Auteursarchief: Sylvana Ten Caat

Schoots in 2018 van start in IRRC, North West 200, en Ulster Grand Prix

schoots
Lees het gehele artikel

Na een succesvol debuut op stratencircuits in 2017, met meerdere top 10 resultaten, een snelste race ronde, snelste nieuwekomer op Horice, en een 14e plek in de IRRC Superbike eindklassering – zal Nadieh Schoots in 2018 wederom van start gaan in de IRRC Superbike klasse op haar Kawasaki ZX10R. Hiernaast zullen Nadieh en haar team tweemaal afreizen naar Noord Ierland voor twee van de grootste road racing evenementen ter wereld: de North West 200 en Ulster Grand Prix.

De voorbereiding voor seizoen 2018 gaat voorlopig nog niet helemaal ideaal, maar team Nadieh Schoots Racing heeft er toch enorm veel zin in. De eerste IRRC wedstrijd vindt 5 en 6 mei plaats op Hengelo, al over een paar weken. Direct daarna zal het team vertrekken richting de North West 200 (race week 13-19 mei).

Nadieh Schoots: “Een aantal sponsors zijn niet geheel hun woord nagekomen, vandaar dat ik nu met een groot gat in de begroting zit. Toch hebben we als team besloten de North West 200 te rijden, gezien het een evenement is met enorm veel bezoekers en media aandacht. Hopelijk levert het wat sponsoring op voor de rest van het seizoen. Ook is het natuurlijk een dream come true om daar te kunnen rijden! En zeker niet de minste reden: het zal mijn kans op deelname aan de 2018 Macau GP aanzienlijk verbeteren.”

Het team sponsoren is nog mogelijk, ook voor de North West 200. Dit evenement trekt jaarlijks 100.000+ bezoekers, en als enige vrouw in de Superbike klasse zullen er veel ogen op Nadieh gevestigd zijn. Het doel voor dit jaar is snelste nieuwkomer worden op de grote internationale evenementen, en een top 10 in de IRRC eindklassering.

Nadieh en team volgen kan behalve via teamberichten op racesport, ook via sociale media (te vinden als “Nadieh Schoots” op alle kanalen), en de maandelijkse column van Nadieh in motorblad KicXstart.

 

Sylvana Ten Caat

Motul Dutch Round: Een aantal leuke wetenswaardigheden

rea-van-der-mark
Lees het gehele artikel

Dit weekend wordt op het TT Circuit in Assen de Motul Dutch Round van het World Superbike kampioenschap verreden. Aan de vooravond van het evenement onderstaand enkele interessante feiten, cijfers en wetenswaardigheden over de coureurs, de fabrikanten en de geschiedenis op het TT circuit Assen.

 

– Alle ogen zullen dit weekend in Assen gericht zijn op Jonathan Rea (Kawasaki WorldSBK Team) waar hij de laatste zeven races op rij heeft gewonnen – elf in totaal. Als hij dit weekend beide races op zijn naam weet te schrijven, is hij daarnaast nog slecht één overwinning verwijderd van het record van Carl Fogarty, die met 59 overwinningen de meeste WorldSBK overwinningen op zijn naam heeft staan, namelijk 59.

– Het tweede record dat Rea in zicht heeft is die van de meeste overwinningen op hetzelfde circuit: Fogarty won twaalf keer op Assen en Rea volgt met elf overwinningen. Allebei deden zij dat op het TT Circuit in Assen.

– Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati) komt vanuit Aragon naar Assen met een winst in Race 2, hij werd de vijfde rijder in de geschiedenis met minstens zeven overwinningen op één circuit. Hij volgt na Carl Fogarty (12 keer winnaar op Assen); Jonathan Rea (11 in Assen); Tom Sykes (9 in Donington) en Troy Corser (7 op Phillip Island).

– Voor het eerst in de historie van het kampioenschap zijn er drie rijders die tijdens de eerste drie races twee overwinningen op hun naam hebben geschreven; Davies, Melandri en Rea.

– Ducati heeft in de laatste 19 races minstens één machine op het podium gehad. Dit betekent dat de Italiaanse fabrikant in Assen een minimum van 20 podiums achter elkaar op naam kan zetten. Het absolute record hebben ze al op hun naam staan in de periode van Sugo, Race 2 in 2002 tot en met Losail Race 2 in 2005.

– Britse rijders hebben meer dan de helft van de races op Assen gewonnen: 28 van de 52. – De enige rijder die een race won onder droge omstandigheden, startend van buiten de top vijf was Jonathan Rea vorig jaar tijdens Race 2.

– Alleen Kawasaki heeft zes maal achtereen de pole positie gereden in Assen; dat begon in 2012 en kan dit weekend voortgezet worden.

– 19 coureurs hebben een wedstrijd gewonnen op Assen. Twee van van hen zijn nog rijdende wereldkampioenen; Sykes en Rea. Verrassend is dat tweevoudig wereldkampioen Troy Corser niet tot de 19 behoort ondanks dat hij 30 races verreden heeft en zeven podiums behaalde.

– Tom Sykes heeft met 4 pole positions het recordaantal in handen op het TT Circuit in Assen

 

Handige links Motul Dutch Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Toegangsprijzen & informatie TT Circuit Assen
Openbaar vervoer WK Superbikes
Weersverwachting Assen
Fotoverslag – donderdag

 

Sylvana Ten Caat

Argentinië definitief op de 2018 World Superbike kalender

WorldSBK-race_aragon
Lees het gehele artikel

Het FIM, het Government van San Juan, OSD en de Dorna WSBK organisatie maakten dit weekend in Aragon bekend dat de WorldSBK ronde in Argentinië definitief doorgang zal vinden. In het weekend van 12 -14 oktober zal op het nieuwe El Villicum circuit de twaalfde ronde van het 2018 WorldSBK kampioenschap worden verreden.

Met de bevestiging dat het evenement zal plaatsvinden op het nieuwe El Villicum circuit, betekent dat het 2018 MOTUL FUM Superbike wereldkampioenschap dit seizoen zal bestaan uit dertien raceweekends. Er zullen geen aanpassingen gedaan worden aan de huidige kalender.

Er wordt hard gewerkt aan het nieuwe circuit om het op tijd af te krijgen voor de WorldSBK in oktober, maar op de lange termijn hoopt men in Argentinië één van de beste venues neer te zetten voor de motorsport.

Daniel Carrera, WorldSBK Executive Director: “We hebben een zeer uitdagend project in het verschiet, mede dankzij de tijd we nog hebben, maar na de meeting van afgelopen week hebben we een planning kunnen maken wat ons er van verzekert dat de benodigde faciliteiten er zeker zullen zijn in oktober. El Villicum is een circuit dat gebruikt kan worden voor referenties wanneer hij 100% af is. Het zal de perfecte bestemming zijn om een WorldSBK raceweekend te hosten, met een prachtige locatie vlak voor het Andes gebergte en omgeven door wijngaarden.

Na een aantal succesvolle MotoGP races in Argentinië kunnen de Zuid-Amerikaanse motorsport fans nu ook gaan genieten van het WorldSBK kampioenschap.

Volledige 2018 MOTUL FUM Superbike wereldkampioenschap kalender:
MOTUL_FIM_SBK_SSP_World_Championships_2018_provisional_Calendar_

 

Handige links Pirelli Aragón Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Sylvana Ten Caat

FIM baas Ippolito woest op Rossi en Marquez

Vito-Ippolito
Lees het gehele artikel

De MotoGP race van afgelopen zondag op het Termas de Rio Hondo circuit in Argentinië heeft veel stof doen opwaaien. Met name het incident dat plaatsvond tussen Marc Marquez en Valentino Rossi, en de gebeurtenissen na de race, zijn veelbesproken. FIM baas Vito Ippolito is kwaad op de twee rijders en overweegt dan ook volgende Grand Prix weekend in Austin een hartig woordje te spreken met de twee kemphanen.

Nadat eerder Dorna baas Carmelo Ezpeleta al aangaf in gesprek te willen gaan met Marc Marquez en Valentino Rossi, lijkt het er op dat het hoofd van de Fédération Internationale de Motocyclisme, Vito Ippolito, ook het gesprek met de Spanjaard en Italiaan aan wil gaan. Ippolito zou in eerste instantie niet afreizen naar Austin, Texas voor de volgende Grand Prix, maar gezien de recente gebeurtenissen lijkt het er toch van te komen.

In een reactie liet Ippolito weten absoluut niet blij te zijn met wat zich heeft afgespeeld in Argentinië en geeft aan een herhaling van 2015 kost wat kost te willen voorkomen.

“Ik heb de kranten gelezen en ik kan zeggen dat ik ontzettend kwaad ben. Ik wil geen herhaling van 2015, en dat er nu weer hetzelfde gaat gebeuren. Al deze verhalen die toen rond gingen, deden geen goed voor onze sport noch voor onze twee kampioenen Rossi en Marquez.”

De Argentijn gaat dieper in op de kwestie en geeft aan zich aan te sluiten bij de woorden van 15-voudig wereldkampioen Giacomo Agostini die eerder deze week in een interview met het Italiaanse radiostation Radio 24 flinke kritiek leverde op de reactie van negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi.

“Agostini heeft gelijk, Marquez rijdt niet bewust in op de andere rijders. Het is ook waar dat hij een agressieve rijstijl heeft, soms misschien te, en hiervoor is hij gestraft. Aan de andere kant is Valentino te ver gegaan met wat hij gezegd heeft. Iedereen wordt nu opgejut. Hij heeft een grote groep fans en zijn woorden zijn heel slecht voor onze sport.”

