dat werkte. Ik kwam in de eindfase beter langs de achterblijvers en had nog een laatste kans om een aanval op Nick in te zetten bij de hairpin maar dat lukte niet meer. Ik ben wel super tevreden met mijn rijden en de snelste rondetijd van het weekend!’

Waar het voor Badie bij de eerste race in Assen allemaal klopte verliep het dit keer niet naar zijn zin.

‘Het was alles bij elkaar: de vertanding was niet optimaal, ik kwam niet goed langs de achterblijvers, had wat moeite met de warmte… maar ik heb nog altijd de leidende positie in het kampioenschap en ga eraan werken om hier over een maand fitter aan de start te staan en dan gaan we er weer voor!’

Jay de Bock zag een goede klassering in de eerste race in het water vallen.

‘In de training wilde het nog niet zo lopen maar in de kwalificaties reed ik drie seconden sneller en in de eerste race had ik mooi de aansluiting. We hadden de brandstof zoals bij iedere race  op het aantal ronden afgemeten maar met nog twee ronden te gaan kwam ik ineens zonder te staan! De laatste race is het gelukkig wel allemaal goed gegaan en werd ik twaalfde waarbij ik weer bijna een seconde van mijn rondetijd af reed en dat is mijn doel, steeds blijven verbeteren.’

Wedstrijdkalender 2019:

  • 12/13 juli: Assen, TT Junior Track
  • 24 augustus: Veldhoven, De Lansard
  • 7 september: Berghem, Circuitpark Berghem
  • 5/6 oktober: Assen, TT Junior Track

 

Handige links NK Junior Moto Racing Assen:

Tijdschema en volledige uitslagen

Bekijk je Racesport.nl op je mobiel, download dan nu de nieuwe Racesport.nl App