Hiermee geeft Ippolito aan dat hij de acties van Marquez op de baan en van Rossi naast de baan van afgelopen zondag niet waardeert. De situatie is onmiskenbaar uit de hand gelopen, wat al duidelijk werd meteen na de race, toen Marquez naar de pitbox van Rossi snelde om zijn excuses te maken, maar de Spanjaard vervolgens weggestuurd werd zonder Rossi gesproken te hebben. Volgens Ippolito is de Italiaan op dat moment onjuist geïnstrueerd.

“Rossi heeft daar volgens mij het verkeerde advies gekregen. Hij heeft een grote fanbase in Argentinië, naast zijn fanclubleden. Die kunnen nogal overdreven reageren en Valentino is daar in mee gegaan. Dat is niet goed te praten.”

 

 

Handige links Gran Premio Motul de la República Argentina:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

Sylvana Ten Caat

Marquez volhardend: Excuses aangeboden, voor mij is de zaak klaar

marc-marquez
Lees het gehele artikel

Marc Marquez heeft voor het eerst in het openbaar gereageerd op de commotie welke is ontstaan zondag na afloop van de MotoGP race op het Termas de Rio Hondo circuit in Argentinië. De Repsol Honda was daarbij stellig en volhardend: “Excuses aangeboden, voor mij is de zaak klaar.”

Na de knotsgekke Grand Prix van Argentinië, waarbij Marc Marquez één van de hoofdrolspelers van de race was, vertrok de Spanjaard maandag naar Sao Paolo in Brazilië voor een promotie evenement van zijn sponsor Estrella Galicia. De Repsol Honda rijder sprak daar ook met de pers en beantwoordde een aantal vragen over de gebeurtenissen tijdens de race van afgelopen zondag.

Marquez gaf kalm maar ook duidelijk antwoord op de vele vragen die aan hem gesteld werden:

“Ik ga mijn manier van racen niet veranderen, ik heb het altijd zo gedaan met de maximale intensiteit en dat zal ik ook blijven doen.”

Dit betekent niet dat Marquez geen verantwoordelijkheid neemt voor hetgeen er voorviel met Valentino Rossi tijdens de veelbesproken Argentijnse MotoGP race.

“Ik weet dat ik fouten heb gemaakt, ik ben er voor gestraft en het eerste wat ik deed na de race was mijn helm afzetten en naar Valentino gaan om mijn excuses te maken. Ik heb een fout gemaakt, wat iedereen kan overkomen omdat we altijd op de limiet rijden. Ten alle tijden leer ik van mijn fouten maar het eindigt hier, het gebeurde met Valentino maar het had ieder andere rijder kunnen zijn. Ik ben alles aan het analyseren, maar uiteindelijk is Rossi net zoals de rest van het veld ook gewoon een coureur.”

Rossi aanvaardde de excuses van de Repsol Honda coureur niet en haalde in zijn media debrief dan ook hard uit naar Marquez, waarbij hij hem beschuldigde van het opzettelijk raken van andere rijders. De Repsol Honda coureur gaf aan dat hij niet op deze uitspraken in gaat.

De beste manier om het allemaal achter zich te laten is volgens Marquez door zich te focussen op de volgende race, die in het weekend van 20-22 april verreden zal worden op het circuit van Austin in Texas, waar hij de afgelopen jaren gedomineerd heeft.

“Ik zal altijd op de limiet rijden, ik ga mijn DNA niet veranderen. Ik heb een goed gevoel over de aankomende Grand Prix.”

 

Handige links Gran Premio Motul de la República Argentina:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

 

 

Sylvana Ten Caat

Voorbeschouwing: Pirelli Aragon Round

michael-van-der-mark
Lees het gehele artikel

Drie verschillende winnaars in vier races zorgden voor een sensationele start van het 2018 MOTUL FIM Superbike World Championship. Nu staan we aan de vooravond van de derde ronde van het kampioenschap, waar MotorLand Aragon het toneel vormt voor de eerste Europese race van het seizoen. Vorig jaar behaalde Jonathan Rea de winst in race 1, waar Chaz Davies tijdens race 2 de overwinning op zijn naam schreef.

Nadat hij de leiding van het kampioenschap na een moeilijke race 2 in Thailand weer in handen nam, bereidt Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK) zich voor op een ware strijd in het Spaanse binnenland. Nog werkend aan de set up van zijn Kawasaki met de nieuwe regels waar Rea en zijn team zich aan moeten houden, gaat de Noord-Ier zich vooral focussen op de schakelpunten op het circuit van Aragon. Ondanks dat hij in 2017, na een sprankelende race 1, de winst behaalde, variëren zijn resultaten nogal maar is hij sinds 2013 nog nooit buiten het podium gefinisht. Zijn teamgenoot Tom Sykes, die dit weekend het aantal meest behaalde Superpoles ooit op zijn naam wil gaan zetten, is ook een rijder met een sterk verleden op MotorLand, hij eindigde meer dan de helft van zijn races op het podium.

Een grote favoriet op MotorLand is Chaz Davies (Aruba.it Racing), hoopt zijn eerste dubbele overwinning van het seizoen te boeken op zijn Ducati, op een circuit waar hij eerder al wist te domineren. Waar Aragon meer dan eens rood kleurde, heeft de 31-jarige een indrukwekkende historie hier – met zes overwinningen op zijn naam – maar met de verplichte veranderingen aan zijn machine, zal het een interessante uitdaging worden. Zijn Italiaanse teamgenoot Marco Melandri won de allereerste race die gehouden werd op het Spaanse circuit en met twee podiumfinishes vorig jaar zal hij een rijder zijn om in de gaten te houden gedurende het weekend.

De verrassing van dit seizoen tot dusver is Xavi Fores (Barni Racing Team), de Spaanse rijder staat momenteel derde in het kampioenschap en is al vanaf race één dicht bij een eventuele overwinning. Hij keert terug naar zijn thuiscircuit, waarin hij alle races tussen de vierde en zesde positie geëindigd is en op zoek is naar die overwinning voor zijn thuispubliek. Het zou zomaar eens een groots weekend kunnen worden voor Fores.

Na een dubbel podium in Buriram zullen Pata Yamaha Official WorldSBK Team rijders Michael van der Mark en Alex Lowes verder strijden om hun succes voort te zetten en voor de prijzen gaan tijdens de eerste Europese races van het seizoen. Terwijl zij nog stappen voorwaarts aan het zetten zijn met hun Yamaha – waaronder een elektronische update – hopen zij de twee raceweekenden achter elkaar goed voort te zetten. Lowes heeft wat moeilijkere ervaringen achter de rug op MotorLand, met mar vier top tien finishes in acht races. Daarentegen behaalde van der Mark zijn beste resultaat op Aragon in 2017 – met twee top vijf klasseringen, naast twee keer een tweede plaats in de WorldSSP klasse.

In een stijgende lijn met de Fireblade CB1000RR SP2, vindt Leon Camier (Red Bull Honda World Superbike Team) zichzelf terug op de achtste plaats in het kampioenschap, maar dit laat zeker niet het totale verhaal zien. Nadat hij in Buriram op een haar na het podium misliep, is het duidelijk dat de Brit zich steeds sterker begint te voelen op zijn Honda. Met vier verschillende fabrikanten wist hij al in de punten te rijden op MotorLand, hij heeft de ervaring en is voorbereid op het gevecht.

Loris Baz (GULF Althea BMW Racing Team) neemt zijn tijd om weer te wennen aan de Pirelli banden en aan zijn nieuwe Duitse machine. De Fransman staat op de negende plaats van het kampioenschap en hoopt aankomend weekend op een top zes finish. Aan ervaring geen gebrek, met de WorldSBK en MotoGP klasse reed Baz hier al vaak. In zijn zes WSBK races behaalde hij twee top zes finishes en ook twee maal het podium.

Herstellend van een grote crash in Thailand, zal Eugene Laverty (Milwaukee Aprilia) de volgende drie races moeten missen en hoopt hij terug te keren op Donington Park eind mei. Zijn vervanger is Davide Giugliano, die een interessant weekend voor de boeg heeft. Aan de andere kant van de box is het Lorenzo Savadori, die vorig jaar de races van Aragon moest missen door een blessure, de Italiaan hoopt op een positief weekend.

Jordi Torres (MV Agusta Reparto Course) brengt zijn Italiaanse machine naar Europa, naar zijn thuiscircuit waar hij de fans hoopt te verrassen. Vorig seizoen had hij het lastig met de BMW maar met een solide reeks op zijn naam in Aragon zal het interessant worden om te zijn wat hij voor zijn thuispubliek kan laten zien.

 

Handige links Pirelli Aragón Round:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

 

Sylvana Ten Caat

Marc Marquez begint Argentijnse Grand Prix als snelste

marquez
Lees het gehele artikel

Tijdens de eerste dag op het Termas de Rio Hondo circuit in Argentinië was het Marc Marquez die de snelste tijd op de klok wist te zetten. Merkgenoten Cal Crutchlow en Dani Pedrosa noteerden vrijdag de tweede en derde rondetijd.

Eerste vrije training
Op het gedeeltelijk nieuwe asfalt van het circuit Termas de Rio Hondo in Argentinië en onder geruststellende omstandigheden – de donkere wolken trokken weg en de zon begon te schijnen – ging de eerste vrije training van de MotoGP van start.

Na een rustig opbouwende eerste paar minuten was er al vroeg in de sessie een hachelijk moment voor regerend wereldkampioen Marc Marquez. In de laatste bocht verloor de Spanjaard de controle over zijn Repsol Honda, maar met een typerende ‘Marquez Save’ wist hij de machine maar net aan overeind te houden. In zijn wiel zat Andrea Dovizioso, die het moment van Marquez van wel heel dichtbij zag gebeuren en hem daarna kon ontwijken.

De snelste tijd was op dat moment in handen van Jack Miller, die nogmaals liet zien hoe goed hij zich aanpast aan zijn Ducati. Ook Hafizh Syahrin laat duidelijk merken dat hij zich gemakkelijk voelt op de Yamaha Tech 3 machine, de Maleisiër zat er vanaf het begin goed bij en reed steady rondetijden.

Nadat Marquez halverwege de eerste vrije training de snelste tijd overnam van Miller, volgde er een crash van Danilo Petrucci. De Italiaan werd tijdens zijn eerste ronde al gewaarschuwd op zijn koude banden, maar verder in de sessie kon de Italiaan zijn motor in bocht 13 niet meer overeind houden. De rijder kwam er ongeschonden vanaf en kon later op zijn tweede machine zijn weg vervolgen.

Andrea Iannone liet zijn potentie met nog tien minuten te gaan zeker zien. Hij reed een erg snelle ronde en voerde het veld aan voor Honda mannen Crutchlow en Marquez. Op dat moment zien we Valentino Rossi op P4, en in tegenstelling tot zijn teamgenoot Maverick Viñales lijkt de Italiaan zich wel op zijn gemak te voelen op de Yamaha.

Jorge Lorenzo had ook tijdens de eerste vrije training geen goed gevoel met de Ducati. De Spanjaard kwam na zijn eerste run hoofdschuddend binnen en liet zijn ongenoegen merken in de pitbox. Daarvoor had hij het bericht gekregen te wisselen van machine en daarna leek het Lorenzo iets beter te vergaan.

Uiteindelijk was het Dani Pedrosa die als snelste de ochtendsessie afsloot met een 1’40.303. Cal Crutchlow zat hem echter wel op zijn hielen en eindigde FP1 als tweede, voor Andrea Iannone, Johann Zarco en Jack Miller. P6 was voor Marquez, die in zijn laatste ronde nogmaals een bijzonder moment meemaakte. De Spanjaard reed achter een groep met onder andere Maverick Viñales, die zich verremde en al iets wijd ging. Echter remde Marquez nog later en schoot de Spanjaard dwars door de groep rijders en vlak voor Viñales langs. De rest van de top tien werd gevormd door Valentino Rossi en Ducati mannen Andrea Dovizioso, Jorge Lorenzo en de eerder gecrashte Danilo Petrucci.

Tweede vrije training
Met de baan nog maar net op tijd opgedroogd – tijdens de voorgaande Moto2 training ging het dan toch echt regenen – werd er voorzichtig aan de tweede en laatste sessie van de dag begonnen. Er werd duidelijk nog afgetast of de baan genoeg grip gaf, de eerste die zeker leek van zijn zaak was Marc Marquez. De Spanjaard wist de snelste tijd te rijden, maar bijna meteen daarna werden de regenvlaggen weer gezwaaid en werden er weer druppels gesignaleerd.

Ondanks deze omstandigheden waren er een aantal rijders die door reden. Onder andere Jorge Lorenzo was een van die rijders. Na een aantal ronden op de opnieuw beregende baan kwam hij zijn pitbox weer in en werd het nogmaals duidelijk dat hij zich niet optimaal voelt op de Ducati in Argentinië.

Tom Lüthi was de eerste rijder die na de bui zijn eigen tijd weer wist te verbeteren, wat voor de overige coureurs het teken was dat ze de baan weer op konden. Met de helft van de tijd verstreken kwam er weer wat meer actie op de baan en verbeterde ook Lorenzo zijn tijd wat hem naar de zesde positie bracht.

Net zoals tijdens de ochtendsessie liet Hafizh Syahrin zich ook nu weer vooraan zien. De tijd van Marquez kon hij niet verbeteren maar de tweede tijd wist hij wel te noteren.

De eerste die een serieuze aanval deed op de tijd van Marquez was Valentino Rossi. Uiteindelijk kwam de Italiaan met nog tien minuten te gaan naar P2 en begon daarna aan nog een snelle ronde, die hij uiteindelijk af brak om nieuwe banden onder zijn Yamaha te steken.

Andrea Dovizioso kende een bijzondere tweede vrije training. De leider van het kampioenschap was de gehele training buiten de top twintig te vinden en zelfs tot aan de laatste minuut op de laatste plaats. Hij wist zich niet meer te verbeteren en sloot de sessie verrassend als hekkensluiter af.

Marquez daarentegen reed een snelle 1’39.395, en hield daarmee Cal Crutchlow, een verrassende Tito Rabat, Andrea Iannone en Dani Pedrosa achter zich. Yamaha duo Viñales en Rossi eindigden op P6 en P7, voor Alex Rins, Alvaro Bautista en Aleix Espargaro.

Samengestelde lijst na twee vrije trainingen
Na twee vrije trainingen was het Marquez die deze lijst aanvoerde voor Crutchlow, Pedrosa, Rabat en Iannone.

De zesde plaats op deze lijst werd ingenomen door Viñales gevolgd door Rossi, Rins, Zarco en Miller.

Mocht het zaterdagochtend regenen – en die kans is volgens de voorspellingen aanwezig – dan zijn Dovizioso en Lorenzo de pechvogels, met een vijftiende en zestiende plaats op deze lijst is directe deelname aan de tweede kwalificatie nog geen zekerheid.

 

Handige links Gran Premio Motul de la República Argentina:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

 

Sylvana Ten Caat

Mattia Pasini het snelst tijdens eerste dag Termas de Rio Hondo

bo-bendsneyder
Lees het gehele artikel

Mattia Pasini heeft de eerste dag van de Gran Premio Motul de la República Argentina als snelste Moto2 coureur afgesloten. De Italiaan was het snelst voor Miguel Oliveira en Francesco Bagnaia. Bo Bendsneyder eindigde de dag op P25. 

Eerste vrije training
Toen de lucht duidelijk aan het betrekken was en de regen op de loer lag, startte ook voor de Moto2 het raceweekend op het circuit van Termas de Rio Hondo in Argentinië. Waar Francesco Bagnaia en Mattia Pasini meteen lieten zien dat ze de pace hebben, gold dat niet voor vaak genoemde titelkandidaat Alex Marquez. De Spanjaard leek zijn snelheid nog niet gevonden te hebben.

Na tien minuten voerde Bagnaia de lijst aan, maar de Italiaan voelde de hete adem van zijn landgenoot Pasini in zijn nek. Ook het Red Bull KTM Ajo duo Brad Binder en Miguel Oliveira was vanaf minuut één vooraan te vinden. Nederlander Bo Bendsneyder zette zijn Moto2 avontuur voort om en nabij de 20e plek.

De sessie bleef droog, waardoor rijders optimaal hun tijd konden benutten onder de gunstige omstandigheden en de rondetijden gestaag verbeterd werden.

In het laatste deel van de eerste vrije training was er ook de eerste crash in de Moto2 klasse. Jules Danilo eindigde zijn training met een valpartij. Heel kort daarna crashte ook Bo Bendsneyder, de Nederlander verloor zijn machine in bocht 13. De rijder was oké, alleen zijn machine lag op een gevaarlijk punt, middenin de bocht op de ideale lijn. Aanstormende rijders werden echter op tijd gewaarschuwd door een zwaaiende Bendsneyder en konden zijn Tech 3 machine allen ontwijken.

Met de tijd verstreken werd uiteindelijk de snelste tijd van de ochtend gereden door Pasini met een 1’44.461, gevolgd door Oliveira, Bagnaia, Binder en Isaac Viñales. Danny Kent, Jorge Navarro, Joan Mir, Sam Lowes en Lorenzo Baldassarri completeerden de top tien.

Bendsneyder kwam dankzij zijn crash niet verder dan een 27e positie, op 2,1 seconden van snelste man Pasini.

Tweede vrije training
De 45 minuten durende tweede vrije training ging van start en ook nu snelden de rijders de baan op. Alweer pakten de donkere wolken zich samen rondom het Argentijnse circuit en ook nu wilden de Moto2 rijders optimaal gebruik maken van een schoongereden en nog steeds droge baan.

In tegenstelling tot de ochtend training, was het nu wel Alex Marquez die zich meteen vooraan in het veld meldde, voor Miguel Oliveira en de verrassende Remy Gardner die zich langzaam maar zeker bij de top begint te melden. Zijn teamgenoot en Nederlander Bo Bendsneyder stond na zijn eerste run op de twintigste plaats.

Het eerste uitstapje van de tweede vrije training werd gemaakt door Fabio Quartararo. De Fransman verremde zich en schoot rechtdoor het grind in. Hij wist zijn machine overeind te houden en na een tocht door de grindbak kon hij zijn weg vervolgen.

Halverwege de training begonnen de eerste druppels te vallen en werd de regenvlag gezwaaid. Op dat moment was Marquez nog steeds de snelste van de sessie, voor Oliveira en Xavi Vierge, die voor de regen uit nog een snelle ronde op de klok wist te zetten.

De regen zette door waardoor het gehele veld achter elkaar naar binnen kwam en het duidelijk werd dat er geen tijden meer verbeterd zouden worden. Al gauw werd het echter weer droog en kwam de zon tevoorschijn. Ondanks de verraderlijke omstandigheden gingen er een aantal rijders nog naar buiten om de nattere omstandigheden te ondervinden.

Marquez bleef de snelste van de sessie, voor Oliveira, Vierge, Gardner en Sam Lowes. De top tien werd verder gevormd door Brad Binder, Mattia Pasini, Isaac Viñales, Joan Mir en Dominique Aegerter. Bo Bendsneyder werd twintigste.

Samengestelde lijst na twee vrije trainingen
Na twee vrije trainingen was het Pasini die de eerste dag als snelste afsloot voor Oliveira, Bagnaia, Binder en Marquez. Bendsneyder neemt op deze lijst de vijfentwintigste positie in, één plaats achter NTS RW Racing coureur Jo Roberts en één plaats achter diens teamgenoot Steven Odendaal.

 

Handige links Gran Premio Motul de la República Argentina:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

 

Sylvana Ten Caat

Enea Bastianini sluit de vrijdag als snelste af in Argentinië

33-enea
Lees het gehele artikel

De eerste dag op het Termas de Rio Hondo circuit in Argentinië werd in de Moto3 klasse als snelste afgesloten door Enea Bastianini. De Italiaan was onder de onverwachts droge omstandigheden het snelst voor landgenoten Lorenzo Dalla Porta en Tony Arbelino. Hieronder een verslag van de eerste en tweede vrije training die op vrijdag verreden werd.

Eerste vrije training
Om 09.00 uur lokale tijd ging de Gran Premio Motul de la República Argentina van start met de eerste vrije training van de Moto3. Ondanks slechte weersvoorspellingen begon de vrijdagochtend onder droge omstandigheden en konden de jonge rijders van de lichtgewichtsklasse optimaal gebruik maken van een droog asfalt, dat recent gedeeltelijk vernieuwd is.

Jorge Martin liet zich al meteen van zijn goede kant zien en stond na een eerste run bovenaan de tijdlijst. De Spanjaard vond een gat van zeven tiende op onder andere Marco Bezzecchi en de verrassend snelle Tony Arbolino.

Al snel werden er tijden verbeterd maar het was nog altijd Martin die het veld aanvoerde. Met nog een kwartier op de klok was Aron Canet bezig aan een opmars, maar zijn run eindigde in de grindbak. De Spaanse titelkandidaat probeerde op hoge snelheid bij het ingaan van de bocht Makar Yurchenko te passeren, maar Canet maakte daarmee een duidelijk verkeerde beslissing, aangezien er geen ruimte was voor de rijder uit Kazachstan om uit te wijken. Dit resulteerde erin dat Canet met zijn achterwiel tegen de voorband van Yurchenko aan kwam waardoor beide rijders een flinke schuiver maakten. Het incident werd beoordeeld door de race direction en werd afgedaan als een racing incident, de actie van Canet heeft dus geen gevolgen voor de Spanjaard.

De drukte op de baan zorgde voor nogal een aantal frustraties. Bocht 13 werd ingestuurd door vier rijders naast elkaar, waardoor Livio Loi voor de veiligheid koos en naar binnen kwam.

In de laatste vijf minuten werd de tijd van Martin door vier verschillende rijders verbeterd. Uiteindelijk was Bezzecchi de snelste van het hele veld met een 1’52.190. Gevolgd door Adam Norrodin, Bastianini, Arbolino en Martin. De rest van de top tien werd gevormd door de gecrashte Canet, Nakarin Atiratphuvapat, Marcos Ramirez, Jakub Kornfeil en Ayumu Sasaki.

Tweede vrije training
Ook voor de tweede vrije training waren de weersomstandigheden nog verrassend positief ten opzichte van de eerdere weersvoorspellingen. Ook nu  weer was het gehele veld meteen op de baan en toen de eerste tijden op de klok werden gezet was het thuisrijder Gabriel Rodrigo die de lijst aanvoerde, met achter hem Jorge Martin en de Belg Livio Loi, die hiermee goed aan zijn tweede vrije training begon.

Ook na een kwartier was het nog steeds Rodrigo op P1, wat de Argentijnse fans al een reden tot blijdschap bracht. Net als tijdens de ochtendsessie zat ook nu weer Nakarin Atiratphuvapat bij de voorste mannen. Een klein incident vond er plaats tussen de snelle Marco Bezzecchi en Lorenzo Dalla Porta. De Italianen konden elkaar in de drukte niet ontwijken hadden contact met hun machines. het liep met een sisser af nadat beide heren aan elkaar hun ongenoegen lieten blijken en hun weg vervolgden.

Met nog iets meer dan vijf minuten te gaan ging het gehele veld weer de baan op om na een redelijk rustige training nog even te gaan zitten voor een aanval op de tijd van Rodrigo. Niet geheel verrassend was het Martin die de eerste poging waagde, maar hij kon de tijd van de Argentijn niet verbeteren. De rest van het veld kwam daarna toe aan hun eerste snelle ronde en meteen werd duidelijk dat er nog niet tot de max gereden was. Dalla Porta nam de eerste plaats over met Tony Arbolino en Livio Loi in zijn kielzog.

Bij het vallen van de vlag bleek dat zijn tijd niet voldoende was. Uiteindelijk was Enea Bastianini de snelste van de dag met een 1’50.397, voor Dalla Porta en Arbolino, waardoor het Argentijnse feestje omgezet werd naar een Italiaanse. Loi kwam knap naar de vierde positie, nog voor kampioenschapsleider Martin. Kaito Toba, Rodrigo, Adam Norrodin, Niccolo Antonelli en Nakarin Atiratphuvapat completeerden de top tien. Laatstgenoemde ging in zijn laatste ronde nog stevig onderuit in bocht 10, maar bleef ongedeerd.

 

Handige links Gran Premio Motul de la República Argentina:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

 

 

 

Sylvana Ten Caat

Gran Premio Motul de la República Argentina: een voorbeschouwing

termas-de-rio-hondo
Lees het gehele artikel

Termas de Rio Hondo is de volgende stop op de MotoGP kalender. Na een zinderende start van het seizoen in de woestijn van Qatar is het aankomend weekend de beurt aan het Zuid-Amerikaanse Argentinië met de Gran Premio Motul de la República de Argentina. We blikken vooruit naar het naderende raceweekend en kijken kort terug op de MotoGP race in Qatar.

De de Gran Premio Motul de la República de Argentina is één van de Grand Prix weekenden waar het meest naar uitgekeken wordt; de ambiance en supporters maken het een geliefde GP.

De verwachte hoofdrolspelers van aankomend seizoen zijn o.a. kampioenschapsleider Andrea Dovizioso (Ducati Team) en regerend MotoGP wereldkampioen Marc Marquez (Repsol Honda Team). Waar iedereen dacht dat het seizoen van 2017 niet overtroffen kon worden, werd onlangs het tegendeel op het Losail International Circuit al bewezen. Beide mannen zullen erop gebrand zijn om het gevecht opnieuw aan te gaan in Latijns Amerika. Dankzij de voorgaande jaren heeft Marquez de betere papieren van de twee titelkandidaten, maar of dat iets uitmaakt?

Achter de twee kemphanen staan er nog een aantal coureurs te springen om voor de winst te gaan rijden. Maverick Viñales (Movistar Yamaha MotoGP) zal zijn snelheid van Qatar willen verbeteren, van een uitstapje in Q1 op het Losail International Circuit naar de bovenste trede van het podium is zijn doel. Zijn teamgenoot Valentino Rossi zal zijn plannen echter graag dwarsbomen. Na een moeilijk voorseizoen wist de Italiaan op Losail de tractie weer te vinden en pakte hij zijn eerste podium van het seizoen, waarmee hij zijn gouden jaren in de Grand Prix weer uitbreidde. Als een eerdere winnaar op het circuit, mag de rijder uit Tavullia nooit worden afgeschreven voor een mogelijke overwinning op het Argentijnse circuit.

Dan zijn er nog de jongens die het wat moeilijker hadden in Qatar. De verschillen waren goed te zien, met Jorge Lorenzo (Ducati Team) die kampte met een remprobleem en uit de wedstrijd crashte, daarentegen won zijn teamgenoot Dovizioso de race. Ook Dani Pedrosa (Repsol Honda Team) hoopt meer snelheid te kunnen vinden op Termas de Rio Hondo. Nadat hij in Qatar nog de nodige hinder ondervond van een blessure aan zijn hand – opgelopen bij een crash tijdens een test – kwamen de twee weekenden zonder race de Spanjaard erg goed uit. Hij hoopt zijn 2018 seizoen in Argentinië nu echt te kunnen beginnen.

Degene die zijn seizoen vol overtuiging begon, was Johann Zarco (Monster Yamaha Tech 3). De Fransman leidde de race grotendeels voor hij grip verloor en zich daardoor terugviel, hij passeerde uiteindelijk de finishlijn als achtste. Kan hij zich aankomend weekend revancheren? Cal Crutchlow (LCR Honda Castrol) kwam als vierde over de streep. Met zijn huidige vorm en als voormalig podiumfinisher op deze baan, is de LCR Honda coureur zeker ook kanshebber op een goede klassering.

De lijst van gegadigden voor het podium eindigt hiermee echter nog niet. Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) liet het gehele weekend in Qatar een verbazingwekkende snelheid zien, maar zag zijn goede prestatie op zondag eindigen in de grindbak. Danilo Petrucci (Alma Pramac Racing) had de pace ook goed te pakken tijdens de eerste race van het seizoen, net zoals teamgenoot Jack Miller, die zich goed aan lijkt te passen aan zijn nieuwe machine en meteen een top tien klassering behaalde.

Bij de Rookies was het vooral Franco Morbidelli (EG 0,0 Marc VDS) die met een twaalfde plaats meteen zijn potentie in het MotoGP veld liet zien, met Hafizh Syahrin (Monster Yamaha Tech 3) op zijn hielen op P14.

Het belooft weer veel goeds voor de Gran Premio Motul de la República Argentina. Gaan we weer een duel zien zoals in Qatar? Of ligt er hier een verrassing op de loer?

 

Handige links Gran Premio Motul de la República Argentina:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

Sylvana Ten Caat

Grand Prix of Qatar: MotoGP Sunday Guide

zarco-marquez
Lees het gehele artikel

Met de eerste kwalificatie van het seizoen achter de rug, is het tijd om vooruit te kijken naar de eerste MotoGP race van het seizoen op het Losail International Circuit in Qatar. Onderstaand een aantal leuke wetenswaardigheden voorafgaand aan de wedstrijd.

Tijdens een bloedstollend spannende MotoGP kwalificatie, was het Johann Zarco die verrassend de eerste MotoGP pole van het 2018 seizoen op zijn naam schreef. De Fransman treft zondag op de eerste startrij regerend MotoGP wereldkampioen Marc Marquez en Alma Pramac Racing coureur Danilo Petrucci die zich als tweede en derde wisten te kwalificeren.

Onderstaand een aantal leuke weetjes voorafgaand aan de eerste MotoGP race van 2018.

  • Johann Zarco behaalde zijn derde pole position in de MotoGP klasse, en pakte daarmee ook nog eens het ronde record van Jorge Lorenzo van 2008 af. Hij is nu de één na succesvolste Fransman in de koningsklasse, na Christian Serron (zes poles). Hij is ook de eerste Franse rijder die het seizoen vanaf P1 begint sinds Pierre Monneret in Reims 1954.
  • Vandaag is de eerste keer dat er twee Independent team rijders vanaf de front row starten sinds Motegi vorig jaar met Johann Zarco (Monster Yamaha Tech 3) en Danilo Petrucci (Alma Pramac Racing).
  • De tweede plaats op de grid is voor Marc Marquez, hij won de Grand Prix van Qatar in 2014. Twee jaar geleden startte hij ook vanaf P2 en werd hij uiteindelijk derde in de race.
  • De hoogst gekwalificeerde Ducati rijder is Danilo Petrucci, met een derde plaats. Dit is zijn vijfde front row start in de MotoGP klasse, en voor het derde jaar op rij staan er drie verschillende fabrikanten op de eerste rij.
  • De eerste positie op de tweede startrij is voor Cal Crutchlow, die zijn beste kwalificatie reed sinds vorig jaar in Aragon.
  • Net zoals vorig jaar in Losail, start Andrea Dovizioso vanaf de vijfde plek. Hij is de eerste Ducati rijder die op deze baan vijf jaar achter elkaar gefinisht is.
  • Op de zesde plaats vinden we Alex Rins, die zijn beste MotoGP kwalificatie resultaat behaalde tot nu toe.
  • Dani Pedrosa start zijn 200e MotoGP race vanaf de zevende positie, zijn slechtste kwalificatie sinds Australië vorig jaar. De afgelopen twee jaar eindigde Pedrosa als vijfde in Qatar, vanaf de zevende startplaats. Hij heeft de openingsrace in de MotoGP nog nooit gewonnen.
  • Vanaf P8 start Valentino Rossi vandaag de race, wat zijn slechtste startpositie is sinds de Duitse Grand Prix vorig jaar op een droge baan.
  • Jorge Lorenzo mag zijn wedstrijd vanaf de negende plaats beginnen. Hij is de meest succesvolle rijder op de grid in Qatar met 6 overwinningen (3x MotoGP, 2x 250cc en 1x 125cc).
  • De winnaar van vorig jaar in Qatar, Maverick Viñales, start vanaf de tiende positie.

 

Handige links Grand Prix of Qatar:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

Sylvana Ten Caat

Grand Prix of Qatar: Moto2 Sunday Guide

Bendsneyder
Lees het gehele artikel

Met de eerste kwalificatie van het seizoen achter de rug, is het tijd om vooruit te kijken naar de eerste Moto2 race van het seizoen op het Losail International Circuit in Qatar. Onderstaand een aantal leuke wetenswaardigheden voorafgaand aan de wedstrijd.

 

  • Alex Marquez pakte zijn vierde pole positie in de Moto2 klasse, waarmee hij op gelijke hoogte komt met Mika Kallio en Alex Rins.
  • Lorenzo Baldassarri behaalde zijn beste kwalificatieresultaat met een tweede positie.
  • De beste rookie van vorig seizoen, Francesco Bagnaia, zal voor de tweede keer vanaf de eerste startrij beginnen. Hij hoopt de zevende Italiaan te worden die een race wint in deze klasse.
  • De winnaar van de laatste drie races van 2017, Miguel Oliveira, is de best geklasseerde KTM rijder. Vorig jaar werd hij vierde op het Losail International Circuit.
  • Romano Fenati start tijdens zijn debuut in de Moto2 klasse vanaf de vijfde plaats, het beste resultaat voor een rookie sinds Sam Lowes in 2014 ook als vijfde startte.
  • Net zoals vorig jaar, start Danny Kent ook nu weer vanaf de zesde plaats, waarmee hij zijn beste kwalificatieresultaat evenaart. Dit is ook het beste resultaat voor Speed Up sinds Simone Corsi zich ook als vijfde kwalificeerde in Aragon vorig jaar.
  • Bo Bendsneyder start tijdens zijn Moto2 debuut vanaf de 20e plaats op de grid. Ondanks dat de Nederlander geen vlekkeloze snelle ronde reed tijdens de kwalificatie is hij wel positief gestemd voor de race. WK punten en dus een klassering bij de top vijftien is het doel voor de Tech3 Racing Team coureur.
  • Het Nederlandse NTS RW Racing GP begint haar eerste wedstrijd met het Japanse NTS chassis vanaf de 22e (Steven Odendaal) en 27e (Joe Roberts) plaats op de grid. Een crash in de vierde ronde van de kwalificatie van Roberts stond een betere kwalificatie positie van de Amerikaan in de weg.

 

Handige links Grand Prix of Qatar:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

Sylvana Ten Caat

Grand Prix of Qatar: Moto3 Sunday guide

loi
Lees het gehele artikel

Met de eerste kwalificatie van het seizoen achter de rug, is het tijd om vooruit te kijken naar de eerste Moto3 race van het seizoen op het Losail International Circuit in Qatar. Onderstaand een aantal leuke wetenswaardigheden voorafgaand aan de wedstrijd.

 

  • Niccolo Antonelli zal in zijn 103e Moto3 race vanaf pole starten, voor de vijfde keer tot nu toe. De Italiaan hoopt zondag zijn tweede Moto3 overwinning in Qatar op zijn naam te schrijven, zijn vierde in totaal, wat hem de meest succesvolle rijder op de huidige startgrid zal maken.
  • Op P2 vinden we Jorge Martin, zijn vierde front row start achter elkaar. Na Valencia vorig jaar, hoopt hij nu twee races achter elkaar te winnen. Vorig jaar werd de Spanjaard derde in Qatar.
  • De hoogst gekwalificeerde KTM rijder is Gabriel Rodrigo, die vorig jaar niet aan de start verscheen bij de openingsrace omdat hij een sleutelbeen blessure had opgelopen bij een crash in de eerste vrije training.
  • Op P4 en P5 starten Ayumu Sasaki en Kaito Toba, die beiden hun beste kwalifcatie hebben verreden tot nu toe.
  • Marco Bezzecchi mag zondag starten vanaf de zesde plaats, zijn beste resultaat onder droge omstandigheden sinds hij vorig jaar vijfde in Assen werd.
  • Jakub Kornfeil kwalificeerde zich als elfde, zijn beste resultaat sinds hij vierde werd in Misano in 2016.
  • Net zoals vorig jaar, start John McPhee de openingsrace vanaf P12. In 2017 wist hij daar een tweede plaats uit te slepen in de race.

 

Handige links Grand Prix of Qatar:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

Sylvana Ten Caat

De MotoGP top vijf over de kwalificatie van de Grand Prix of Qatar

zarco
Lees het gehele artikel

Nadat Johann Zarco zaterdag met een geweldig ronderecord de pole positie van de Grand Prix of Qatar op zijn naam schreef, had hij daar na afloop natuurlijk een en ander over te zeggen. Ook de MotoGP rijders die de rest van de top vijf vormden – Marc Marquez, Danilo Petrucci, Cal Crutchlow en Andrea Dovizioso -vertelden over hun kwalificatie op het Losail International Circuit.

 

Johann Zarco, Monster Yamaha Tech3, P1: “Ik ben ontzettend blij, het is werkelijk de beste manier om het seizoen te beginnen. In FP4 maakte ik nog een crash mee. Gelukkig kwam ik er zonder kleerscheuren vanaf, maar het is niet fijn om voor de kwalificatie te vallen. Maar goed, ik wist dat ik met nieuwe banden en de lichte machine me al sinds vanmorgen erg goed voelde. Ik had mijn gevoel terug die ik tijdens de test hier ook had. Om het polerecord te verbreken, geeft mij een erg trots gevoel. Morgen is dé dag. Ik wil proberen om te winnen, of op het podium te komen. Het lijkt erop dat mijn snelheid er bij langere afstanden minder goed uitziet, maar om van de pole te start geeft mij de beste kans op een goed resultaat.”

Marc Marquez, Repsol Honda Team, P2: “Ik ben erg blij met het resultaat omdat we tijdens de winter hard gewerkt hebben, maar ook hier, op een baan die samen met Sepang valt onder onze minst gunstige circuits. Vandaag was de eerste keer dat we een aanval op de tijd deden en we stonden er, waardoor we nu vanaf de eerste rij gaan starten. Dat geeft ons een extra tevreden gevoel omdat we het in Qatar vaak moeilijk hebben. Maar ons doel was de eerste startrij, die hebben we, en die voelt aan als een pole position! Johann reed ongelooflijk goed; hij was ons een stap voor. Hoe dan ook, de race zal moeilijk en lang zijn, maar we gaan proberen om constant te zijn en de best mogelijke ronden te rijden.”

Danilo Petrucci, Alma Pramac Racing, P3: “Dit is de beste manier om het seizoen te beginnen, ook omdat de eerste paar ronden morgen erg belangrijk zullen zijn. Ik denk dat er veel rijders zullen zijn die meteen posities willen winnen. Dat is waarom een goede start en de hectiek ontwijken cruciaal zal zijn. Er zullen veel jongens gaan vechten voor het podium maar ik zit vol vertrouwen. De snelheid is goed, het gevoel uitstekend. Ik ben klaar voor een geweldige zondag.”

Cal Crutchlow, LCR Honda Castrol, P4: “We zijn redelijk blij met de vierde plaats, alhoewel ik best teleurgesteld was niet onder de 1’54 te rijden. Aan de andere kant, voelde ik me erg goed op de motor, maar ik maakte een paar kleine foutjes waardoor ik een paar tienden verloor. Mijn felicitaties aan de top drie, want ze hebben zo goed gereden om deze pace te halen in deze omstandigheden. Het was een hectische sessie, maar nu moeten we ons concentreren op de race, het belangrijkste deel van het weekend. Ik voel dat ik een geweldige snelheid heb, ik voel me comfortabel en zelfverzekerd voor morgen, maar ik ben me er ook van bewust dat het een lang seizoen gaat worden met 19 races. Om het seizoen op een goede manier te starten zou fantastisch zijn. Ons doel is het podium, maar als dat niet mogelijk is moet ik aan het punten voor het kampioenschap denken.”

Andrea Dovizioso, Ducati Team, P5: “Vandaag hebben we gereden in bijzondere omstandigheden, er stond veel wind en er lag veel stof op de baan, dus het was geen optimale situatie zoals we die gewend waren in de tests en gisteren. Maar aangezien we morgen in de race ook tegen deze condities aan kunnen lopen, hebben we gewerkt met wat we hadden en ons aangepast aan de situatie, mijn gevoel blijft heel goed. In de kwalificatie, toen ik met een nieuwe band naar buiten ging, kwam ik terecht in verkeer, waardoor ik me niet goed kon voorbereiden op mijn snelste ronde. De vijfde plaats is echter niet slecht en ik geloof dat we klaar zijn voor de race, ons tempo is in ieder geval goed.”

 

 

Handige links Grand Prix of Qatar:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Sylvana Ten Caat

Johann Zarco het snelst tijdens derde vrije training Grand Prix of Qatar

zarco
Lees het gehele artikel

Johann Zarco heeft zaterdag tijdens de derde vrije training van de Grand Prix of Qatar de snelste rondetijd op de klok gezet. De Fransman was op een winderig en zeer warm Losail International Circuit het snelst voor Jack Miller en Danilo Petrucci. Vanwege de stevige wind, en hoge temperaturen bleven de snelste tijden van de eerste dag in deze sessie buiten bereik.

Nog voor goed en wel iedereen naar buiten was, crashte Valentino Rossi al in bocht vijf. De Italiaan gleed onderuit met zijn Yamaha, door een gebrek aan grip wat veroorzaakt werd door de immens hete baantemperatuur en het stof dat op de baan lag door de harde wind. Rossi keerde ongeschonden terug naar zijn pitbox, zijn machine moest wel weer opgelapt worden.

De rondetijden waren aan het begin ongeveer twee seconden langzamer dan de dag ervoor, mede door de barre omstandigheden. Danilo Petrucci was na tien minuten de snelste man van deze sessie, gevolgd door Marc Marquez en Tito Rabat. Laatstgenoemde zou later in de sessie nog een crash meemaken, op hoge snelheid, maar bleef ongedeerd.

Met nog twintig minuten op de klok was het Valentino Rossi – op zijn tweede machine – die de snelste tijd liet noteren. Kort daarna dook Johann Zarco weer ruim onder de tijd van de Italiaan, en met een 1’55.553 stelde de Fransman orde op zaken in de derde vrije training.

Opvallend was dat Maverick Viñales, racewinnaar van de race in Qatar van vorig jaar, er niet aan te pas kwam. Nadat hij gisteren al buiten de top tien eindigde, vond de Spaanse coureur zichzelf vandaag terug op een teleurstellende twintigste positie. Hiermee wordt duidelijk dat Viñales nog niet het goede gevoel heeft wat hij precies een jaar geleden wel had.

De tijd van Zarco zou ook in de laatste minuten niet meer in gevaar komen. Hoewel er een aantal rijders hun tijd van deze training nog konden verbeteren – onder andere Jack Miller in het kielzog van Marc Marquez -, kwam niemand meer aan de eerder gezette tijd van de Fransman.

Dit betekende P1 voor Zarco, gevolgd door Jack Miller, Danilo Petrucci, Marc Marquez en Andrea Iannone in de top vijf. De rest van de top tien werd gevormd door Dani Pedrosa, Andrea Dovizioso, Jorge Lorenzo, Valentino Rossi en Cal Crutchlow.

Nu rest alleen nog de vierde vrije training voor het tijd is voor de kwalificatie, waarin pas echt duidelijk zal worden hoe de zaken ervoor staan op het zinderend warme en winderige Losail International Circuit.

Handige links Grand Prix of Qatar:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Sylvana Ten Caat

Alex Marquez wederom de snelste bij FP3 Grand Prix of Qatar

marquez
Lees het gehele artikel

Na vrijdag al het snelst te zijn op het Losail International Circuit was Alex Marquez ook zaterdag tijdens de derde vrije training de snelste coureur. De Spanjaard bleef onder de tropische omstandigheden Lorenzo Baldassarri en Miguel Oliveira voor. Bo Bendsneyder eindigde in aanloop naar de kwalificatie op de zestiende plek.

Ook voor de Moto2 coureurs waren de omstandigheden niet ideaal. De wind, baantemperatuur en het stof op de baan maakten dat er in deze sessie niet aan de snelste tijden van de vrijdag gekomen zou worden.

Xavi Vierge was de rijder die na vijftien minuten de lijst aanvoerde, voor Mattia Pasini en Marcel Schrötter. Bo Bendsneyder reed in zijn eerste run knap de top vijftien binnen met een dertiende positie. Alex Marquez, die gisteren een aantal hachelijke momenten kende, werd ook aan het begin van de training weer bijna uit zijn zadel geworpen. Daarna volgde er nog een vreemd incident tussen de sterk rijdende Remy Gardner en Simone Corsi, waarbij laatstgenoemde bij het uitkomen van de bocht de machine van Gardner raakte. Het spatbord van de teamgenoot van Bendsneyder raakte daarbij los en moest Gardner de box opzoeken.

Het tweede momentje voor de dag voor Marquez volgt niet snel daarna, maar de Spanjaard blijft weer op zijn machine zitten. Een aantal minuten later volgt er ook nog een angstig moment voor Eric Granado, de Braziliaan verliest de controle totaal over zijn machine, maar hij weet knap een crash te voorkomen waarna hij terugkeert naar de pit.

In de laatste vijf minuten zetten de rijders allemaal nog eens aan en met name Marquez, Lorenzo Baldassarri en Miguel Oliveira doen een aantal aanvallen op de tijd. Uiteindelijk is het Marquez die er met de eer vandoor gaat en FP3 als eerste afsluit, voor Baldassarri en Oliveira. Gevolgd door Brad Binder en Luca Marini – die aangaf last van zijn vinger te hebben – die de top vijf vormen. Xavi Vierge, Hector Barbera, Romano Fenati, Mattia Pasini en Isaac Viñales completeren de eerste tien.

Voor Bo Bendsneyder was het een positieve training. Een aantal goede runs brengen hem naar de zestiende plaats, en voor het eerst dit weekend eindigt de Nederlander binnen een seconde van de snelste man, op acht tiende van een seconde.

Het NTS RW Racing GP team kwam deze sessie niet verder dan een 25e en 26e plaats voor Joe Roberts en Steven Odendaal.

 

Handige links Grand Prix of Qatar:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Sylvana Ten Caat

Aron Canet het snelst tijdens FP3 in Qatar

canet
Lees het gehele artikel

Op een winderig maar zinderend warm Losail International Circuit in Qatar was het tijdens de derde vrije training op zaterdag Aron Canet die de snelste ronde reed, gevolgd door Jorge Martin en Niccolo Antonelli. De Spanjaard reed zijn snelle ronde aan het einde van de sessie en onder verraderlijke omstandigheden.

Met een buitentemperatuur van 36 graden, gecombineerd met de harde wind, waardoor er weer veel stof op de baan terecht kwam, was het een rustige start van de eerste sessie van de zaterdag. Voor de rijders viel er weinig te winnen, waardoor een groot aantal rijders pas later naar buiten zouden gaan.

John McPhee stond na de eerste run bovenaan de tijdenlijst, voor Jorge Martin en Aron Canet. De eerste crash was er voor de rookie Jaume Masia, op een moment dat er nog steeds geen tijden worden verbeterd en er weinig actie op de baan is. De Spaanse jongeling kwam ongelukkig ten val maar hield niets aan zijn crash over.

Pas na een half uur verschenen er de eerste rode sectoren en leek het er op dat tijden verbeterd zouden gaan worden. Maar iedere keer bleek de wind in de laatste sector ervoor te zorgen dat de verbeteringen niet doorgezet konden worden.

Canet is de eerste rijder die met nog minder dan vijf minuten te gaan onder de tijd van McPhee komt. De Spanjaard weet de wind te overmeesteren en komt dan toch naar de eerste plaats met een 2’07.864.

Deze tijd zou genoeg zijn voor Canet om die P1 in handen te blijven houden, al werden er wel nog een aantal persoonlijke beste tijden gereden. Martin en Niccolo Antonelli werden respectievelijk tweede en derde, voor de sterk rijdende McPhee en Marco Bezzecchi.

De top tien bestond verder uit Phillip Oettl, Fabio Di Giannantonio, Ayumu Sasaki, Gabriel Rodrigo en de debutant uit Kazachstan, Makar Yurchenko. De Belg Livio Loi kwam in deze sessie niet verder dan de 27e positie.

Handige links Grand Prix of Qatar:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Sylvana Ten Caat

Alex Marquez vrijdag het snelst in Qatar, negentiende tijd Bo Bendsneyder

bendsneyder
Lees het gehele artikel

Alex Marquez heeft op vrijdag de eerste dag op het Losail International Circuit als snelste afgesloten voor Sam Lowes en Francesco Bagnaia. Bo Bendsneyder sloot zijn Moto2 debuut  af op een 19e plek. Het Nederlandse NTS RW Racing GP eindigde met Joe Roberts en Steven Odendaal op P22 en P25.

Ook voor de Moto2 coureurs waren de omstandigheden vrijdag op het Losail International Circuit extreem, met name in de eerste sessie waarbij de buitentemperatuur ruim boven de dertig graden kwam. Tijdens de tweede vrije training was de zon al bijna onder en werd het iets aangenamer voor iedereen. Een verslag van beide trainingen vind je hier onder.

Eerste vrije training
Om 13.45 uur lokale tijd mochten de Moto2 rijders dan ook officieel aan hun 2018 seizoen beginnen. Op een nog wat vuile baan werden de eerste voorzichtige ronden gereden. Alex Marquez was de eerste rijder die, ondanks wat hachelijke momentjes, een serieuze tijd op de klok neerzette. Nederlander Bo Bendsneyder vond zichzelf na zijn eerste run terug op P14.

Nadat Marcel Schrötter even naar P1 kwam stelde Marquez weer orde op zaken en stond daarmee halverwege bovenaan voor Schrötter, Jorge Navarro, Lorenzo Baldassarri en Xavi Vierge.

Na technische problemen voor Eric Granado, was het eerste uitstapje in de grindbak voor de Fransman Fabio Quartararo. Hij wist zijn machine overeind te houden maar kwam vast te zitten in het grind en na heel wat moeite en hulp van de stewards wist hij terug te keren naar zijn pitbox.

Tijdens de laatste vijf minuten was het Miguel Oliveira die de eerste positie had overgenomen. Al snel hier na was het Moto2 debutant Romano Fenati die met lef een erg snelle ronde reed en P1 over pakte.

Bij het vallen van de vlag was het echter weer Oliveira die onder de tijd van de Italiaan dook, maar ook dit was niet genoeg voor de uiteindelijke P1 omdat Lorenzo Baldassarri knap zijn tijd verbeterde en sneller was dan iedereen. Achter deze drie heren waren het Alex Marquez, Marcel Schrötter, Jorge Navarro, Francesco Bagnaia, Mattia Pasini, Remy Gardner en Brad Binder die de top tien vormden.

Voor Bo Bendsneyder werd het uiteindelijk een nette P19, nadat hij zich in zijn laatste ronde nog wist te verbeteren op zijn Tech3 machine. Hij had nog geen gebruik gemaakt van de zachte compound van de Dunlop achterband.

Tweede vrije training
Met de kunstlichten aan en minder warme temperaturen ging de tweede vrije training in Doha van start. Ook de omstandigheden werden steeds beter omdat in de vorige sessies het stof en vuil meer en meer werd weg gereden.

Francesco Bagnaia reed na tien minuten een tijd die al sneller was dan de snelste tijd uit de eerste sessie. Alex Marquez zat hem echter al op de hielen en de tijd van de Italiaan zou ook niet lang stand houden. Voor Bo Bendsneyder, die de sessie begon op dezelfde band als waar hij mee eindigde in FP1 was een twintigste rondetijd weggelegd.

Halverwege volgden er twee technische problemen achter elkaar, eerst was het de machine van Eric Granado – die in FP1 ook al problemen kende – die kuren vertoonde en vloeistof lekte, daarna volgde Hector Barbera met issues aan zijn fiets.

Ondertussen reed Alex Marquez de snelste tijd van de dag, en hoewel er nog heel wat geschoven zou worden in het klassement, bleef deze tijd staan. Achter Marquez kwam Sam Lowes bijna uit het niets naar de tweede plaats, voor Bagnaia, Marcel Schrötter en Lorenzo Baldassarri. Miguel Oliveira, Isaac Viñales, Luca Marini, Brad Binder en Romano Fenati eindigden in de top tien.

Nederlander Bo Bendsneyder stak tijdens zijn laatste run de zachte achterband onder zijn machine en wist zijn tijd bij het vallen van de vlag te verbeteren. Deze eerste dag werd door hem als 19e afgesloten, op een kleine seconde van de snelste man.

Het Nederlandse NTS RW Racing GP sloot zijn eerste officiële raceweekend dag met het nieuwe frame af op een 22e en 25e plaats met Joe Roberts en Steven Odendaal.

 

Handige links Grand Prix of Qatar:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Sylvana Ten Caat

Jorge Martin het snelst tijdens eerste dag Grand Prix of Qatar

martin
Lees het gehele artikel

De Moto3 klasse trapte vrijdag op het Losail International Circuit in Qatar het 2018 seizoen af. Nadat Enea Bastianini in de ochtendsessie het snelst was, werd de snelste tijd tijdens de tweede vrije training verreden door Jorge Martin (2’05.590). De Spanjaard eindigde de eerste dag met een verschil van maar liefst zestiende van een seconde op de als tweede en derde eindigende Niccolo Antonelli en Enea Bastianini.

Na een bloedhete dag op het Losail International Circuit, gelegen nabij de stad Doha werd het tijdens de tweede vrije training duidelijk; eerdere baanrecords zouden gaan sneuvelen. Een enerverende dag voor de Moto3 klasse, wat veel moois belooft voor dit seizoen. Hieronder een verslag van beide vrije trainingen.

Eerste vrije training
Toen om 12.50 uur lokale tijd de lichten op groen gingen voor de eerste vrije training van de Moto3, zochten veel rijders meteen het asfalt op. Onder tropische omstandigheden en op een nog wat vuile baan was in de beginfase meteen de eerste crash van het 2018 seizoen een feit. Asuma Sasaki ging bij het uitkomen van bocht zes onderuit. Nog geen minuut later was het Darryn Binder die ook een crash meemaakte en daarbij zijn machine flink beschadigde.

De eerste snelle tijd werd op de klok gezet door beoogd titelkandidaat Jorge Martin. De Spanjaard stond na een kwartier bovenaan met een 2’08.547. Ook Italiaan Enea Bastianini, die dit seizoen de overstap maakte naar het Leopard Racing team, liet vanaf het begin al zien wat hij in zijn mars heeft, en dat hij zich goed voelt op zijn nieuwe machine.

Na een halfuur werd de tijd van Martin verbeterd door zijn landgenoot Aron Canet, die ook getipt wordt als titelkandidaat voor dit seizoen. Op dat moment zijn ook Bastianini, Fabio Di Giannantonio en Marco Bezzecchi in de top vijf te vinden. Laatstgenoemde laat ook meteen zijn potentie zien en zet sterke tijden op het bord.

Terwijl er in de laatste minuut nog een crash is voor Tatsuki Suzuki – later zal blijken dat de Japanner een breuk in zijn rechter pols heeft opgelopen en de rest van het weekend uit moet zitten – duikt Bastianini nog even onder de tijd van Canet, waardoor hij de sessie als snelste afsluit voor Canet, Martin, John McPhee en Bezzecchi. De top tien wordt verder gecompleteerd door Andrea Migno – die in de beginfase van FP1 nog een crash meemaakte -, Di Giannantonio, Kaito Toba, Jakub Kornfeil en Lorenzo Dalla Porta.

Tweede vrije training
Bij een ondergaande zon ging op vrijdagmiddag de tweede vrije training van de Moto3 van start. Al snel werd duidelijk dat de tijden die eerder verreden waren sterk verbeterd zouden worden. Jorge Martin was de eerste rijder die een rappe tijd op zijn naam schreef, met zijn teamgenoot Fabio Di Giannantonio in zijn kielzog.

Hierna volgden de verbeteringen van bijna alle coureurs, alleen kwamen zij niet aan de eerder gezette tijd van Martin. Phillip Oettl wist een grote sprong te maken en de tweede tijd in te nemen.

Na een halfuur was er de eerste en enige crash van de sessie, Nakarin Atiratphuvapat beëindigde zijn run in de grindbak.

Met nog vijf minuten te gaan was Livio Loi terug te vinden op een knappe achtste positie, maar uiteindelijk zakte de Belg af naar de dertiende plaats. In de top vijf werd er heel wat afgewisseld, veel persoonlijke tijden sneuvelden maar ook nu kwam niemand aan de tijd van Jorge Martin, die zich op ging maken voor een snelle laatste ronde.

De Spanjaard wist in zijn laatste ronde zijn tijd aan te scherpen, wat hem een baanrecord opleverde met zijn 2’05.590. Op een dikke zes tiende werd Niccolo Antonelli afgevlagd en met een keurige tweede plaats kon de Italiaan zijn eerste dag met een goed gevoel afsluiten. Enea Bastianini, Gabriel Rodrigo en Di Giannantonio maakten de top vijf compleet, gevolgd door Andrea Migno, Tony Arbolino – die de eerste vrije training nog aan een na laatste afsloot -, Lorenzo Dalla Porta, Aron Canet en Phillip Oettl.

 

Handige links Grand Prix of Qatar:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

 

Sylvana Ten Caat

Grand Prix of Qatar: pré-event persconferentie

qatar
Lees het gehele artikel

Voorafgaand aan het eerste raceweekend van 2018 op het Losail International Circuit in Qatar, kwamen op donderdagmiddag een zestal MotoGP rijders bijeen voor de welbekende pré-event persconferentie.

Nadat er eerst werd bijgepraat ging het om 17.00 uur lokale tijd al snel over tot de orde van de dag: het raceweekend. Regerend wereldkampioen Marc Marquez werd donderdagmiddag vergezeld door zijn grootste uitdager van 2017 – Andrea Dovizioso, het Movistar Yamaha MotoGP duo Maverick Viñales en Valentino Rossi – die op donderdagmiddag bekend maakte na dit seizoen nog eens twee jaar door te gaan-, Johann Zarco en Andrea Iannone.

Tijdens deze persconferentie werd en vooral gesproken over het nieuwe seizoen, de wintertesten en nieuwe contracten – Marquez tekende voor twee jaar bij het Repsol Honda Team, en Rossi liet eerder op de dag weten zijn contract met Yamaha te hebben verlengd en door te gaan tot aan het einde van het seizoen 2020.

Eén van de verklaringen van Rossi zorgde voor een lachsalvo: “Ik heb veel auto- en motorcoureurs zien stoppen op hun hoogtepunt, zoals Michael Schumacher, Max Biaggi en Troy Bayliss… maar die zijn vervolgens allemaal weer teruggekeerd. Dus ik heb besloten om door te gaan tot het einde!”

Terugkijkend naar de wintertesten en gefocust op het aanstaande raceweekend, lag het moraal donderdagmiddag hoog en is iedereen klaar om te beginnen, inclusief de man die dit jaar voor zijn zevende wereldtitel zal gaan strijden, Marc Marquez (Repsol Honda Team).

“Ik ben blij dat we hier nu zijn en het seizoen op het punt van beginnen staat na een lange winter, ik denk dat iedereen nu wel wil starten. We zijn min of meer op de best mogelijke manier begonnen, met mijn toekomst bepaald bij Honda. We bereikten een overeenkomst, ik was blij met ze en ik wachtte af hoe het voorseizoen zou gaan maar ik voelde me al blij en ik voel me belangrijk binnen Honda. En dat is juist ook belangrijk. Dus ik ben tevreden en erg dankbaar. Het zal dit seizoen heus helpen dat alles al duidelijk is. Tijdens het testen hebben we ons vooral gefocust op het motorblok, en dan kunnen we naarmate het seizoen vordert andere dingen meer gaan verbeteren. We beginnen beter dan vorig jaar, we weten dat er circuits zijn waar we kunnen aanvallen en op anderen zullen we het lastiger hebben.”

Eén van die moeilijkere circuits zou het Losail International Circuit kunnen zijn – en Andrea Dovizioso (Ducati Team) zou hier zomaar eens van kunnen profiteren, de Italiaan heeft al een aantal indrukwekkende podiums weten te behalen op het circuit gelegen nabij de hoofdstad Doha in Qatar.

“Wanneer ik het seizoen op een goede manier eindig, is de winter heerlijk. En het was een fijne winter. Ik verwacht dit seizoen nog competitiever te zijn, we hebben goed gewerkt tijdens de winter en veel nieuw materiaal getest. Ik denk dat we alles goed getest hebben maar alleen de races kunnen de realiteit laten zien. Tijdens de race hier al, maar zeker in de races erna. Vroeger was, als je voor een fabrieksteam reed, het kampioenschap het doel. Maar je moet ook realistisch zijn. Vroeger was het niet zo echt als nu, we bevinden ons nu in de juiste situatie. We hebben alles van mijn kant, en van de kant van de machine. Het betekent niet dat we voor het kampioenschap zullen vechten, maar we benaderen het op deze manier.”

De winnaar van vorig jaar was Maverick Viñales (Movistar Yamaha MotoGP Team). De Spanjaard had niet zo’n goed voorseizoen als vorig jaar, maar zijn vertrouwen blijft aanwezig.

“Ik voel me geweldig, dit jaar voel ik me echt goed. Soms hebben we met de machine niet het beste niveau omdat we veel uittesten, maar ik ben er zeker van dat we dingen kunnen gaan laten zien. We weten waar we moeten verbeteren maar net zoals vorig jaar start ik met een goede motivatie en voel ik me goed op de motor. Tijdens het seizoen moet je alles verbeteren. Stap voor stap en race voor race.”

Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) kwam daarna aan het woord, nadat hij zelf het gesprek van de dag was. Hij verlengde zijn contract met Yamaha tot en met 2020 en vertelde de aanwezigen over het proces en zijn gedachten. Daarna voegde hij er nog aan toe dat hij veel positieve punten heeft ontdekt in de winter en dat hij snel is.

“Ik ben blij. Twee jaar geleden, toen ik mijn huidige contract tekende, dacht ik dat dat misschien de laatste zou zijn. Ik dacht dat ik tijdens deze twee seizoen zou gaan beslissen maar in mijn hoofd was het altijd al duidelijk, ik wil proberen door te gaan. De uitdaging is groot, om aan de top te blijven is altijd moeilijk maar ik denk dat ik genoeg kracht en motivatie heb om het te proberen! Aan het einde van het seizoen sprak ik met Yamaha en ik zei dat ik tijdens de wintertests een beslissing zou maken. Als ik die zou overleven, zou ik beslissen! De tests gingen best wel goed en iedereen stond dicht bij elkaar, sommige dagen hadden we het erg moeilijk maar ik vind de machine fijn, ik voel me comfortabel en snel. We hebben nog werk te doen maar ik voel me best wel snel.”

Snel, dat woord geldt ook voor Johann Zarco (Monster Yamaha Tech3). De Rookie of the Year van 2017 en top Independent Team rijder eindigde onlangs de test in Losail als snelste en de grote vraag is dan ook of hij verwacht had dat hij getipt zou worden als mogelijk titelkandidaat in 2018.

“Nee, ik verwacht geen titelkandidaat te zijn. Om vorig jaar de race te leiden gaf me een goed gevoel en de manier waarop ik het seizoen geëindigd ben was goed, helemaal om een aantal aspecten van de snelle jongens te begrijpen. Na de afgelopen drie tests evenementen was ik blij dat ik de snelste was. Het is maar één rondetijd maar het zorgt voor een glimlach bij mij en het team dus wil ik het herhalen.”

Andrea Iannone (Team Suzuki Ecstar) behoorde ook tot de personen die vorig jaar vooraan meestreden in Qatar, maar vervolgens helaas uit de wedstrijd crashte. Voor de Italiaan is de snelheid altijd aanwezig op Losail en tijdens de wintertesten heeft hij de nodige progressie weten te boeken.

“Het eerste deel van 2017 was erg moeilijk maar uiteindelijk wisten we het gaatje te dichten en zaten we dichter bij de top. We bleven hard werken voor de toekomst en voor de test. Ik denk dat we dit jaar onder betere omstandigheden starten, vanaf het begin heeft de machine een goede basis. Tijdens de tests was de fiets erg sterk. Ik denk, zeker hier, het gevoel met de machine erg goed is voor mij, maar alsnog list iedereen dicht bij elkaar, we gaan ons best doen. Ik weet niet wat het is hier. Wanneer het gevoel goed is, ben ik meestal snel. Maar ik doe altijd mijn best en Qatar is een goed circuit voor mij.”

Met zoveel rijders die kans maken op de overwinning en die komend seizoen voor een verrassing kunnen zorgen is het vrijdag tijd om de baan op te gaan voor de eerste twee vrije trainingen van 2018. De rijders kunnen niet wachten, wij kunnen niet wachten, en jullie?

 

Handige links Grand Prix of Qatar:

Tijdschema en volledige uitslagen
Waar te volgen op TV
Fotoverslag

Sylvana Ten Caat